Um universo de fantasia levanta sua espada larga contra o World of Warcraft

Projetar um jogo online multiplayer massivo de sucesso pode ser um dos desafios supremos em todo o entretenimento.

Tal jogo não é meramente consumido, ou mesmo jogado. É habitado. Na maioria deles, alguém que está online 15 horas por semana é considerado casual. Assinantes que fazem 30 horas semanais são bastante comuns, e para pessoas que jogam qualquer jogo online em um nível de elite, isso se torna uma parte significativa de suas vidas, não apenas pela quantidade de tempo gasto, mas também pelos laços formados com outros jogadores .

Claro que o americano médio passa mais de 30 horas por semana assistindo televisão, mas ele não passa todas as 30 horas assistindo ao mesmo programa (espera-se). Fazer um jogo online de alto nível significa criar um universo inteiro que um jogador inteligente e motivado pode esperar passar anos explorando (e pagando US $ 15 por mês) sem ficar entediado.



Essa é uma barreira alta e poucos jogos a atendem. Warhammer Online: Age of Reckoning sim. Passei mais de 70 horas com o jogo recentemente e está claro que Warhammer é o melhor novo jogo multijogador massivo desde World of Warcraft, que foi lançado em 2004. Warhammer oferece uma experiência mais envolvente e diversa do que Lord of the Rings Online (a menos que você seja um fã sério de Tolkien) ou Age of Conan (a menos que você realmente precise de bárbaros de topless em sua vida), os outros grandes lançamentos de fantasia online nos últimos anos.

Warhammer foi lançado em 18 de setembro, então só agora os primeiros usuários precisam começar a pensar se devem manter suas assinaturas iniciais de 30 dias. É apenas com um jogo extenso que os assinantes podem determinar se eles enfrentam outra situação do Age of Conan. Muitos jogadores se aglomeraram no Age of Conan no início deste ano, apenas para descobrir depois de algumas semanas de jogo que uma grande parte do conteúdo mais avançado do jogo estava inacabada.

Não alcancei os níveis mais altos de Warhammer, e provavelmente não irei antes das férias (tantos jogos, tão pouco tempo), mas Warhammer não parece sofrer esse problema. O desenvolvedor do jogo, Mythic Entertainment, fez um trabalho maravilhoso ao fundir convenções familiares de World of Warcraft (para que um jogador WOW possa começar a jogar Warhammer e se sentir imediatamente em casa) com uma enxurrada de Por que ninguém pensou nisso antes? inovações de jogabilidade, como uma estrutura de busca pública para reunir jogadores diferentes para atingir objetivos comuns.

O melhor de tudo, Warhammer é construído em torno de um sistema profundo para os jogadores guerrearem uns com os outros pelo controle de fortalezas e até mesmo cidades inteiras ?? uma recompensa esperada do desenvolvimento anterior de Mythic de Dark Age of Camelot de 2001, que também se concentrou no combate jogador-contra-jogador.

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E aqui está a principal ressalva com Warhammer Online: se você não gosta de lutar contra outros jogadores, provavelmente não é o jogo para você.

Isso porque existem duas facetas principais em um bom jogo online.

Primeiro, você precisa de uma vasta quantidade de conteúdo construído do zero: geografias variadas para explorar e centenas, senão milhares de missões desafiadoras para tentar, personagens para encontrar, inimigos virtuais para derrotar e pedaços de saque brilhantes para acumular. É aqui que o World of Warcraft se destaca. A melhor parte do WOW é se reunir com amigos para lutar contra grandes bandidos controlados por computador em encontros cuidadosamente planejados. Os jogadores chamam isso de conteúdo jogador versus ambiente ou PvE.

Mas, em segundo lugar, você também precisa de sistemas que permitam aos jogadores interagir uns com os outros para criar entretenimento emergente e enredos entre eles. Esse aspecto é mais parecido com esportes, onde as regras básicas são definidas, mas a narrativa é criada por meio da interação dos participantes, em vez de definida antecipadamente. É aqui que um jogo como Eve Online se destaca. A melhor parte de Eva é se juntar a amigos para lutar contra outras pessoas reais. O amplo enredo de um jogo como Eva é o produto do conflito e da cooperação entre os jogadores, e não de uma equipe de escritores profissionais. Os jogadores chamam isso de conteúdo jogador versus jogador, ou PvP.

Online, os jogadores PvP às vezes se referem às pessoas que preferem PvE como carebears. O trato com Warhammer é simples: se você é um zagueiro sério, não venha para Warhammer.

Para ser justo, Mythic se saiu bem com o conteúdo PvE do jogo. Há uma tonelada de missões, mas se você realmente não quer lutar contra outros jogadores, fique com o World of Warcraft. WOW oferece uma experiência PvE muito mais extensa do que qualquer outro jogo online e provavelmente continuará a fazê-lo por anos.

Mas se você é um dos muitos jogadores que gosta de entrar no caos jogador-a-jogador de vez em quando, Warhammer pode fornecer uma mudança de ritmo revigorante. E se o PvP de fantasia é tudo o que interessa, há muito poucos motivos para jogar outra coisa senão Warhammer Online no momento.

Warhammer não é um assassino WOW, que é o que muitos jogadores e executivos da indústria parecem estar esperando. Com sua base de jogadores internacionais e equipe de desenvolvimento dedicada na Blizzard Entertainment, o World of Warcraft não vai a lugar nenhum.

Mas, para muitos jogadores online, Warhammer está oferecendo a competição mais significativa por suas horas de lazer em muitos anos. Já estava na hora.

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