Jean Stapleton, que interpretou o melhor anjo de Archie Bunker, morre aos 90

Jean Stapleton, à esquerda, e Carroll O

Jean Stapleton, a atriz cujo retrato de uma dona de casa de raciocínio lento, coração grande e submissa - até certo ponto - na inovadora série All in the Family fez dela, junto com Mary Tyler Moore e Bea Arthur, não apenas uma das as principais mulheres da comédia televisiva na década de 1970, mas um símbolo do feminismo emergente na cultura popular americana, morreram na sexta-feira em sua casa na cidade de Nova York. Ela tinha 90 anos.

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Seu agente, David Shaul, confirmou sua morte.

A Sra. Stapleton, embora nunca tenha sido ingênua ou protagonista, era uma atriz de teatro talentosa com alguns créditos na televisão quando o produtor Norman Lear, que a tinha visto no musical Damn Yankees na Broadway, a convidou para fazer um teste para uma nova série. O teste, para uma personagem chamada Edith, mudou sua vida.



O programa foi a adaptação de Lear, para o público americano, de uma série inglesa chamada Till Death Us Do Part, sobre um casal da classe trabalhadora no leste de Londres que tinha opiniões reacionárias e racistas.

Tomou forma lentamente. Os produtores filmaram três pilotos diferentes, o programa mudou de canal de ABC para a CBS e Stapleton atuou em um filme dirigido por Lear, Cold Turkey, antes de All in the Family ser transmitido pela primeira vez em janeiro de 1971.

Por três ou quatro meses, prejudicado por críticas mistas, teve dificuldade em encontrar um público, mas quando o fez, tornou-se um dos programas mais populares da televisão, terminando em primeiro lugar na classificação Nielsen por cinco temporadas consecutivas e ganhando quatro prêmios consecutivos do Emmy para excelentes séries de comédia. A Sra. Stapleton ganhou três Emmys, em 1971, 72 e 78.

All in the Family foi ambientado em Queens. A maior parte da ação aconteceu na desgastada, mas confortável, sala de estar da família Bunker, liderada por um irascível trabalhador da doca de carga chamado Archie, cujas atitudes em relação a alguém que não era exatamente como ele - isto é, branco, homem, conservador e raivosamente patriota - eram condescendentes, presunçosos e comprovadamente tolos. Memorávelmente interpretado por Carroll O'Connor, Archie intimidou sua esposa, patrocinou sua filha, Gloria (Sally Struthers) e enfureceu e ficou furioso com seu genro residente, um estudante liberal, Michael Stivic (Rob Reiner), a quem ele chamava não tão afetuosamente de Meathead.

Archie empregava o vocabulário de um fanático e possuía as opiniões pouco iluminadas de um homem de uma época passada que se recusava a admitir que o mundo estava mudando tanto que não era mais seu domínio naturalmente herdado.

Mas ele era essencialmente inofensivo - mesquinho, mas não mesquinho, ignorante, mas não insensível. Os críticos rotineiramente se referiam a ele como um fanático adorável, como se tal coisa fosse possível. Edith o amava, com certeza, embora ele se referisse a ela, na presença dela, como uma idiota e estivesse perpetuamente dizendo a ela para calar a boca. Sufoque-se, foi como ele disse.

Edith não era muito brilhante, não intelectualmente, de qualquer maneira, o que, na dinâmica do show, era a única coisa sobre ela que atraiu o desprezo externo de Archie. A Sra. Stapleton deu a Edith uma entrega nasal aguda, uma expressão frequentemente perplexa e um andar apressado e servil que era quase um galope, especialmente quando ela estava em pânico para colocar o jantar na mesa ou para trazer uma cerveja para Archie.

Mas em Edith, a Sra. Stapleton também encontrou grandes fontes de compaixão e bondade, um deleite natural na companhia de outras pessoas e um senso de justiça e justiça que irritou seu marido profundamente e também o envergonhou. Ela era uma personagem extremamente atraente, uma favorita do público, que sem dúvida via na normalidade de sua vida um pouco de sua própria, e em seu nobre espírito uma espécie de inspiração.

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Crédito...CBS

Edith não era, como Mary Richards da Sra. Moore, uma jovem profissional que buscava tração em um local de trabalho predominantemente masculino, nem era como a Maude da Sra. Arthur, uma personalidade audaciosa e clamorosamente insistente.

Em vez disso, quando as questões de All in the Family se centraram em Edith - como quando ela passou pela menopausa, atormentada por hilariantes mudanças de humor - ela se tornou um emblema de todas as donas de casa que sentiam seus problemas desprezados em casa, como se nada do que já tivessem sofrido valia a atenção de seus maridos e filhos.

O que Edith representa é a dona de casa que ainda está ligada à figura masculina, muito submissa e restrita ao lar, disse Stapleton, uma feminista confirmada, embora não necessariamente declarada, em uma entrevista no The New York Times em 1972, com o mostrar ainda no início de sua vida. (Funcionou até 1979, e uma continuação, Archie Bunker's Place, que estrelou o Sr. O'Connor, mas não o resto do elenco, durou até 1983). Ela é muito ingênua e pensa através de uma névoa, e ela carece de educação para expandir seu mundo.

No entanto, à medida que os anos 70 avançavam e o movimento feminista ganhava espaço na mente do público (e a proposta de Emenda sobre a Igualdade de Direitos começou a ganhar força no Congresso e nos parlamentos), a própria Edith ganhou uma medida de força e respeito próprio que se aprofundou seu personagem comovente.

Em um episódio, contra a vontade de Archie, ela aceitou um trabalho voluntário como Sunshine Lady, proporcionando companhia e apoio para os residentes de um asilo para idosos, e quando Archie tentou forçá-la a pedir demissão porque não queria que ela malhasse da casa, sua explosiva adamancia levou ele, e os espectadores do show, de surpresa, um triunfo para sua personagem que tornou o episódio um dos mais comoventes do show.

A pergunta que mais me perguntam a imprensa é: 'Você acha que Edith apoiaria o E.R.A.?', Disse Stapleton em 1978, ao aceitar um diploma de doutor honorário em letras humanitárias do Emerson College em Boston. Ela concluiu: É claro que Edith Bunker apoiaria a ratificação da 27ª Emenda da Constituição, porque é uma questão de justiça simples - e Edith é a alma da justiça.

Ela nasceu Jeanne Murray em 19 de janeiro de 1923, em Manhattan. Seu pai, Joseph, era um vendedor de publicidade; sua mãe, Marie Stapleton, era uma cantora de concertos e ópera, e a música fazia parte de sua jovem vida.

Jeanne também era cantora, o que pode ser surpreendente para quem conhecia a Sra. Stapleton apenas de All in the Family, que estreia todas as semanas com Edith e Archie cantando These Were the Days, com a Sra. Stapleton emprestando uma metade estridente do dueto que era tudo Edith.

A própria Sra. Stapleton tinha uma longa história de apresentações musicais encantadoras. Ela participou do elenco original de Bells are Ringing on Broadway na década de 1950 e Funny Girl, com Barbra Streisand, na década de 1960, em que cantou If a Girl Isn not Pretty e Find Yourself a Man. Fora da Broadway em 1991, ela interpretou Julia Child, cantando a receita de bolo de chocolate no mini-musical Bon Appétit. Na televisão, ela cantou com os Muppets.

Após o colégio, a Sra. Stapleton trabalhou como digitadora e secretária, tendo aulas de teatro à noite. Foi então que ela mudou seu nome para o de sua mãe, sentindo que era, como ela disse uma vez, mais distinto do que Murray. Seu irmão mais velho, Jack, tinha feito o mesmo. Ela não era, como muitas vezes se presume, aparentada com a atriz Maureen Stapleton.

A Sra. Stapleton estudou e atuou com a American Actors ’Company, cujos ex-alunos incluem Horton Foote e Agnes DeMille, e fez uma grande quantidade de ações de verão. Ela fez turnê com Frank Fay em Harvey e foi substituta de Shirley Booth na companhia de turnês Come Back, Little Sheba. Mesmo durante seu apogeu na televisão, a programação de Stapleton quase sempre incluía programas de verão porque seu marido, William Putch, com quem ela se casou no final dos anos 1950, dirigia o Totem Pole Playhouse na Pensilvânia.

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Crédito...Sony Pictures Television

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O Sr. Putch morreu em 1983. A Sra. Stapleton deixou seus dois filhos, Pamela e John.

Em 1953, ela fez sua estreia na Broadway como dona de um bar de ostras que aconselha Judith Anderson e Mildred Dunnock na peça de Jane Bowles, In the Summer House, dirigida por Jose Quintero. Além de sua experiência musical, seus créditos na Broadway incluem a farsa de Eugene Ionesco Rhinoceros (1961) e, muito mais tarde, um revival de Arsenic and Old Lace (1987).

No cinema, a Sra. Stapleton reprisou seus papéis em Bells Are Ringing and Damn Yankees, e ela apareceu em Something Wild (1961) como a vizinha bem-intencionada de uma vítima de estupro (Carroll Baker) e como secretária em Klute (1971) , um thriller sobre um detetive e uma garota de programa estrelado por Jane Fonda e Donald Sutherland.

All in the Family foi a primeira série de televisão de Stapleton, mas antes disso ela havia aparecido como convidada em vários programas, incluindo Dr. Kildare, My Three Sons, Car 54, Where Are You? e o drama do tribunal The Defenders, no qual ela interpretou a dona de uma pensão que acusou um inquilino - interpretado pelo Sr. O'Connor - de assassinato.

A Sra. Stapleton saiu de All in the Family como regular da série em 1979, mas ela apareceu em vários episódios no ano seguinte, depois que o título do programa foi alterado para Archie Bunker’s Place. O episódio de abertura da segunda temporada de Archie Bunker’s Place lidou com as consequências da morte de Edith.

Depois de Tudo na Família, a Sra. Stapleton procurou propositalmente papéis que a separassem de Edith e, ao fazê-lo, ela levou uma vida ocupada e variada, embora menos celebrada, performática. Ela recusou a chance de estrelar como Jessica Fletcher, a escritora de mistério de meia-idade no centro de Murder, She Wrote, que se tornou um sucesso de longa data com Angela Lansbury.

Mas ela apareceu como convidada em várias séries de televisão, incluindo Caroline in the City e Murphy Brown; estrelou com Whoopi Goldberg em uma série de curta duração, Bagdad Café; fez turnos em filmes (You’ve Got Mail, Michael); e fez vários filmes para a televisão, incluindo Eleanor: First Lady of the World (1982), no qual estrelou como Eleanor Roosevelt. O filme levou a um show de uma mulher que fez uma turnê pelo país.

Talvez o trabalho mais significativo de sua vida posterior, no entanto, foi Off Broadway, onde atuou em trabalhos desafiadores de Mr. Foote (The Carpetbagger's Children), John Osborne (The Entertainer) e Harold Pinter (Mountain Language, The Birthday Party) para avaliações esterlinas.

Ela traz uma obtusidade cômica suprema para Meg, o patético proprietário de uma pensão pobre à beira-mar, Frank Rich do The Times escreveu sobre a atuação de Stapleton em The Birthday Party. Comparando seu papel com o de sua amplamente desenhada Edith Bunker, o Sr. Rich concluiu, a Meg de Stapleton é o tipo de sobrevivente moderna espiritualmente falida que faz questionar o valor da sobrevivência.

Depois de tudo na família, coube à Sra. Stapleton viver na esteira de Edith. Em 1977, ela foi uma das 45 comissárias do Ano Internacional da Mulher que convocou a Conferência Nacional da Mulher em Houston, uma reunião financiada pelo governo federal de 2.000 delegadas de 50 estados, com o objetivo de ajudar a formar uma política nacional sobre as questões das mulheres.

No terceiro dia da conferência, a Sra. Stapleton deixou a área de estar dos comissários e vagou para o chão da conferência entre os delegados. Ela foi sitiada.

Olha, é a Edith! delegados e fotógrafos gritaram. Olha, é a Edith!

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