Gary Owens, locutor Droll de ‘Laugh-In’, Morre aos 80

Gary Owens em 1968 no filme Rowan & Martin’s Laugh-In.

Gary Owens, locutor de rádio e televisão mais conhecido como a voz divertida e inexpressiva de Rowan & Martin’s Laugh-In, morreu na quinta-feira em sua casa em Los Angeles. Ele tinha 80 anos.

Seu agente, Fred Westbrook, confirmou a morte.

Transmitido na NBC de 1968 a 1973, Laugh-In era uma série de esquetes cômica apresentada pelos comediantes Dan Rowan e Dick Martin. Apresentou Ruth Buzzi, Goldie Hawn, Henry Gibson, Arte Johnson e Lily Tomlin como artistas regulares.



Seus segmentos estranhos eram frequentemente ligados por meio da narração de Owens, um dos poucos performers a aparecer em todos os 140 episódios do show. Ele ficou conhecido em particular por sua pose para a câmera de seriedade estudada, uma das mãos em concha na orelha.

Entre as frases emblemáticas que Owens cunhou no programa estava o duradouro e memorável - e por todas as contas altamente oximorônico - belo centro de Burbank.

Ele também narrou vários segmentos na Vila Sésamo e várias séries de animação, incluindo Space Ghost, na qual ele dublou o personagem-título. Além disso, ele teve voz em milhares de transmissões de desenhos animados, incluindo Dynomutt Dog Wonder, Eek! o Cat e The Ren & Stimpy Show.

O Sr. Owens nasceu como Gary Altman em Mitchell, S.D., e conseguiu seu primeiro emprego como radiodifusor aos 16 anos, quando se tornou o diretor de notícias da estação de rádio KORN de lá. (O sobrenome Owens seria concedido a ele mais tarde, pelo proprietário de uma estação de rádio Omaha para a qual trabalhou nos anos 1950.)

Depois de estudar na Dakota Wesleyan University em Mitchell, ele trabalhou para estações de rádio em todo o meio-oeste e em Dallas, New Orleans, St. Louis e San Francisco. Em 1961, tornou-se disc jockey na KFWB-AM em Los Angeles, mudando-se posteriormente para a KMPC-AM, onde trabalhou durante duas décadas.

Owens caiu na televisão como roteirista de várias séries animadas produzidas por Jay Ward, a força criativa por trás dos desenhos animados de Rocky e Bullwinkle. Ao ouvir sua voz sonora, os produtores rapidamente o recrutaram como artista.

Ele logo estava dando voz a personagens em programas da Disney também. Por causa da minha voz, eles geralmente me colocavam no papel de alguém com autoridade - um banqueiro, psiquiatra, correspondente de guerra, algo assim, disse Owens ao St. Petersburg Times em 1995.

Os sobreviventes do Sr. Owens incluem sua esposa há mais de 50 anos, a ex-Arleta Lee Markell; e dois filhos, Scott e Chris.

Em 1971, em reconhecimento ao seu trabalho em Laugh-In, a NBC concebeu uma homenagem ao Sr. Owens que cabia em dois aspectos. A homenagem teve a forma de uma impressão, em concreto, de uma das orelhas do Sr. Owens.

O concreto estava em um estacionamento no belo centro de Burbank.

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