Uma retrospectiva de Evel Knievel: um aventureiro sem medo de falhar

Evel Knievel, o audacioso que se tornou um herói folclórico da cultura pop, por volta de 1975. O astro dos esportes motorizados Travis Pastrana vai recriar três acrobacias de Knievel para um especial de canal de história.

Pode parecer difícil de acreditar agora, mas houve um tempo em que um homem vestindo uma capa, mais conhecido por bater com sua motocicleta, era um dos maiores nomes da cultura pop americana.

Esse nome: Evel Knievel. Com seu macacão patriótico característico e motocicletas cada vez mais ambiciosas pula sobre ônibus, carros e tubarões, o dublê se tornou uma das figuras definidoras da década de 1970, ao mesmo tempo emocionando e colocando o medo da morte em platéias esgotadas - neste caso, a morte que eles tinha medo de era dele.

Para ser justo, ele nem sempre caiu. Mas ele era tão famoso por seus fracassos - como o salto na véspera de Ano Novo sobre a fonte do Caesar’s Palace em Las Vegas em 1967 - quanto por seus sucessos, como seu salto em 1971 sobre 18 Dodge Colts e uma van na Ontario Motor Speedway. As acrobacias, muitas delas apresentadas no ABC Wide World of Sports , o tornou famoso - lançando filmes, aparições em programas de entrevistas noturnos e mercadorias para sua crescente base de fãs. Esse sucesso prenunciou a indústria multibilionária de esportes radicais.

Agora, uma das maiores estrelas desse mundo está homenageando o homem, nascido Robert Craig Knievel, em um especial para o canal History. Em 8 de julho, o competidor de esportes motorizados Travis Pastrana tentará recriar três dos saltos de Knievel ao vivo na televisão como parte do Evel Live: Caesar’s Palace; uma tentativa fracassada de liberar 13 ônibus de dois andares no Estádio de Wembley, em Londres; e um salto bem-sucedido sobre 50 carros empilhados no Los Angeles Memorial Coliseum. (Todos os saltos do Sr. Pastrana acontecerão em Las Vegas.)

Ele queria dar um show, disse Pastrana sobre o fascínio de Knievel. Ele disse que ia fazer algo. Mesmo se a bicicleta não fosse rápida o suficiente ou se fosse muito grande, ele o fez de qualquer maneira.

The Coliseum stunt, em 1973, foi a primeira aparição de Knievel no Wide World of Sports, um dos sete saltos que ele tentou no programa. (Dois deles foram, para ser caridosos, malsucedidos.) Cinco desses saltos estavam entre os 20 segmentos mais vistos na história do programa.

A maneira como a televisão estava então realmente o ajudou, Leigh Montville, o autor de The High-Flying Life of Evel Knievel: American Showman, Daredevil and Legend, disse em uma entrevista. Havia três redes de televisão e só. Se você não conseguisse nessas três redes, estava perdendo o controle.

Aqui está uma olhada em três momentos notáveis ​​da carreira de Knievel, incluindo dois dos que o Sr. Pastrana irá recriar (espero que com mais sucesso):

Imagem

Crédito...Las Vegas News Bureau / Associated Press

Até a véspera de ano novo de 1967, Knievel havia se apresentado principalmente para pequenas multidões. Este foi o evento que o colocou no mapa - talvez ironicamente, porque ele falhou espetacularmente . Ele estava tentando, com uma motocicleta Triumph, pular a fonte do Caesars Palace em Las Vegas na frente de sua maior multidão até o momento. Surpreendentemente, Knievel conseguiu o show por meio de um golpe. Ele ligou repetidamente para o dono do Caesars, Jay Sarno, fingindo ser advogados e empresários perguntando quando o salto foi. Finalmente, Knievel ligou fingindo ser seu próprio representante - e ameaçou processar Sarno por usar seu nome sem permissão para promover um evento do qual ele nada sabia. Isso rendeu a Knievel um encontro com Sarno e um evento real.

Knievel falhou no salto e sofreu vários ossos quebrados, incluindo uma pelve esmagada. Mas o momento ficou imortalizado na cultura pop porque as imagens do evento, filmadas pela atriz Linda Evans, chegaram ao equivalente a 1967 de virais. ABC reproduziu repetidamente o vídeo - preparando o terreno para a ascensão de Knievel à fama doméstica.

Esse foi o catalisador para toda a sua carreira, disse Montville.

Imagem

Crédito...Associated Press

Este salto deveria ter ocorrido no Grand Canyon no final dos anos 1960, mas o Departamento do Interior negou repetidamente a permissão de Knievel. Em vez disso, ele se contentou com uma seção de 300 acres de propriedade privada do Snake River Canyon em Idaho para seu salto mais impressionante até agora. O salto - que durou uma milha - foi definido para a tarde de 8 de setembro de 1974. Ele foi impulsionado pelo promotor de boxe Bob Arum.

Foi um evento em circuito fechado, disse Montville. As pessoas iam aos teatros e arenas para assistir a essa coisa. Em sua publicidade, eles disseram que Elvis viria e o Papa viria. Ninguém veio, realmente.

Assim que Knievel decolou em seu foguete especial movido a vapor, seu pára-quedas apresentou defeito, mandando-o em direção às rochas no meio do abismo. O que foi anunciado como um espetáculo acabou sendo um fracasso.

Mas a tentativa permaneceu um objeto de fascínio. Em 2016, um dublê de Hollywood, Eddie Braun, recria o salto de Knievel com um foguete que chamou de Evel Spirit, projetado pelo engenheiro Scott Truax. (O pai do Sr. Truax, Robert, projetou o foguete de Knievel.) O Sr. Braun pousou com segurança do outro lado do cânion.

Imagem

Crédito...Arquivo David Ashdown / Hulton, via Getty Images

Knievel precisava fazer um grande barulho após a decepção no Snake River Canyon, então ele foi para o exterior, para a Grã-Bretanha. Na frente de quase 100.000 participantes em Wembley (e a audiência nacional da televisão da ABC), ele tentou liberar 13 ônibus de dois andares.

Ele estava meio que usado na América, então ele pensou, como ele poderia se vender novamente? Sr. Montville disse. Ninguém sabia quem ele era quando chegou lá, mas ele criou essa demanda com a imprensa inglesa.

Ele veio isto perto de pousar, mas Knievel atingiu o 13º ônibus e foi lançado sobre o guidão. Assim que pousou, ele continuou rolando - e eventualmente a motocicleta rolou para cima dele também. Milagrosamente, ele sobreviveu. Knievel fraturou as vértebras e foi levado em uma maca. Mas antes que pudesse alcançar a ambulância, ele parou e se dirigiu ao público.

Senhoras e senhores deste país maravilhoso, disse Knievel, devo dizer que vocês são as últimas pessoas no mundo que vão me ver pular. Porque eu nunca, nunca, nunca vou pular novamente. Estou farto.

Ele então evitou a maca e saiu por conta própria. E sua aposentadoria não durou.

Copyright © Todos Os Direitos Reservados | cm-ob.pt