Escolha um papel, qualquer papel, então viva nove vidas

Uma cena de Free Realms, um jogo online no qual um personagem pode realizar muitos empregos diferentes.

Se eu tivesse filhos, gostaria que eles jogassem Free Realms. Se eu tivesse uma amiga íntima que professasse desprezar os videogames, gostaria que ela jogasse Free Realms. Se eu tivesse parentes mais velhos curiosos sobre toda essa coisa de jogo online, gostaria que eles jogassem Free Realms.

E para o jogador hardcore em busca de um limpador de palato, eu sussurro, muito discretamente: Ei, cara, você deveria experimentar Free Realms. Mesmo.

Para um novo título tão acessível, revigorante e fresco como Free Realms, é quase uma pena que ele pertença a um gênero com um nome tão agourento e tortuoso como RPG multiplayer online massivo, ou M.M.O. O maciçamente em M.M.O. significa que esses jogos são mundos online povoados por milhares de pessoas ao mesmo tempo, fazendo amigos, socializando e explorando juntos.



Durante a maior parte da última década, o mercado de jogos online foi claramente dividido entre diversões profundas para adultos experientes em jogos, como World of Warcraft ?? que geralmente custam US $ 15 por mês ?? e comida fofa e enjoativa destinada a crianças pré-púberes, especialmente meninas, como o Club Penguin e a Hello Kitty Online.

A sofisticação em Free Realms reside em quão cuidadosamente ele foi projetado para atrair não apenas para esses dois públicos, mas também para a ampla massa de consumidores de entretenimento que estão descobrindo (ou redescobrindo) videogames como Wii e Guitar Hero. Free Realms é um pouco como um grande filme de animação: embora seu público principal possa ser crianças, ele também retém inteligência e profundidade suficientes para atrair adultos que podem apreciar um pouco de capricho.

Quase tudo sobre a experiência de Free Realms foi feito para ser o menos intimidante possível. Em vez de comprar o jogo em uma loja, basta acessar FreeRealms.com no PC com Windows e o download do software cliente começa automaticamente. O estilo visual do jogo é semelhante ao de World of Warcraft, o que quer dizer estilizado e colorido em vez de altamente detalhado e realista. Os gráficos relativamente simples permitem que o jogo seja executado em uma ampla variedade de PCs, em vez de forçar os jogadores em potencial com computadores antigos a atualizar (ou, mais provavelmente, a não jogar o jogo).

A maioria dos jogos de RPG são construídos em torno do conceito de classes ou arquétipos, que determinam que tipo de habilidades os jogadores têm à sua disposição e que tipo de atividades eles podem se envolver. Um jogador pode escolher ser um espadachim com espada ou um curandeiro clérigo ou um ladino furtivo ou um mago místico. Mas aqueles que querem experimentar classes diferentes devem fazer personagens separados para cada uma, o que pode ser entediante e irritante.

O grande avanço no Free Realms é que seu personagem pode realizar muitos trabalhos diferentes ao mesmo tempo. Você entra no jogo como um aventureiro, mas rapidamente pode assumir diferentes funções como médico, arqueiro, guerreiro, mago, ninja ou até mesmo treinador de animais de estimação ou carteiro. Se você se cansar de correr como piloto de kart, basta alternar para o modo brawler ou chef e tentar algo totalmente diferente. É uma inovação que jogos muito mais complicados fariam bem em emular.

Cada uma das várias tarefas envolve um estilo de jogo ligeiramente diferente, geralmente construído em torno de minijogos. A mineração e a colheita, por exemplo, envolvem o envolvimento em um jogo de combinação de três (alinhe três ou mais itens da mesma cor) familiar para qualquer pessoa que já tenha jogado um jogo como o Bejeweled. O combate, por outro lado, significa usar habilidades especiais como alguém faria em um jogo como World of Warcraft ou EverQuest. As mesas de jogo de damas e xadrez estão espalhadas livremente pelo campo, assim como vários mini-jogos de estratégia adicionais.

Como convém ao seu nome, Free Realms pode ser jogado inteiramente sem custo, mas alguns dos trabalhos, como Wizard, estão disponíveis apenas para jogadores que assinam por $ 4,99 por mês. Da mesma forma, o melhor equipamento do jogo só pode ser usado por membros pagantes. A Sony Online Entertainment, a desenvolvedora do jogo, também ganha dinheiro com o jogo por meio de microtransações; por exemplo, os jogadores podem comprar um animal de estimação especial, um kart de corrida ou uma espada flamejante por alguns dólares, se assim desejarem. Para colher sua parcela do dinheiro da permissão de jogadores sem cartões de crédito, a Sony está vendendo cartões Free Realms pré-pagos em lojas como Wal-Mart, 7-Eleven e Target.

Na melhor das hipóteses, Free Realms não parece um jogo, mas um pequeno ecossistema de jogos próprio. A grande variedade de atividades casuais significa que houve vários dias recentemente quando me sentei com o Free Realms à luz da tarde e não percebi que estava escuro até que meu estômago começou a roncar.

Para a Sony Online, Free Realms é um triunfo da reinvenção da própria empresa. Sony Online foi pioneira no M.M.O. gênero com EverQuest, apenas para vê-lo se tornar próximo a uma reflexão tardia para muitos jogadores após o sucesso estonteante do World of Warcraft da Blizzard Entertainment. Ao projetar seu último sucesso, a Sony Online sabiamente decidiu não imitar completamente o WOW ou nomes como o Club Penguin. Em vez disso, a Sony conseguiu fornecer um pouco de tudo para quase todos. É por isso que o jogo já acumulou mais de um milhão de usuários desde sua estreia no mês passado.

Grátis é bom. Free Realms é ainda melhor.

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