Hugh O’Brian Dies; A estrela de TV de ‘Wyatt Earp’ tinha 91 anos

Hugh O’Brian, fantasiado de seu personagem de televisão Wyatt Earp, chegando a Nova York em uma fotografia sem data.

Hugh O'Brian, que ganhou fama na televisão como o desenhista rápido Wyatt Earp na década de 1950 e que mais tarde dedicou muito tempo a uma fundação que criou que treina jovens para serem líderes, morreu na segunda-feira em sua casa em Beverly Hills , Califórnia. Ele tinha 91 anos.

Sua morte foi anunciada por sua fundação, HOBY, originalmente conhecido como Hugh O’Brian Youth Leadership.

Quando ele chegou pela primeira vez a Hollywood em 1947, o Sr. O'Brian era uma presença robusta de mais de 1,80m com aparência de protagonista e uma arrogância que adquiriu no Corpo de Fuzileiros Navais. Ele não tinha o estrelato em mente, entretanto: ele estava planejando voltar para a faculdade e eventualmente cursar a faculdade de direito.



Ingressou no show business por acaso, quando acompanhou uma atriz a um ensaio para uma peça e acabou ficando com um papel para si, substituindo um ator que adoecera.

A atriz Ida Lupino, que estava iniciando a carreira de diretora, o escalou para o longa-metragem de 1949, Never Fear. Um contrato com a Universal-International Pictures logo se seguiu.

Logo no início, O'Brian foi relegado principalmente a um status secundário em faroestes comuns - com Gene Autry em Beyond the Purple Hills (1950), Audie Murphy em The Cimarron Kid (1952) e Rock Hudson (para quem O Sr. O'Brian foi frequentemente comparado) em Seminole (1953).

Ele emergiu dessa relativa obscuridade quando conseguiu o papel-título em A vida e a lenda de Wyatt Earp. O programa, que foi exibido na ABC de 1955 a 1961, se tornou um dos faroestes de TV mais populares em uma época em que o gênero dominava o horário nobre.

O'Brian interpretaria o Marechal Earp de uma forma ou de outra várias vezes, principalmente no filme para televisão de 1991 The Gambler Returns: The Luck of the Draw, um veículo para o cantor Kenny Rogers, e em Wyatt Earp: Retorne à Tombstone , uma produção da CBS de 1994 programada para capitalizar o lançamento naquele ano do filme de grande orçamento Wyatt Earp, estrelado por Kevin Costner. (O início da década de 1990 foi uma boa época para os entusiastas de Earp: Tombstone, com Kurt Russell como Earp, foi lançado em 1993.)

O'Brian permaneceu ativo durante as décadas de 1960, 1970 e 1980, principalmente na televisão. Ele apareceu em séries como The Alfred Hitchcock Hour, Charlie’s Angels, Fantasy Island e Murder, She Wrote. Em 1972, ele foi um dos protagonistas rotativos da curta série de alta tecnologia da NBC, Search, que também estrelou Tony Franciosa e Doug McClure.

Embora a maioria dos filmes de O'Brian fossem westerns e outros recursos de ação, ele também atuou em comédias, dramas e musicais, incluindo Não há negócios como o show business (1954), Come Fly With Me (1963) e Twins (1988) )

Um de seus papéis mais memoráveis ​​(embora também tenha sido um dos menores) foi no filme final de John Wayne, The Shootist (1976). O’Brian interpretou um jogador profissional que, nos momentos finais do filme, se tornou o último personagem morto na tela por Wayne.

Ele tocou na Broadway também. Em 1960, ele substituiu Andy Griffith no musical Destry Rides Again e, um ano depois, interpretou o autor Romain Gary em First Love, dirigido por Alfred Lunt e baseado nas memórias do Sr. Gary, Promise at Dawn. Ele também fez turnês com produções teatrais regionais.

Mas o retrato do Sr. O'Brian de Wyatt Earp, para sempre lembrado por sua participação em 1881 tiroteio no O.K. Curral , permaneceria sua marca d'água profissional. Também teria um efeito transformador além do show business.

Como disse O'Brian, seu destaque na televisão chamou a atenção do médico e missionário vencedor do Prêmio Nobel Albert Schweitzer, que em 1958 convidou O'Brian para observá-lo e trabalhar com ele no hospital em que ele correu em Lambaréné, Gabão (então África Equatorial Francesa).

Inspirado pela visita e pelo chamado do Dr. Schweitzer ao serviço, o Sr. O'Brian voltou a Los Angeles e dentro de semanas estabeleceu a Hugh O'Brian Youth Leadership, uma organização sem fins lucrativos que, por meio de seminários, prepara alunos do ensino médio para se tornarem catalisadores positivos para a mudança. como o grupo coloca.

A organização se expandiu nacional e internacionalmente e agora diz que tem mais de 300.000 ex-alunos, incluindo Mike Huckabee, o ex-governador do Arkansas, que disse que participar de um seminário de liderança em 1971 foi um verdadeiro ponto de virada em minha vida.

O impacto de Hugh O’Brian, disse ele, é uma grande parte do motivo pelo qual me tornei governador do meu estado.

Hugh O’Brian nasceu Hugh Charles Krampe em 19 de abril de 1925, em Rochester, filho de Hugh e Edith Krampe. Seu pai trabalhava com vendas e a família mudava-se com frequência quando ele era criança. Ele frequentou várias escolas, incluindo New Trier High School em Winnetka, Illinois, e Kemper Military School em Boonville, Missouri.

Seu pai, um ex-fuzileiro naval (e, como o Sr. O'Brian certa vez o descreveu, um dos homens mais durões que já conheci), inspirou seu interesse pelo exército. Mas quando se tornou ator, ele adotou o nome O'Brian - do lado materno da família, ele disse - porque o achou menos vulnerável do que Krampe a erros ortográficos infelizes.

Como as do Wyatt Earp da vida real, as realizações do Sr. O'Brian poderiam ser aprimoradas com o tempo, às vezes por ele mesmo. Ele alegou, por exemplo, ter sido, aos 17, o mais jovem instrutor de exercícios na história do Corpo de Fuzileiros Navais. (O Corpo de Fuzileiros Navais não rastreia essas estatísticas.)

Solteirão durante a maior parte de sua vida, o Sr. O'Brian se casou com sua companheira de longa data, Virginia Barber, em 2006. Para simbolizar que este seria não apenas seu primeiro casamento, mas também o último, ele realizou a cerimônia em um cemitério, Forest Lawn Memorial Park em Glendale, Califórnia.

Além de sua esposa, o Sr. O'Brian deixou seu irmão, Don Krampe, um cofundador de sua fundação e um candidato republicano malsucedido ao Senado nas primárias da Califórnia deste ano.

Quando o Sr. O'Brian foi entrevistado pelo The New York Times em 2010, ele falou com mais paixão, não sobre sua carreira, mas sobre seu trabalho filantrópico.

Preocupo-me, em primeiro lugar, muito, muito com este país, disse ele, e tudo o que fiz nessa área é tentar trazer algo de volta a este país.

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