John Zacherle, Host With a Ghoulish Perspective, morre aos 98 anos

John Zacherle como o brincalhão e assustador Zacherley nos anos 1950.

John Zacherle , um dos primeiros apresentadores de filmes de terror noturnos na televisão, que interpretou um agente funerário morador de criptas com uma gargalhada estrondosa de cemitério em estações da Filadélfia e de Nova York no final dos anos 1950 e início dos anos 60, morreu na quinta-feira em sua casa em Manhattan. Ele tinha 98 anos.

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Sua morte foi anunciada por amigos e um fã local na rede Internet .

O Sr. Zacherle, anunciado como Zacherley em Nova York, não foi o primeiro apresentador de terror - essa honra vai para Maila Nurmi , a atriz finlandesa que começou a acampar como Vampira na KABC-TV em Los Angeles em 1954 - mas ele era o mais famoso, inspirando uma série de imitadores em estações locais em todo o país.



Como Roland na Filadélfia (pronuncia-se ro-LAHND) e Zacherley em Nova York, ele acrescentou teatralidade horrível e humor absurdo ao entretenimento oferecido, que na maioria das vezes era inferior à qualidade de um Oscar. Ele se tornou uma figura cult, fazendo aparições em convenções de terror em todo o Nordeste.

Vestido com uma sobrecasaca preta comprida decorada com uma grande medalha do governo da Transilvânia, Roland apresentou e interrompeu o filme da noite com trechos cômicos envolvendo personagens que existiam apenas como adereços em sua cripta-laboratório.

Lá estavam My Dear, sua esposa, reclinada em um caixão com uma estaca no coração, e seu filho, Gasport, uma série de gemidos dentro de um saco de batatas suspenso no teto. Uma grande gota de gelatina amarrada em um pano de algodão era Thelma, uma ameba nervosa que trapaceava nas damas e respondia ao comando Heel!

Em intervalos ao longo da noite, o Sr. Zacherle apresentou mini-esquetes com sua sociedade por ações, presenteou os espectadores com recitações de sua ópera Draculare ou ensinou conversação em Transilvânia. (A caveira da minha tia está sobre a mesa.)

Às vezes, por meio de truques da câmera, ele parecia pular direto para o filme, aparecendo como um violinista tirolês, um corpo em uma laje de necrotério ou, em A múmia, uma figura misteriosa em um fez atrás de uma cortina de contas. Ao final do programa, ele se despedia de sua plateia com a assinatura de Boa noite, seja o que for.

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Crédito...Julie Glassberg para o New York Times

John Karsten Zacherle nasceu na Filadélfia em setembro de 1918. Seu pai, George, era bancário, e sua mãe, Anna, era dona de casa. Ele não cresceu assistindo a filmes de terror - seu pai não aprovava. Ele alegou não ter visto os filmes originais de Frankenstein ou Drácula até que os exibiu na televisão. Como um prenúncio, porém, seu pai cuidou de cemitérios depois de se aposentar do banco.

Depois de se formar na Germantown High School, o Sr. Zacherle matriculou-se na Universidade da Pensilvânia, onde se formou em inglês em 1940. Alistou-se no Exército no início da Segunda Guerra Mundial e serviu na Inglaterra, Itália e Norte da África com o Intendente Corpo de exército, subindo ao posto de major.

Retornando à Filadélfia após a guerra, ele se juntou aos Stagecrafters, uma pequena trupe de teatro no bairro de Chestnut Hill. Em pouco tempo, ele encontrou trabalho fazendo comerciais para empresas farmacêuticas locais.

Acho que meu primeiro show de terror foi posar para fotos de antes e depois de um novo tranquilizante, disse ele ao The Daily News em Nova York em 2000. Na foto 'antes', eu estava perseguindo minha esposa com uma faca de trinchar. Então, depois de tomar a pílula, tornei-me um marido gentil e amoroso.

Em 1953, ele começou a aparecer como personagens em Action in the Afternoon, uma série de faroeste filmada em um terreno baldio atrás dos estúdios da WCAU. A ideia era colocar alguém em apuros na segunda-feira e, ou tirá-lo dos problemas, atirar nele ou enforcá-lo na sexta-feira, disse ele ao Daily News em 1959.

Um de seus personagens recorrentes foi um agente funerário chamado Grimy James, cuja sobrecasaca veio a calhar quando a estação comprou uma coleção de 52 filmes de terror antigos da Universal. O gerente da estação, revendo sua nova aquisição, decidiu que a maioria dos filmes era tão ruim que ele teria que construir um programa em torno deles para agregar valor ao entretenimento.

Zacherle vestiu a sobrecasaca e, em outubro de 1957, foi trabalhar como apresentador do The Shock Theatre (mais tarde simplesmente Shock Theatre), trazendo com ele um suprimento infinito de piadas e padrões improvisados.

Desenvolveu-se uma base de fãs raivosos. Quando a estação fez uma casa aberta, esperando cerca de 1.500 telespectadores, 13.000 invadiram o estúdio para encontrar o Cool Ghoul, como Zacherle era conhecido. Em março de 1958 ele gravou um single, Jantar com Drac (um Monster Mash antes do fato) - Para sobremesa havia confete de asa de morcego e as veias de uma múmia chamada Betty - que estava no Top 10.

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Crédito...Warren Publishing

Suas sequências, Oitenta e duas lápides, I Was a Teenage Caveman e Monstros também têm problemas, tiveram menos sucesso.

No final de 1958, Zacherle mudou-se para Nova York, batendo as asas da fama, como disse o The Journal of Frankenstein, uma revista de monstros. Ele assumiu Teatro de choque no WABC, Canal 7, e adicionou um y ao nome para evitar confusão sobre como deveria ser pronunciado. Depois que o programa triplicou suas avaliações no primeiro ano, ele foi renomeado como Zacherley at Large.

Depois que a WABC examinou seu estoque de filmes de terror, Zacherle levou sua atuação para o Channel 9 e depois para o Channel 11, onde se tornou o apresentador do Chiller Theatre, do The Mighty Hercules Cartoon Show e, brevemente, do The Three Stooges Show.

Em 1965, WNJU, uma nova estação de televisão UHF transmitindo do Symphony Hall em Newark, o encarregou de uma festa dançante à tarde chamada Disc-O-Teen. O show simplesmente enxertou a persona monstro de cerimônias de Zacherle em uma versão de baixo orçamento do American Bandstand. De alguma forma, ele conseguiu atrair grupos conhecidos como The Lovin ’Spoonful, the Young Rascals e the Doors durante seus três anos de duração.

Jim Morrison olhou para nosso cenário estranho e murmurou: ‘Este é o programa de TV mais maldito que já vi’, disse Zacherle ao The New York Times em 2012.

Ele se mudou para a estação de rádio de rock de álbum de Nova York WNEW-FM em 1967 como um D.J. e dois anos depois começou a apresentar um programa noturno. Mais tarde, ele trabalhou em outra estação de rock, WPLJ, e em 1992 ingressou na WXRK, conhecida como K-Rock. Esse trabalho terminou quatro anos depois, quando a estação mudou seu formato de rock clássico para rock alternativo.

Zacherle, que não deixa sobreviventes imediatos, escreveu introduções para a antologia de terror Zacherley’s Midnight Snacks e uma sequência, Zacherley’s Vulture Stew. Ele também deu a voz de um parasita comedor de cérebro e traficante de drogas na comédia de terror de 1988, Brain Damage, e apareceu como meteorologista em Frankenhooker (1990), dedicando sua previsão a todos os cientistas malucos por aí.

Não consigo imaginar como tudo aconteceu, disse Zacherle ao The Philadelphia Daily News em 2015. Eu olho para trás e digo: 'Meu Deus, tenho 96 anos, que diabos tenho feito todos esses anos ? '

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