O performer como executivo multitarefa

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A primeira coisa que Nick Cannon faz todas as manhãs é beijar sua esposa, Mariah Carey. Em seguida, vem a meditação e a oração, talvez um treino. Depois disso, é o terno.

Hoje em dia, seria difícil pegar Cannon, ex-astro da comédia adolescente e atual potencial magnata da mídia, vestindo qualquer coisa, mas às vezes ele vai tirar a jaqueta. Era um número de três peças em um episódio recente do game show da MTV Jams, Hood Fab, no qual ele respondeu a perguntas triviais do hip-hop do lado de fora das Marcy Houses, no Brooklyn. Em um clipe de mão trêmulo carregado recentemente para o canal dele no YouTube , ele se pavoneia em uma Best Buy, de suspensórios, para comprar 10 cópias do novo álbum de sua esposa, uma para cada cômodo da casa.

E, claro, ele usou um para trabalhar em uma segunda-feira no final do mês passado, quando se reuniu com executivos da Nickelodeon, onde recentemente assumiu o cargo de presidente da divisão TeenNick da rede. Definitivamente, tenho que me vestir para o papel, disse ele.



Na última década, Cannon foi um comediante de stand-up, um rapper, um ator, um D.J., um roteirista e um apresentador de televisão. Por um período no início desta década, ele foi um esteio da Nickelodeon, uma das personalidades mais reconhecidas na mídia adolescente. E ele ainda é popular: ele tem 1,2 milhão de seguidores no Twitter, o que o coloca no Top 100 de todos os usuários.

Mas atualmente a maioria das energias do Sr. Cannon está focada nos bastidores ?? ele dirige uma produtora de cinema e televisão, uma gravadora e uma linha de roupas. E agora, aos 29, ele voltou ao rebanho da Nickelodeon.

No final do mês passado, a Nickelodeon rebatizou seu canal voltado para adolescentes, o N, como TeenNick. O Sr. Cannon é um engenheiro de celebridades e um executivo prático com responsabilidades na frente das câmeras e atrás de uma mesa. Ele tem um escritório, um assistente, um cartão de visita e um discurso de marketing sobre a melhor forma de alcançar os jovens: em vez de tentar criar algo, é sobre estar envolvido em algo que eles já estão fazendo. Eles criam seu próprio canal de mídia entre si.

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O Nickelodeon é rotineiramente uma plataforma de lançamento, não uma plataforma de pouso. Cyma Zarghami, presidente da Nickelodeon, foi direto: é raro você encontrar esse tipo de talento que quer voltar e se envolver com o público infantil.

Mas em TeenNick, o Sr. Cannon tem, efetivamente, uma folha em branco para testar suas idéias sobre o que as crianças querem. (Ele assinou um contrato plurianual.) No momento, o TeenNick é mais uma ideia do que um canal totalmente formado; como o N, tem ênfase na programação de segunda execução. É mais conhecido por Degrassi: The Next Generation, a importação canadense sobre a qual o N construiu sua reputação como, nas palavras da Sra. Zarghami, o canal para meninas de 16 anos angustiadas.

Essas meninas agora têm muitos outros programas e redes para assistir. ‘Gossip Girl’ é ótima; ‘90210’ é ótimo, disse o Sr. Cannon. ‘Degrassi’ está no ar há 10 temporadas. (E não vai a lugar nenhum: sua nova temporada acaba de começar.) E a Disney, com sua lista de estrelas da mídia cruzada como Miley Cyrus e os Jonas Brothers, avulta.

Uma década atrás, quando o Sr. Cannon era um adolescente desajeitado retirado dos clubes de comédia de Hollywood para ser redator de programas da Nickelodeon como Kenan & Kel, a mídia adolescente não era tão culturalmente proeminente como é hoje. Agora, os empreendedores estão fascinados com o fascínio e o dinheiro do grupo demográfico.

Isso é algo de que o Sr. Cannon está ciente há anos. Ele começou a ganhar a confiança do público ainda jovem, quando passou a atuar como um refúgio de uma educação difícil e dispersa. O Sr. Cannon foi transportado entre a Carolina do Norte e o sul da Califórnia quando criança. Na Carolina do Norte, onde morou com o pai, um ministro da televisão, ele trabalhava a câmera, entrevistava ministros e gravava rap no estúdio. Na Califórnia, ele foi criado principalmente por sua avó. Casas da seção 8, ele lembrou. Eu queria fazer parte da vida de gangue, tentei. O entretenimento me salvou daquele mundo.

Ele se formou no colégio cedo para que pudesse seguir sua carreira em tempo integral. Ele escreveu para programas da Nickelodeon e vendeu um piloto para a WB que nunca foi transmitido. Mais tarde, veio The Nick Cannon Show, que durou duas temporadas na Nickelodeon. Ele teve papéis de estrela nos filmes Drumline e Love Don't Cost a Thing, mas papéis mais substantivos o escaparam. Um álbum de hip-hop de 2003 foi recebido com frieza.

Aprender como traduzir sua experiência para uma sala de reuniões convencional não foi fácil para o Sr. Cannon. Eu já estive naquele estágio em que me sinto desconfortável com todos esses brancos, e não gostei disso, ele lembrou. Eu estava sempre me apoiando no que sabia que tinha: se eu contar essa piada, eles vão achar que sou engraçado; se eu lhes der um grande sorriso, vou me dar mais dois minutos para pensar sobre o que ele realmente acabou de me dizer.

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Crédito...Larry Busacca / Getty Images para Nickelodeon

Mas depois de ser testado em palcos de clubes de comédia e nas salas dos roteiristas, ele se entregou ao dom da fala manhosa que o serve até hoje. Eu sou o cara não ameaçador, disse ele. Eu sou o cara seguro.

E ele voltou suas habilidades para a suíte executiva. Durante a reunião da Nickelodeon, ele se sentou à cabeceira da mesa enquanto os funcionários o atualizavam sobre as ideias: o próximo Halo Awards, um projeto de serviço público que recompensa líderes comunitários com encontros com celebridades; um programa orientado para a dança para integrar a música nas ofertas do TeenNick; e um show que gira em torno de algo chamado Sylvia the Love Puppet, que o Sr. Cannon espera dar voz. Durante todo o processo, ele foi rápido com perguntas e sugestões de ação: envolver os espectadores diretamente em um think tank público, combinando patrocinadores com a programação.

Mais tarde, o Sr. Cannon pulou no elevador alguns andares no prédio da Viacom para se encontrar com Tony DiSanto, presidente da MTV para a programação, e vender um pouco duro para o episódio piloto de Son of a Gun: A True Bronx Tale, um reality show ele está produzindo sobre o rapper em ascensão Cory Gunz. O Sr. Gunz, convenientemente, assinou com seu selo NCredible Entertainment.

DiSanto descreveu Cannon como sendo mais pró-ativo do que o produtor típico com um argumento de venda. Há alguns anos, ele entrou em meu escritório com um pedaço de fita adesiva; isso foi ‘Wild’ N Out ’, disse ele, referindo-se ao programa de variedades que se tornou um sucesso da MTV. Se ele tivesse dito 'Eu quero fazer a versão hip-hop de Whose Line Is It Anyway?', Não teria sido tão claro.

O Sr. DiSanto estava encorajando sobre Son of a Gun, elogiando sua aparência e assunto, mas tinha sugestões sobre enredo e ritmo. Mais tarde naquela noite, o Sr. Cannon sentou-se com um editor por horas para refazer o episódio.

Atire, pague sozinho e depois venda, disse Cannon. Em vez de investir em Wall Street, estou aqui investindo no que sei que funciona.

Sua confiança e charme sobrenaturais foram vantagens, embora também impusessem seus próprios fardos. Durante a reunião de uma hora na Nickelodeon, quase todos os segmentos da conversa giraram em torno da disponibilidade do Sr. Cannon: ele poderia se encontrar com um patrocinador em potencial? Ele poderia fazer uma aparição em um evento?

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Crédito...Carol Kaelson

Mas ele nem sempre pode: grande parte do verão passado foi passado em Los Angeles filmando America’s Got Talent, que ele organizou, mas não teve nenhum papel na produção. Posso estar em 20 milhões de lares americanos todas as semanas, e é como, ‘Oh, me sinto confortável assistindo esse cara’. E há algo a ser dito sobre isso.

Ele tentou ter certeza, porém, de que sua fama não interferisse em seus negócios. Ele teve seu camarim transformado em um escritório, e quando America’s Got Talent viajou, ele apresentou um set de stand-up de 20 minutos antes de cada gravação. (Ele está começando a trabalhar em um especial para TV.)

Eu entendo o conceito do 360 porque é assim que as crianças estão crescendo agora, disse ele. Quando eu estava chegando, era fascinante saber fazer rap e contar piadas. As pessoas ficaram maravilhadas com isso. Isso não é nada agora.

Cannon almeja essa sinergia em torno do grupo musical R & B-lite School Gyrls, com um filme para rodar no TeenNick, um álbum a ser lançado na Island Def Jam, uma linha de roupas a ser distribuída por meio de suas redes de fabricação e distribuição existentes.

Depois de deixar os escritórios da MTV, o Sr. Cannon desceu pela saída lateral do prédio para um S.U.V. que o aguardava, que o transportou alguns quarteirões até a sede da Island Def Jam, onde se encontraria com L. A. Reid, o presidente. Ele tem trabalhado com a gravadora em música voltada para adolescentes.

Ao contrário do início do dia, porém, quando tudo estava funcionando em uma programação militar, o ar estava mais solto aqui. Enquanto o Sr. Cannon esperava, um colega trouxe um jovem cantor, Khalil, para uma reunião improvisada, durante a qual ele se divertiu em seu computador, esfregando intermitentemente jatos da Loção de Bebê Johnson em suas mãos.

Aqui ele ainda era um empregado, esperando sua vez. Sinto como se alguém pulasse na minha frente de novo, ele reclamou. Mas depois de mais ou menos uma hora, um assistente finalmente entrou e acenou com a cabeça, momento em que o Sr. Cannon pegou seu laptop e saiu em disparada para o trabalho.

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