Jay Thomas, ator em ‘Murphy Brown’ e ‘Cheers’, está morto aos 69

Jay Thomas em Cheers em 1987. Ele interpretou Eddie LeBec, o marido de Carla Tortelli, que era interpretada por Rhea Perlman.

Jay Thomas, um ator e personalidade do rádio cujo trabalho na série de televisão Murphy Brown ganhou dois prêmios Emmy no início dos anos 1990 e morreu na quinta-feira em sua casa em Santa Bárbara, Califórnia. Ele tinha 69 anos.

A causa foi o câncer, disse seu agente, Don Buchwald.

Thomas era disc jockey em 1979 quando foi escalado para um papel recorrente em Mork & Mindy, a comédia da ABC sobre um alienígena interpretado por Robin Williams. O Sr. Thomas interpretou Remo DaVinci, coproprietário de uma delicatessen, e apareceu em dezenas de episódios durante o show, que terminou em 1982.



Depois disso, o trabalho veio com bastante regularidade, muitas vezes na forma de papéis menores na TV, mas também em aparições ocasionais em filmes, principalmente no Opus de Holland em 1995.

Entre Mork & Mindy e Murphy Brown, seu papel mais proeminente foi um ponto recorrente em Cheers na década de 1980 como Eddie LeBec, um jogador de hóquei no gelo que era casado com Carla Tortelli (Rhea Perlman), uma garçonete no bar de Boston do título do show.

Thomas foi um dos personagens principais de Love & War, uma sitcom da CBS que durou três temporadas, começando em 1992. Seus outros créditos na televisão incluíam a série da ABC Married People no início dos anos 1990 e a recente série da Showtime Ray Donovan.

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Crédito...Mark Von Holden / Getty Images América do Norte

A boa aparência do Sr. Thomas e a capacidade de interpretar um sabichão eram uma espécie de cartão de visita, e seus papéis secundários podiam iluminar até mesmo um programa ou filme fraco. Quando ele e Joan Cusack representaram os melhores amigos do casal central no filme A Smile Like Yours de 1997, Janet Maslin escreveu em sua crítica no The New York Times, Sra. Cusack, Sr. Thomas e um breve trecho sobre companhias aéreas de baixo custo são notavelmente mais engraçados do que o resto do filme.

Sua língua rápida também o serviu bem no circuito de talk-show. Ele foi especialmente onipresente no Late Show With David Letterman, onde aparecia em todas as temporadas de Natal e sempre contava a mesma história sobre o encontro com Clayton Moore, o ator quem interpretou o Lone Ranger na TV , uma história que também envolvia maconha e um farol quebrado. (O Sr. Thomas, um atleta em sua juventude, também se envolveria em um desafio que envolvia jogar bolas de futebol em uma árvore de Natal.)

Ele também seguiu carreira no rádio, mesmo enquanto desenvolvia seu lado de ator. Mais recentemente, ele apresentou um programa no rádio via satélite SiriusXM.

O Sr. Thomas divertia-se na maneira como as pessoas o confundiam com seus personagens de televisão.

Sempre pareço representar o papel de um judeu, disse ele em uma entrevista ao The Times em 2000. Em ‘Love and War’, interpretei Jack Stein, um judeu de esquerda. Em ‘Murphy Brown’ eu era Jerry Gold, um judeu de direita. E ganhei um Emmy por esse papel. O problema é que não sou judeu. Mas todos que conheci em Los Angeles pensaram que eu era um judeu do Brooklyn.

Sou de Nova Orleans, acrescentou ele. Meu pai era um WASP e minha mãe era italiana.

O Sr. Thomas nasceu Jon Thomas Terrell em Kermit, Texas, em 12 de julho de 1948, e foi criado em Nova Orleans. Durante a faculdade - ele frequentou várias universidades - ele começou a se interessar por transmissão de esportes e também fez stand-up comedy; ele finalmente se viu no rádio em Nova York. Mais tarde, ele se tornou conhecido por seu trabalho em Power 106 em Los Angeles.

Ele deixa sua esposa, Sally Michelson, com quem se casou em 1987, e seus dois filhos, Samuel e Jacob. Nos últimos anos, ele se reuniu com um filho de seus 20 anos que foi dado para adoção, o cantor country J. T. Harding.

Eu conheci minha mãe biológica, e ela me disse: ‘Seu pai é um ator, e ele está em‘ Cheers ’, disse o Sr. Harding durante uma apresentação que ele e o Sr. Thomas feito no The View. Então, por cerca de uma semana, pensei que Ted Danson fosse meu pai.

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