Personagens animados, cenários reais, sem alienígenas

De vez em quando, Henry Winkler disse: Deus lhe dá um presente.

Na televisão, esse presente pode ser um intervalo de tempo. Para Sit Down, Shut Up, a primeira nova série de animação da Fox em quatro anos, não poderíamos ter um período de tempo melhor, disse Winkler, um dos dubladores.

Quando estreia às 20h30. no domingo, Sit Down, Shut Up será imprensado entre Os Simpsons e Uma Família da Pesada, duas das séries de animação mais influentes da história da televisão. Os Simpsons estão comemorando sua 20ª temporada, com uma linha de selos do Serviço Postal dos Estados Unidos este ano; Uma Família da Pesada tem o crédito de tornar seu criador, Seth MacFarlane, um homem de US $ 100 milhões. Com Shut Up, a Fox está tentando apresentar um novo elenco de animação à sua programação de domingo à noite, baseado em uma sala de aula ao invés de uma sala de estar.



Organizado por essas duas comédias familiares bizarras, Shut Up certamente se destacará. A série, produto de vários ex-alunos do sitcom favorito de culto Arrested Development, é estrelado por professores obcecados por si mesmos de uma escola onde os alunos são meros obstáculos. Evita notavelmente algumas das convenções dos programas de animação de sucesso da Fox. Não há alienígenas, como em American Dad. Não há um cachorro falante ou uma mãe chamada Marge com um céu cheio de cabelos azuis. O bebê não é maquiavélico; na verdade, o bebê nem consegue falar.

Ao contrário desses programas, Shut Up é essencialmente ambientado no mundo real, em parte como consequência de seu estilo distinto de animação. A série combina personagens animados com fundos de ação ao vivo em um estilo originalmente criado por Mo Willems, o autor de livros infantis. Acho que é o único programa de animação com um gerente de locações, disse Will Arnett, a voz de Ennis Hofftard, um professor de inglês idiota.

Fotos de uma escola secundária deserta e sombria são pintadas com personagens e adereços abandonados. (Embora o programa seja ambientado na Flórida, os espectadores cuidadosos notarão as ocasionais matrículas da Califórnia.)

De uma perspectiva puramente estética, é muito diferente, disse Arnett. Demora um pouco para se acostumar. Na maioria das vezes, acrescentou, você acaba esquecendo que os cenários são fotografias.

O conceito disfuncional de colégio é adaptado da Austrália, onde uma versão live-action da série foi exibida em 2001. Mitch Hurwitz, um produtor executivo e co-criador, imaginou a edição americana como uma sitcom live-action também, mas a TV os executivos acharam que seu roteiro era muito amplo e o orientaram a revisá-lo.

Eu não queria reescrevê-lo e tornar todos os personagens plausíveis, disse ele em uma entrevista por telefone, então, em vez disso, ele o lançou para a Fox como uma sitcom animada.

Eu estava sendo preguiçoso, disse ele.

Hurwitz pediu a Willems, um autor do Brooklyn cujos livros Knuffle Bunny para crianças combinavam fotografias e personagens desenhados à mão, para desenhar os personagens. (Por causa do conteúdo, o Sr. Willems pediu para não ser creditado no programa.)

O Sr. Hurwitz disse que as fotos ajudam a redefinir o padrão da comédia para os escritores, de modo que você não espera que os animais falem ou que os U.F.O. (American Dad, outra criação do Sr. MacFarlane, apresenta um peixe falante e um alienígena do espaço.)

Também ajuda a distinguir Shut Up dos outros programas. Hurwitz disse que sabia que não poderia competir com Os Simpsons ou Uma Família da Pesada.

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Eu sempre estive pessoalmente interessado em tentar fazer algo novo, disse ele.

Nos primeiros minutos do primeiro episódio de Shut Up, os personagens começarão a bater na quarta parede da televisão. Eles estão ligeiramente cientes de que estão em um programa de TV, disse Hurwitz.

Jason Bateman interpreta o professor de ginástica Larry Littlejunk, talvez a única pessoa na escola que passaria em um teste de certificação de professor. No primeiro episódio, enquanto Larry fala sobre um professor de ciências que saiu pelado de um macaco de papel machê para refutar a teoria da evolução, ele perguntou em voz alta: Posso ter um flashback disso? Recusado um flashback do diretor imaginário, Larry e o ator principal brincam sobre se os supostos censores permitirão a frase macaco fuzzy.

Hurwitz disse que acrescentou outra referência à TV perto do final do episódio de estreia, quando o treinador de futebol reúne o time dizendo aos alunos: Vocês podem ganhar este; é o piloto! Em um episódio posterior, um personagem se refere a seis horas gastas em um arnês para uma tomada de efeitos especiais que o show nunca vai acabar usando.

Hurwitz disse que a autoconsciência dos personagens meio que emergiu no processo de escrita. Não foi realmente uma escolha, disse ele.

‘Uma Família da Pesada’ tem sido tão ambicioso e tão brilhante em sua referência à cultura popular, disse ele. Você tem que encontrar uma maneira de ir mais longe. Você certamente não pode vencê-los com essas coisas.

Em algumas ocasiões, ele acrescentou: A equipe de redação colocava um animal falante e eu o tirava. Parecia que estávamos fazendo a atuação de outra pessoa.

O conhecimento de Hurwitz sobre Family Guy estendeu-se ao cenário de sua série. Quando foi encomendado pela Fox no ano passado, o show foi ambientado em uma cidade pesqueira do Nordeste. O fato de Family Guy se passar em Rhode Island influenciou a mudança do programa para a Flórida.

A próxima série animada da Fox, um spinoff de Family Guy intitulado The Cleveland Show, terá dois ursos falantes em seu elenco. Tanto Sit Down, Shut Up e The Cleveland Show fazem parte do esforço da Fox para expandir sua marca de animação. A rede cancelou King of the Hill, uma série de animação de 12 anos sobre uma família em uma pequena cidade do Texas, no início deste ano.

Os produtores contrataram vários atores conhecidos para as vozes dos personagens. Eles recrutaram o Sr. Arnett, o Sr. Bateman e o Sr. Winkler, com quem o Sr. Hurwitz havia trabalhado em Arrested Development, junto com Will Forte, Cheri Oteri e Kenan Thompson do fama do Saturday Night Live. O Sr. Winkler, mais conhecido por interpretar o Fonz em Happy Days, interpreta um professor de alemão de cabelos grisalhos que é melhor resumido por sua frase de efeito: Se eu acreditasse na reencarnação, me mataria esta noite.

O programa provavelmente atrairá alguns espectadores que ainda anseiam por Arrested Development, um olhar excêntrico sobre uma grande família que foi cancelada pela Fox três anos atrás. Arnett disse: As piadas e as histórias são do mesmo teor.

Arnett disse que os telespectadores podem esperar uma série de comentários sociais na série, algo pelo qual Hurwitz ficou conhecido com Arrested. Os primeiros episódios incluem algumas piadas sobre o financiamento inadequado das escolas. Mas Hurwitz disse que uma dose muito pesada de comentários desviaria a atenção da série, especialmente devido ao clima político e econômico do país.

Referindo-se às raízes da ação ao vivo da série, ele disse sarcasticamente: Na verdade, estou atacando o sistema escolar australiano.

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