'The Handmaid’s Tale', Episódio 6, Recapitulação: Delegação Comercial

Yvonne Strahovski em The Handmaid’s Tale.

Nas primeiras páginas de Men Explain Things To Me, sua coleção de ensaios sobre a política de gênero moderna de uma perspectiva feminista, Rebecca Solnit elucida as maneiras como a brutalidade física funciona como um meio de controle. A violência é uma forma de silenciar as pessoas, de negar sua voz e sua credibilidade para fazer valer seu direito de controlar o direito de existir delas, escreve Solnit. É exatamente assim que Gilead prospera. A violência e o silêncio trabalham em conjunto para manter mulheres como Offred na linha. Mas os corpos das servas falam muito, mesmo quando não abrem a boca. Mãos cortadas. Olhos arrancados. Contusões. Queimaduras. Essas marcas falam do alto preço que as mulheres pagam para sobreviver.

No episódio desta semana de The Handmaid's Tale, esses emblemas da escuridão de Gilead - o sangue, os corpos enforcados, as servas que não conseguem esconder sua brutalização - são escondidos de vista para que os Comandantes possam apresentar sua sociedade como um retrato invejável da moral fortaleza a um delegado do México. Isso permite que a série dê uma dica de como o mundo além da perspectiva estreita de Offred está se saindo. As pessoas falam de padrões climáticos preocupantes, colheitas arruinadas e taxas de natalidade severas no México. As criadas são consideradas importantes para vender a mentira da superioridade de Gilead. Esta parece ser a oportunidade perfeita para retirar as camadas estóicas de outras criadas que são conduzidas junto com Offred para um grande jantar de recepção e inspecionadas por Serena Joy. Mas a interioridade permanece escassa para essas servas, que são em sua maioria figuras silenciosas, importantes apenas quando o show está prestes a nos golpear com outra mensagem vazia de poder feminino, como as cenas finais do Episódio 4. Em vez disso, o Episódio 6 detalha os triunfos passados ​​e as tragédias atuais da personagem mais enigmática do show, Serena Joy.

Como interpretada por Yvonne Strahovski, Serena Joy evoca várias figuras históricas, incluindo Ivanka Trump, a televangelista Tammy Faye Bakker e até feministas do movimento anti-pornografia como Catharine MacKinnon. O produtor executivo Bruce Miller, que escreveu o episódio, não hesita em apresentar Serena Joy como uma verdadeira crente nas regras de Gilead - na verdade, o episódio leva o título, A Woman’s Place, de um romance que Serena Joy publicou antes do Gilead. Mas ela é mais do que apenas uma crente. Como os flashbacks demonstram, ela teve um papel ativo no estabelecimento do regime. É Serena Joy quem tranquiliza Fred quando ele parece arrependido dos ataques terroristas que planejaram para usurpar o controle do governo. Nós os estamos salvando, ela diz enquanto eles se sentam entre um conjunto diversificado de pessoas em um cinema lotado.



Sua política é abominável, mas esta história de origem não acusa Serena Joy; isso a banha com uma luz simpática. Ela é uma mulher complexa que pensava que suas crenças sobre a reprodução como um imperativo moral eram o bálsamo para um mundo em desintegração. Ela não esperava que isso levasse a um casamento sem amor com um homem que não respeita mais seu intelecto ou a dias vazios passados ​​cuidando do jardim de rosas. O fato de a delegada mexicana, Sra. Castillo (Zabryna Guevara), ser uma mulher é uma lembrança ainda mais contundente do que Serena Joy perdeu.

Strahovski faz uma refeição com cada cena em que está. Serena Joy amolece quando a Sra. Castillo cita seu livro, descrevendo-o como um argumento atencioso para o feminismo doméstico. Sua mandíbula trava enquanto ela fala sobre seu papel atual na sociedade. Sua fachada de gelo se quebra para revelar uma mulher de grande ambição e desejo. Ela ignora os olhares curiosos de outros comandantes e de suas esposas quando seu passado é desenterrado, cheio de realizações de comícios e sendo preso. Naquela época, você já imaginou uma sociedade como esta - uma sociedade em que as mulheres não podem mais ler seu livro ou qualquer outra coisa? A Sra. Castillo pergunta, atacando o coração das contradições de Serena Joy. Serena Joy é astuta, mas impedida de alcançar o verdadeiro poder. Ela anseia por um mundo melhor, mas não vê problema com os horrores decretados para tornar esse mundo possível. Strahovski acerta a sutileza necessária para comunicar a mistura de vulnerabilidade e rigidez de Serena Joy.

Mas quanto mais eu conhecia Serena Joy, mais furioso ficava. Ela tem sangue nas mãos. Ela teve um papel direto na morte e subjugação de inúmeras pessoas. Não tenho muita simpatia por ela ou por seus colegas da vida real. Eu não me importo se seu discurso reacendeu seu casamento. Eu não me importo que ela silenciosamente lute para ser excluída do poder enquanto as servas são estupradas todos os meses. Este episódio apresenta Serena Joy mais como uma vítima do que como um monstro. É um retrato fascinante de uma mulher em uma prisão feita por ela mesma. Mas, de muitas maneiras, privilegiar a perspectiva de Serena Joy agrava muitas questões que se tornaram mais evidentes à medida que a série continuou - nomeadamente a incapacidade do programa de considerar totalmente como a inclusão de minorias raciais e a política espinhosa dos movimentos de resistência afetam sua história.

Durante a recepção do jantar em que as criadas são apresentadas como pôneis de exibição, pessoas de cor são claramente vistas habitando todas as posições nos estratos estratos sociais de Gilead. Eles são comandantes, esposas e servas. É difícil para mim acreditar nessa dinâmica pós-racial, em que um regime fundamentalista cristão não se preocupa mais com a raça. Parece uma maneira fácil de injetar diversidade na série sem considerar as maneiras pelas quais a raça pode ser um tópico tão integral e fascinante para explorar quanto o são o gênero e a classe. O movimento evangélico ficou muito mais integrado, disse Miller, o produtor executivo do programa, em um entrevista com TVLine . Tomei a decisão de que a fertilidade superava tudo. A história das mulheres negras e pardas neste país faz com que esse futuro pós-racial pareça altamente improvável. É por isso que os momentos mais abertamente políticos e reveladores da série parecem tão vazios.

Outras fofocas:

• The Handmaid’s Tale frequentemente depende muito de sua pontuação e trilha sonora. Agradeço que algumas cenas no Episódio 6, como a do apelo final de Offred à Sra. Castillo, dependem de sons na cena em vez de uma escolha de música pesada. Isso dá às performances notáveis ​​uma oportunidade de respirar e aumenta a tensão.

• Nick e Offed estão sendo flagrantes com seu afeto. Beijos calorosos no corredor, brincadeiras de flerte, carícias ternas que duram muito tempo para serem casuais. Offred entende que tudo isso pode levá-la à morte. Mas ela continua de qualquer maneira, como uma forma de anestesiar a dor com a qual ela passou a conviver. Isso me faz imaginar o quão perto Offred está de desmoronar.

• Acho um pouco preocupante que as interações mais significativas de Offred com mulheres negras tenham sido em termos de resistência frustrada e esperança perdida. O fato de a Sra. Castillo achar a brutalização das criadas angustiante, mas não fazer nada a respeito, parece uma decisão estranha, outro exemplo de como as mulheres na série são mais freqüentemente cúmplices do que atenciosas. O que torna as coisas piores é que é seu assistente, o Sr. Flores (Christian Barillas), que oferece consolo a Offred, dizendo que ele pode passar uma mensagem para Luke, que aparentemente está vivo. O conto da serva continuará apresentando as mulheres principalmente como revolucionárias fracassadas ou cúmplices de seus opressores para seu próprio ganho?

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