William G. Clotworthy, censor de ‘Saturday Night Live’, morre aos 95 anos

Um autodenominado quadrado profissional, ele se apaixonou pelo programa e trabalhou com seus redatores para ajustar o material questionável. Os membros do elenco o chamavam de Dr. No.

William G. Clotworthy pouco antes de sua aposentadoria em 1991 da NBC, onde suas responsabilidades incluíam servir como censor interno do Saturday Night Live.

William G. Clotworthy, que como censor interno do Saturday Night Live de 1979 a 1991 decidiu se Eddie Murphy poderia dizer bastardo, se Joe Piscopo poderia fazer piadas de peido e se romanos embriagados poderiam vomitar na televisão, morreu em 19 de agosto. em Salt Lake City. Ele tinha 95 anos.

Seu filho, Robert, confirmou sua morte em um hospício.



Clotworthy, que se descreveu como um quadrado profissional, nunca tinha visto um episódio do Saturday Night Live quando chegou em 1979, saindo de uma carreira de quase 30 anos em publicidade e procurando uma mudança de carreira na meia-idade.

Seus predecessores tinham lutado com o humor que desafiava os limites do programa noturno de esquetes e muitas vezes rejeitavam esquetes inteiros. O Sr. Clotworthy era diferente. Um ator treinado, ele se apaixonou pelo show e seu tipo de sátira, e trabalhou com seus escritores para ajustar o material questionável.

Certa vez, um escritor me perguntou qual foi a primeira coisa que fiz quando li um roteiro, e eu disse: ‘Eu rio’, ele escreveu em suas memórias, Saturday Night Live: Equal Opportunity Offender (2001). Depois de rir, vou trabalhar com a tesoura e o lápis azul, gritando ou implorando.

Clotworthy, então com mais de 50 anos, era querido e respeitado pelo jovem elenco e equipe de roteiristas antiautoritários do programa. Ele riu junto quando o chamaram de Dr. No e gargalhou quando um membro do elenco, Tim Kazurinsky, começou a interromper as esquetes como o pudico censor Worthington Clotman.

Ele era um aliado, disse o ex-senador dos Estados Unidos Al Franken, que como escritor e artista de longa data do Saturday Night Live frequentemente entrava em conflito com Clotworthy - mas também o considerava um amigo. Às vezes eu perdia, às vezes eu vencia, mas ele sempre foi sofisticado em sua compreensão do que estávamos fazendo.

Outro escritor, Kevin Kelton, relembrou uma de suas primeiras esquetes, na qual Murphy, interpretando seu personagem recorrente, Mister Robinson - um riff de Mister Rogers - encontra um bebê do lado de fora da porta de seu apartamento. O senhor Robinson costumava ter uma palavra do dia escrita em um quadro para seu suposto público juvenil. A palavra para esse episódio era bastardo.

Clotworthy disse não, eles não podiam dizer bastardo na TV aberta. Mas, em vez de encerrar a encenação, ele e o Sr. Kelton negociaram. Por fim, chegaram a um acordo: a palavra apareceria no quadro, mas o Sr. Murphy seria puxado por um visitante antes que pudesse dizê-lo.

Ele tinha um trabalho tão difícil quanto qualquer outro, mas foi muito amigável, disse Kelton em uma entrevista. Mesmo sendo o censor, ele entendeu que seu trabalho não era impedir o show.

Por sua própria admissão, o Sr. Clotworthy não era perfeito. Ele se arrependeu de ter matado um esquete em que vários irmãos da fraternidade, no meio de acender seus peidos, são interrompidos por uma paródia de Smokey Bear, interpretada pelo Sr. Piscopo, e igualmente se arrependeu de dar aprovação ao Vomitorium, no qual os romanos bebem e comem demais e depois vomitar.

Eu gostaria de ter o roteiro para poder me lembrar por que diabos nós deixamos aquele entrar, ele escreveu em suas memórias.

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William Griffith Clotworthy nasceu em 13 de janeiro de 1926, em Westfield, N.J. Seu pai, William Rice Clotworthy, trabalhava para a AT&T, e sua mãe, Annabelle (Griffith) Clotworthy, era dona de casa. Ele traçou sua linhagem familiar até a Inglaterra do século 11 e suas raízes americanas até Jamestown, o primeiro assentamento inglês permanente na América do Norte.

Seus dois primeiros casamentos terminaram com a morte de suas esposas. Junto com seu filho Robert, ele deixa sua terceira esposa, Jo Ann Clotworthy; outro filho, Donald; suas filhas, Lynne e Amy Clotworthy; seus enteados, Peter Bailey e Bradford Jenkins; e um neto.

O Sr. Clotworthy entrou na Marinha após se formar no ensino médio e mais tarde estudou em Yale e Wesleyan antes de se matricular na Syracuse University, onde estudou teatro, graduando-se em 1948.

Ele foi para a cidade de Nova York com a intenção de seguir carreira de ator e chegou ao início da era da televisão, algo que viu em primeira mão depois de ser contratado como página da NBC. O programa principal na época era o Texaco Star Theatre, apresentado por Milton Berle, e uma das tarefas do Sr. Clotworthy era acompanhar a mãe do Sr. Berle até o Studio 6B antes de cada apresentação.

Ele deixou a NBC depois de oito meses e, após uma tentativa breve e malsucedida de ator, conseguiu um emprego na agência de publicidade B.B.D.O.

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Crédito...via Clotworthy Family

Primeiro em Nova York e depois em Los Angeles, ele trabalhou como representante de uma agência. Nos primeiros dias da televisão, muitos programas eram propriedade de empresas, algumas delas B.B.D.O. clientes, e era tarefa do Sr. Clotworthy garantir que seus interesses fossem protegidos. No General Electric Theatre, por exemplo, ele garantiu que não houvesse fogões a gás nos aparelhos de cozinha.

Ele tornou-se amigo íntimo do apresentador do General Electric Theatre, Ronald Reagan, e estava entre aqueles que o encorajaram a entrar na política na década de 1950. Quando o Sr. Clotworthy disse a Reagan que ele deveria concorrer à prefeitura de Los Angeles, ele lembrou, Reagan respondeu: Nah, é presidente ou nada!

O Sr. Clotworthy voltou a Nova York em 1974 e cinco anos depois voltou à NBC, desta vez como diretor de padrões e práticas para a Costa Leste, reportando-se ao vice-presidente de padrões de transmissão da Costa Leste.

O trabalho o obrigava a supervisionar vários programas, incluindo novelas, filmes e, mais tarde, Late Night With David Letterman, onde visitava os quadrinhos em seus camarins e pedia que repassassem seus atos minutos antes de ir ao ar.

Ele não era um cara jovial, eca-por-minuto, disse Carol Leifer, ex-redatora do Saturday Night Live que frequentemente aparecia como comediante no Letterman. Eu sempre ficaria mais relaxado quando continuasse, porque sabia que minha rotina não poderia ser tão ruim quanto foi com Bill.

Mas a maior parte de seu tempo foi gasto no Saturday Night Live. Ele assistia à primeira leitura do roteiro, na quarta-feira, levantando bandeiras e sugerindo edições. Ele permaneceria dentro e ao redor do estúdio durante a transmissão, assistindo nervoso da sala de controle para se certificar de que ninguém deixasse escapar uma obscenidade.

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Crédito...via Clotworthy Family

Isso foi exatamente o que aconteceu em fevereiro de 1981, quando um dos membros do elenco do show, Charlie Rocket, pronunciou uma palavra proibida de quatro letras no final de uma esquete.

A sala de controle ficou absolutamente silenciosa e, então, como nas giratórias, todas as cabeças se viraram para olhar para mim, escreveu o Sr. Clotworthy em suas memórias. Eu vi isso pelos meus dedos, veja bem, enquanto minhas mãos estavam cobrindo meu rosto, pouco antes de bater minha cabeça contra o console.

A palavra foi excluída da fita antes de ir ao ar na Costa Oeste. Com a audiência do programa já em queda, Rocket foi demitido um mês depois, junto com outros dois membros do elenco, quatro escritores e o produtor.

Depois que o Sr. Clotworthy se aposentou, ele se tornou um historiador amador e escreveu vários livros, incluindo um no qual ele relatou visitas a todos os locais que afirmavam que George Washington dormia aqui.

O Sr. Clotworthy raramente se socializava com o elenco ou a equipe de roteiristas e guardava suas opiniões pessoais e políticas para si mesmo, especialmente quando o programa zombava de seu velho amigo, o presidente Reagan. Era, ele escreveu mais tarde, tudo sobre o delicado equilíbrio entre aplicação e negociação, entre assumir uma linha dura e deixar as coisas passarem.

A parte mais difícil do trabalho, escreveu ele, é dizer 'Não' e fazer com que gostem.

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