Craig Gilbert, 94, Dies; Criou a inovadora ‘Família Americana’

Estreando em 1973 e transformando a família Loud em estrelas nacionais, é agora considerado o primeiro reality show da TV. Naquela época, as pessoas zumbiam e lutavam.

Craig Gilbert trabalhando com Pat Loud em

Craig Gilbert, que criou o que é amplamente considerado o primeiro reality show, An American Family, em 1973 e depois praticamente desapareceu da vista do público em meio a uma tempestade de críticas e disputas amargas e duradouras entre seus participantes, morreu na sexta-feira em sua casa em Lower Manhattan. Ele tinha 94 anos.

John Mulholland, um amigo e colega de trabalho de longa data, confirmou a morte.

O Sr. Gilbert passou a maior parte de suas últimas décadas morando sozinho em um pequeno apartamento na Jane Street, contando com o dinheiro que herdou de seus pais. An American Family foi o último filme que fez.

Mas, no início dos anos 1970, ele causou inveja a muitos documentaristas, por ter produzido filmes bem recebidos sobre a antropóloga Margaret Mead e a escritora irlandesa deficiente Christy Brown.

Ele era produtor da WNET, o canal de televisão pública de Nova York, quando teve uma ideia ainda mais ambiciosa, em uma época em que o jornalismo narrativo estava em alta: seguir uma família americana de verdade por meses, capturando momentos mundanos e emocionais em um estilo sem verniz e sem ensaio conhecido como cinéma vérité.

Ele então persuadiu a WNET a financiar o projeto com $ 1,2 milhão (cerca de $ 7,6 milhões no dinheiro de hoje) e começou a procurar uma família apropriada para o empreendimento.

Não foi difícil encontrar pessoas que quisessem fazer isso - as pessoas aproveitaram a oportunidade, disse ele em uma entrevista para este obituário em 2013. Mas eu queria uma família que fosse muito, muito de classe média e tivesse uma grande variedade de filhos - o maior número possível de crianças em idade.

Um editor da seção feminina do The Santa Barbara News-Press o apresentou aos Louds - Bill, Pat e seus cinco filhos, Lance, Kevin, Grant, Delilah e Michele.

Conheci a família em uma quinta-feira, disse Gilbert. Eles concordaram em fazer isso no domingo. Voltei para Nova York na segunda-feira e uma semana depois começamos a filmar. Eu não sabia de nada, exceto que eles eram um casal atraente com quatro filhos atraentes - ou quatro filhos que eu conhecia e outro que não conhecia.

A Sra. Loud também se lembrou de tomar uma decisão rápida.

Perguntamos às crianças e todas concordaram, disse ela, também em uma entrevista de 2013 para este obituário. Parecia uma coisa divertida de se fazer.

Ainda assim, em 300 horas de filmagem ao longo de sete meses em 1971, as câmeras gravaram cenas que assustaram os espectadores quando o programa foi transmitido quase dois anos depois como uma série de 12 partes.

O filho que o Sr. Gilbert disse não ter conhecido, Lance, o filho mais velho, revelou-se gay. (Gilbert disse que não sabia que Lance era gay quando escolheu os Louds.) Bill Loud foi filmado discutindo sua crença de que a vida familiar na América negava aos homens a independência que eles mereciam. Em uma cena memorável, Bill e Pat tiveram uma discussão bêbada em um restaurante mexicano favorito. Em outra, ela disse friamente para ele se mudar depois que ele voltasse de uma viagem de negócios.

O que aconteceu fora das câmeras está em disputa desde que o programa foi ao ar. O Sr. e a Sra. Loud disseram que seu casamento estava conturbado antes das filmagens, mas algumas pessoas envolvidas no show acusaram Gilbert de permitir o rompimento depois que ele soube da tensão, com o objetivo de gerar imagens atraentes.

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Crédito...John Dominis / The LIFE Images Collection, por meio do Getty Images

Craig decide nesse ponto que ele vai meio que trocá-la incessantemente para tomar algum tipo de decisão sobre esta situação, Alan Raymond, que, com sua esposa, Susan, fez as filmagens e gravação de som para o programa, disse em uma entrevista para este obituário.

Em uma cena prolongada, Pat Loud reclamou com seu irmão e sua cunhada sobre as infidelidades que ela disse que Bill havia cometido.

A Sra. Loud disse ao The New York Times que foi coagida a fazer a cena diante das câmeras. O Sr. Gilbert discordou veementemente.

Eu disse: ‘Pat, precisamos filmar isso’, lembrou ele na entrevista de 2013. Ela disse: 'Eu não quero que você faça isso'. Eu disse: 'Devemos, Pat, porque senão vai sair do nada. Ninguém vai entender isso. '

Ela finalmente concordou, e seu irmão e sua cunhada estavam na sala quando ela concordou. E agora ela diz que foi coagida.

Gilbert e os Raymonds, que trabalharam juntos no filme sobre Christy Brown, pararam de se falar depois que An American Family foi transmitido.

Os Raymonds alegaram que deveriam ter sido creditados como diretores. Gilbert disse que a natureza do programa significava que ele não tinha diretor. Ele acusou os Raymonds de minar o projeto ao se recusar a filmar realidades dolorosas do relacionamento dos Louds, incluindo partes da discussão no restaurante mexicano.

A maior parte da cobertura da mídia foi negativa. The Louds apareceu na capa da revista Newsweek com o título The Broken Family. A família reclamou que o Sr. Gilbert editou a série para excitar e enfatizar os elementos negativos.

Para eles, éramos cabeças-de-vento da Califórnia, disse a Sra. Loud em 2013, referindo-se à cobertura da imprensa.

O Sr. Gilbert defendeu seu trabalho antes mesmo de ser criticado. Foi um empreendimento cooperativo em todos os sentidos da palavra, disse ele na abertura do primeiro episódio.

Mas mesmo enquanto o Sr. Gilbert apoiava seu trabalho, ele também parecia perturbado com as críticas.

Como seu produtor, fui acusado de ser um manipulador do tipo Svengali, escreveu ele em 1982, um invasor crasso da privacidade e um neurótico taciturno da Costa Leste com uma necessidade imperiosa de impingir minha visão distorcida da vida a um público desavisado.

Ele acrescentou: Eu me afastei da vida. Disse a mim mesmo que esse retiro seria temporário; Eu lamberia minhas feridas, me reagruparia e sairia lutando. Mas é claro que isso não aconteceu.

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Crédito...Walt Disney Television, via Getty Images

Craig P. Gilbert nasceu em 13 de agosto de 1925, em Manhattan. Seu pai, Francis, era um advogado musical de direitos autorais cujos clientes incluíam Irving Berlin e Frank Loesser. Sua mãe, Minna, era dona de casa.

Ele se formou na Phillips Academy em Andover, Massachusetts, em 1943, antes de ingressar no American Field Service. O Sr. Gilbert estava trabalhando com a Força enquanto ajudava o Exército Britânico na libertação do campo de concentração de Bergen-Belsen em 1945.

Após retornar da guerra, ele se matriculou em Harvard e se formou em 1949.

O Sr. Gilbert não deixou sobreviventes imediatos. Ele se separou de sua esposa, Suzanne (Stater) Gilbert, pouco antes do início das filmagens de An American Family, e eles permaneceram separados, embora nunca tenham se divorciado. Ela morreu em 2005.

Depois da faculdade, Gilbert trabalhou como gopher na Broadway, como jornalista, como roteirista freelance para televisão e como editor e produtor de cinema. Em meados da década de 1960, ele encontrou uma posição em tempo integral como redator e produtor para a WNET. Ele se tornou produtor executivo em 1966.

Seu documentário New Guinea Journal de Margaret Mead, sobre o retorno da antropóloga ao vilarejo de Peri 40 anos depois de tê-lo estudado pela primeira vez, foi ao ar em 1968. Seu filme The Triumph of Christy Brown foi ao ar em 1970. Daniel Day-Lewis, ao pesquisar seu papel ganhador do Oscar de Sr. Brown para o filme de 1989, Meu Pé Esquerdo, estudou o filme de Gilbert e se encontrou com o Sr. Gilbert.

Nas décadas que se seguiram a An American Family, os Louds e os Raymonds estiveram envolvidos em um programa de acompanhamento e em uma compilação de aniversário que foi lançada em DVD. Os Raymonds também eram consultores para Cinema Verite, um filme da HBO de 2011 baseado na produção de An American Family.

O filme, estrelado por James Gandolfini como Gilbert, sugeriu que Gilbert e a Sra. Loud tiveram um caso durante as filmagens, perpetuando um boato que ambos negaram repetidamente.

Eu nunca toquei na mulher, disse Gilbert em sua entrevista de 2013 para o The Times, observando que ele havia enfatizado isso durante várias reuniões com Gandolfini antes de o filme ser rodado.

Tanto os Louds quanto o Sr. Gilbert contrataram advogados para reclamar do filme, e os Louds chegaram a um acordo financeiro com a HBO. Gilbert disse que decidiu não prosseguir com o assunto.

Talvez o acontecimento mais surpreendente nos anos após o programa ter ido ao ar é que Bill e Pat Loud voltaram a morar juntos. Lance Loud morreu aos 50 anos em 2001, e um de seus últimos desejos era que seus pais se reunissem. Os Louds não se casaram novamente. Bill Loud morreu em 2018 aos 97 anos.

An American Family tinha muitos fãs quando foi ao ar, e os Louds e o Sr. Gilbert receberam cartas de pessoas que disseram que os eventos no programa se assemelhavam a lutas em suas próprias famílias.

A Sra. Mead, a antropóloga, estava entre as que compareceram a uma primeira triagem e gostou do que viu.

É uma série extraordinária, ela escreveu ao Sr. Gilbert. Nada parecido jamais foi feito, e acho que pode ser tão importante para nossa época quanto a invenção do drama e do romance para as gerações anteriores - uma nova maneira de as pessoas se entenderem.

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Crédito...Transmultimedia Entertainment

Mas mesmo que muitas pessoas digam que seu trabalho ajudou a inspirar uma nova cultura de exposição, Gilbert tornou-se recluso. Em 2013, ele foi duramente crítico do gênero atual de reality shows.

Isso não é reality show, disse ele. O que eles estão fazendo é usar pessoas reais, mas estão escrevendo os programas. A televisão da realidade é basicamente uma televisão barata. ‘Uma família americana’ era a realidade honesta para Deus. Eu não fiz roteiro de nada. Eu não fiz nada. Eu não negociei nada. Eu não manipulei nada.

Julia Carmel contribuiu com reportagem.

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