‘Império’, o Meteoro Que Nunca Caiu na Terra

A partir da esquerda, Jussie Smollett, Terrence Howard e Bryshere Gray em

Os enredos de Empire, a novela de hip-hop do horário nobre da Fox, contam uma história complicada de rivalidade familiar e trapaça. As mensagens de texto trocadas pelos executivos da Fox conforme o improvável sucesso do programa crescia semana a semana contavam uma história mais sucinta.

Muitos emojis, disse Brian Grazer, produtor executivo da Empire, em uma entrevista enquanto folheava seu celular, checando sua correspondência com Dana Walden, co-presidente-executivo do grupo de televisão Fox. Esse é o emoji do chapéu de festa. Isso é um chapeuzinho de festa com uma pequena banda e confetes saindo. Tem aquele com os dois chapéus dourados. Nós fizemos isso. Muitos rostos sorridentes com corações nos olhos. Em seguida, ele se gradua para mini coroas.

E então?



Sacos de dinheiro, disse ele.

Empire, sobre um executivo da música que tem uma doença terminal e planeja escolher o herdeiro de seu império comercial entre seus três filhos, se tornou o maior sucesso do inverno, o novo show nº 1 no período de 18 a 49 faixa etária cobiçada pelos anunciantes. O final da temporada de duas horas será exibido na noite de quarta-feira.

Este não era o resultado esperado. Grazer disse que as expectativas para a estreia eram razoavelmente altas, talvez uma classificação de 2,0 Nielsen; em vez disso, obteve 3,8, igual a cerca de 9,8 milhões de telespectadores. Uma semana depois, alcançou a rara façanha de realmente aumentar a audiência para o segundo episódio, evitando a queda usual após a estreia. E então houve o crescimento totalmente inesperado semana a semana, ao longo de nove semanas, culminando com o recorde da temporada de 14,9 milhões de telespectadores na última quarta-feira.

A essa altura, os exultantes executivos da Fox haviam apostado tudo. Nunca apoiamos um programa desse nível após o lançamento, com a possível exceção de uma das primeiras temporadas de 'American Idol', disse Joe Earley, diretor de operações do Grupo de televisão Fox.

Por suporte, ele queria dizer muitas coisas, incluindo afiliadas locais promovendo o programa, mas também queria dizer algo bastante tangível: o orçamento de marketing da Fox para o Empire.

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Crédito...Chuck Hodes / Fox

Earley não forneceu números para esse orçamento, mas disse que as compras de publicidade fora do ar deveriam diminuir após o terceiro episódio. Em vez disso, com ganhos de audiência a cada semana, a Fox continuou anunciando em programas de TV a cabo, rádio e online durante toda a primeira temporada.

Nós realmente entramos no assunto, disse Earley, chamando os esforços de marketing de atípicos.

Parte do sucesso do programa tem sido sua capacidade de criar entusiasmo nas redes sociais. Earley disse que o plano era seguir uma fórmula que fez do Scandal um sucesso para a ABC - tanto na classificação da Nielsen quanto no Twitter. Ele disse que o elenco e os escritores de Scandal são usuários dedicados das redes sociais, e ele queria o mesmo do Empire.

O Império tem em média 451.270 tweets por episódio, de acordo com Nielsen Social. Desde que a nova temporada de televisão começou em setembro, essa é a maior média de qualquer programa, incluindo The Walking Dead e Scandal. (O episódio da semana passada do Empire teve 750.258 tweets.)

Um dos tweeters mais ativos é Taraji P. Henson, uma das estrelas do programa, que tem 3,25 milhões Seguidores do Twitter. O show tem um elenco predominantemente afro-americano e um amplo apelo entre todos os grupos demográficos. Na época em que estreou em janeiro, Earley disse, ele tinha a sensação de que iria ressoar entre afro-americanos, latinos, mulheres que assistem a dramas roteirizados e mulheres que assistem a esses programas improvisados ​​picantes em que donas de casa estão prestes a atacar cada um outras todas as semanas.

Os executivos da Fox não tinham certeza de quão grande seria a atração entre os homens. Mas o programa é o novo drama de transmissão número 1 entre homens de 18 a 49 anos (é o drama número 1 para mulheres na mesma faixa etária). É um show de grande barraca.

Mas o que há no Império que o torna tão atraente?

O protagonista do show, Lucious Lyon, é interpretado por Terrence Howard. Sua ex-mulher, Cookie, interpretada pela Sra. Henson, tem um gosto por marcas de estilistas que incluem sapatos de salto alto Balmain, Gucci e Louboutin; ela tem sido a estrela da série. Também há assassinatos e uma história de revelação de homossexuais.

Este é um show sobre moda, sobre poder, é uma novela, é como ser um artista gay no mundo da música urbana, disse Earley.

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Crédito...Chuck Hodes / Fox

O Empire não foi originalmente projetado para a televisão. O co-criador, Danny Strong, disse que o apresentou a Lee Daniels como um filme há cerca de dois anos (o Sr. Daniels produziu o filme de 2013 Lee Daniels 'The Butler, e o Sr. Strong o escreveu).

Lee me ligou no dia seguinte e disse: ‘Não consigo parar de pensar na sua ideia, mas acho que é um programa de TV, não um filme’, disse o Sr. Strong. E eu disse: ‘Você está absolutamente certo porque é sobre uma família’. E grandes programas de TV de sucesso são sobre famílias. E então estávamos falando sobre ‘Dynasty’ e ‘Dallas’.

O Sr. Strong tornou-se um seguidor devoto das classificações e não está sozinho. Nas últimas semanas, os executivos e produtores da Fox para o programa descreveram os rituais de quinta-feira de checar seus telefones no início da manhã. Nunca fui um viciado em números, disse Ilene Chaiken, a apresentadora e produtora executiva. Nem mesmo meu próprio show que criei. Eu não conseguia nem dizer quais eram os números em 'The L Word'. E aqui, estou muito vívida e explicitamente ciente de quais são os números em ‘Império’.

Na semana passada, Walden, co-presidente-executiva da Fox TV, ordenou uma comemoração adequada. Ela levou o elenco e os produtores do show para um jantar no Nobu em West Hollywood.

Grazer disse: Todos eles tiveram os melhores carros recolhendo-os no estúdio. Como carros pretos lindos realmente chiques. Uma Mercedes. Um Rolls-Royce extensível que era tão descolado. E Dana deu a todos um relógio Rolex no jantar. Nos estúdios, ninguém faz isso. Foi uma coisa supergenerosa, unificadora e colegial. E estávamos todos gritando, ‘Oh meu Deus!’

Eles estavam gritando quando receberam os relógios, é claro. E quanto custaram? Eram relógios caros, disse Walden, rindo. Era tudo muito elegante. Havia uma extravagância nisso que parecia apropriada para o show.

Porque o show é exagerado e extravagante?

Porque o sucesso é muito extravagante, disse ela. O sucesso é extraordinário e queríamos fazer algo extraordinário.

Onde está aquele emoji de saco de dinheiro?

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