Pam Milam Murder: Jeffrey Hand Dead or Alive?

Pam Milam era uma estudante de 19 anos da Indiana State University com uma vida cheia de promessas e potencial pela frente. Mas em setembro de 1972, a jovem foi vítima de um violento ataque e assassinato. Descoberta de investigação 'Sobre o caso com Paula Zahn: Terror em Terre Haute ’mostra o veterano jornalista entrevistando pessoas próximas ao caso para entender como ele foi resolvido cerca de cinco décadas depois que aconteceu. Então, se você está curioso sobre o mesmo, nós o ajudamos.

Como Pam Milam morreu?

Pam era a segunda de três irmãs e morava com sua família em Terre Haute, Indiana. A adolescente se formou na Honey Creek High na mesma cidade e sabia o que queria ser desde jovem. Ela estudou para se tornar professora de inglês na Indiana State University, a apenas 10 minutos de sua casa. A jovem animada e vibrante e seu namorado até tinham planos de se casar logo após a formatura, mas nunca aconteceu.



Pam fazia parte de uma irmandade e, na noite de 15 de setembro de 1972, ela estava hospedada na suíte da irmandade, ajudando nas festividades. Ela disse a algumas de suas irmãs que levaria o carro para mais perto do prédio e voltaria, mas nunca o fez. Na época, seus amigos pensaram que ela havia voltado para casa. Mas Pam também não apareceu em seu emprego de meio período no dia seguinte. Seus pais preocupados começaram a olhar imediatamente.

Por volta das 19h do dia 16 de setembro, duas de suas irmãs da fraternidade encontraram o carro de Pam em um estacionamento do campus. Seu pai e sua irmã destrancaram o carro para encontrar seus óculos e bolsa dentro. Quando abriram a mala, encontraram o corpo de Pam, amarrado e amordaçado. Ela tinha uma corda em volta do pescoço e as mãos amarradas nas costas. Uma mordaça foi colocada sobre sua boca e nariz. Uma autópsia revelou que ela havia sido estrangulada até a morte e havia evidências de agressão sexual.

Quem matou Pam Milam?

Depois que a cena foi processada, os investigadores encontraram alguns destroços entre a meia-calça e a calça dela. Eles acreditavam que Pam foi levada para outro lugar por seu agressor e depois trazida de volta em seu carro. Havia evidência de sêmen em sua blusa que foi coletado e armazenado. A análise de DNA estava longe de ser uma possibilidade na época. No entanto, os outros aspectos dos casos também não eram tão encorajadores. Não houve testemunhas e não houve lista de suspeitos.

Quase dois meses após o assassinato de Pam, a polícia achou que havia uma pausa quando um homem responsável por duas agressões sexuais semelhantes foi preso. Mas ele negou envolvimento com a morte de Pam e nunca foi conectado ao caso. Com o tempo, a investigação sobre a morte de Pam esfriou. Foi pego por Shawn Keen em 2008, que era então o Subchefe do Departamento de Polícia de Terre Haute. Depois de muitos anos de becos sem saída e eliminando suspeitos em potencial, ele se voltou para a genealogia.

Em 2018, Shawn Keen decidiu fazer a escolha arriscada de enviar todas as evidências biológicas a um laboratório independente para mapear uma árvore genealógica. A genealogia, que foi fundamental na resolução de vários casos arquivados, revelou-se crucial também neste caso. Ao gerar uma extensa árvore genealógica, a polícia reduziu o suspeito a Jeffrey Lynn Hand. Eles rastrearam seus filhos e, usando seu DNA, confirmaram que Jeffrey foi o homem que matou Pam.

Jeffrey tinha cerca de 23 anos na época do ataque e trabalhava para uma gravadora em Chicago, Illinois. Ele viajou para Indiana para fazer entregas em lojas de discos. As autoridades acreditaram que ele estava viajando pelo campus antes de encontrar Pam. Jeffrey já havia sido preso por assassinato em 1973 e foi encontrado inocente por motivo de insanidade. Ele foi libertado em 1976. Mas Jeffrey nunca enfrentaria justiça pelo assassinato de Pam.

Como Jeffrey Hand morreu?

Em janeiro de 1978, um policial de folga viu Jeffrey tentando sequestrar uma mulher perto de um shopping center, em um ataque semelhante ao de Pam. Seguiu-se uma perseguição e, no processo, Jeffrey atirou e feriu um policial. Outro oficial disparou em retaliação, levando à morte de Jeffrey. Mas a família ficou aliviada ao descobrir finalmente a identidade do assassino de Pam. A irmã dela, Sheila, disse: Quando soube que ele havia morrido ... enquanto ainda era jovem - porque ele tirou a idade adulta da minha irmã - enquanto ele ainda era jovem, enquanto tentava cometer o mesmo crime que cometeu contra Pam, que ele foi morto pela polícia, parecia completamente apropriado. No final, a perseverança das autoridades e os avanços científicos fizeram com que o caso fosse encerrado após mais de 45 anos.

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