De gângsteres a governador Cuomo: Michael Imperioli em interpretar os caras durões

O ator Michael Imperioli está interpretando o governador Andrew Cuomo no drama da Showtime Escape at Dannemora.

Quando Michael Imperioli protagoniza o final do drama histórico de fuga da Showtime, Escape at Dannemora, no domingo, seus papéis terão percorrido um arco de quase 30 anos de um extremo ao outro da lei: do gangster de Nova York ao Novo Governador de York.

Imperioli atraiu mais atenção pela primeira vez no filme Goodfellas de Martin Scorsese, de 1990, no papel de Spider - um lacaio inofensivo da máfia que acaba no lado errado das piadas de Joe Pesci e coisas piores. No final daquela década, seus personagens não eram tão inofensivos. Seu Christopher Moltisanti, em The Sopranos, foi impiedosamente brutal a partir do Episódio 1, cimentando uma moxie da Costa Leste que é tão necessária em Albany quanto em Meadowlands.

Michael é um grande ator que tem seriedade e um pedigree crível de Nova York, disse Ben Stiller, que dirigiu Dannemora, por e-mail. Achei que ele realmente poderia incorporar a energia do governador Cuomo.



Imperioli, que nasceu em Mount Vernon, N.Y., falou por telefone sobre esse papel, bem como suas memórias de Goodfellas e The Sopranos, que estreou há 20 anos no próximo mês. Ele também falou sobre seu romance de estreia, The Perfume Burned His Eyes, ambientado em 1976 em Manhattan. Estes são trechos editados dessa conversa.

Você pesquisou muito para interpretar o Governador Cuomo?

Assisti muitas entrevistas. Então fui ao escritório dele e saí com ele. Falamos muito sobre por que ele fez o que fez durante a fuga da prisão. Ele disse que, desde 11 de setembro, há muita ansiedade e ele sente uma responsabilidade real de estar onde as coisas acontecem para que as pessoas sintam que há liderança. Eu respeito isso.

[ Leia a crítica do The Times sobre Escape at Dannemora. ]

Como o encontro aconteceu? Você ligou para ele e disse: Ei, estou brincando com você?

A produção disse ao escritório de Cuomo que eu faria o papel, então eles me convidaram. Na verdade, fui à festa de aniversário dele. Sentei-me com ele, Bill Clinton e Billy Joel, então foi muito legal.

Você se sentiu pressionado a fazer a coisa certa, desde que o conheceu?

Bem, eu queria fazê-lo direito, de qualquer maneira. É uma coisa estranha interpretar alguém real, e com cada personagem que você interpreta, você tem que encontrar algo para respeitar, mesmo quando você está interpretando uma pessoa horrível ou imoral. Mas ele não é nenhum dos dois. Acho que ele é uma pessoa muito boa e muito bom no que faz.

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Crédito...Christopher Saunders / Showtime

Ele tem uma cadência tão particular.

Sim, há um certo ritmo em seu discurso, especialmente quando ele está em um ambiente mais formal, quando está falando para a imprensa ou sobre negócios oficiais. Há uma diferença entre o casual e o formal.

Como você se sente sobre os Sopranos completando 20 anos?

O que é legal é que toda uma geração de pessoas era muito jovem para ver quando estava no ar. Eu conheci muitas pessoas na casa dos 20 anos que estão descobrindo isso pela primeira vez. O show tem 20 anos, mas eles realmente se identificam.

Como você diria que o cenário da TV mudou por causa de Os Sopranos?

A vantagem é que a fasquia está muito alta na televisão agora por causa de The Sopranos e um monte de outros programas que vieram logo depois. A desvantagem agora é que muitas redes querem estrelas de cinema. Se você olhar para três programas que mudaram o cenário, The Sopranos, Mad Men e Breaking Bad, os protagonistas - James Gandolfini, Jon Hamm e Bryan Cranston - eram conhecidos na comunidade de atuação, mas não eram estrelas.

É quase como o antigo sistema de estúdio de Hollywood: você não poderia estrelar um grande filme a menos que fosse uma estrela. Está se tornando assim na televisão, o que não é tão bom.

Olhando para trás, como seu trabalho em Os Sopranos se encaixa em sua própria narrativa?

Estou muito orgulhoso do que fizemos naquele programa. Psicologicamente ou emocionalmente, é sempre bom quando você está desempenhando um papel que é de alguma forma próximo de onde você está ou do que está fazendo em sua vida. Fazer esse papel agora não teria o mesmo sentimento.

Você se sentiu psicologicamente perto de ser um gangster?

Ele era muito ambicioso, o que eu era na época. Ele queria melhorar sua posição na vida, e isso era muito importante para ele. Eu me senti conectado a isso.

Quais eram suas expectativas no piloto?

Um programa sobre a Máfia era realmente uma coisa arriscada. Achei que seria uma chance remota durar muito tempo, só porque não havia nada parecido. Fiquei imediatamente impressionado com o elenco. Foi muito difícil dizer pelo piloto qual seria o show. Seria uma paródia? Porque havia muitas coisas engraçadas no piloto. Não sabíamos realmente até começarmos a filmar a primeira temporada. Eu estava tipo, Uau, estamos no caminho certo.

Você desenvolveu um relacionamento familiar com Gandolfini?

Absolutamente. Fazer aquele show era como ir para a esquina e sair com seus amigos todos os dias. Isso é uma coisa muito rara. Ele tinha um talento tremendo e um ator tão bom, tão comprometido, apaixonado e gentil.

O que você acha de The Many Saints of Newark, o filme prequela de The Sopranos?

Vai se concentrar no pai de Christopher. Eu gosto que está indo nessa direção ao invés de algo logo após o último episódio terminar, pegando essas peças. Fazer algo que tem o DNA do show, mas é algo próprio, é muito inteligente. Tenho certeza que vai ser ótimo.

Como você vê as outras séries que fez e que não duraram tanto quanto Os Sopranos, como Life on Mars e Detroit 1-8-7?

Você só precisa aceitar cada trabalho no momento em que ele aparece. Se você disser, eu tenho que esperar pelos próximos ‘Sopranos’, você pode estar esperando para sempre. Para ser franco, é um negócio tão difícil de ter longevidade. Você tem que descobrir o que o apaixona, e se não estiver conseguindo os papéis na TV e nos filmes que deseja, tente fazer você mesmo - cinema independente, teatro e escrever livros.

Seu romance se passa na cidade de Nova York dos anos 70. Você sente que essa cidade se foi?

Eu faço. Não comecei a passar muito tempo em Manhattan até 1983, mas nos anos 70 eu ia para a cidade com minha família para ver um show ou ir ao Rockefeller Center. Tenho muita saudade dos filmes da época, e sempre fui atraído por esse período. Quer dizer, tudo muda, e a cidade de Nova York mudou tanto quanto em qualquer outro lugar. É difícil saber se esse sentimento de nostalgia é pela juventude ou pela cidade.

Como foi conseguir sua chance no Goodfellas?

Sou muito grato pela maneira como Marty Scorsese me tratou. Eu fiz três pequenos papéis em filmes que ninguém tinha visto. Fiquei dois dias no set e ele me tratou como todos os seus outros caras, com muito respeito e liberdade. Na época, eu meio que aceitei, mas, olhando para trás, percebo como isso é raro. Ele confiou em mim o suficiente para me permitir basicamente improvisar tudo. Todos os outros atores foram muito generosos também.

Ouça, eu tinha 22 anos, um garoto ítalo-americano de Nova York. Foi como ir da faculdade para jogar a World Series para os Yankees.

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