Comentário: Sacha Baron Cohen está de volta. Devemos nos preocupar?

Sacha Baron Cohen como um especialista em antiterrorismo amante de armas, um dos vários novos personagens que ele apresenta em Quem é a América? no Showtime.

Desta vez, Sacha Baron Cohen emboscou todos nós. Sua nova série Showtime, Who Is America? - seu primeiro programa de televisão desde que Da Ali G Show saiu do ar em 2004 - foi anunciado na semana passada e faz sua estreia na noite de domingo, pegando uma onda curta, mas intensa de hype.

Levar a cabo as elaboradas artimanhas de Cohen e reunir outras bem-sucedidas para fazer uma série de sete episódios leva tempo, no entanto - a Showtime disse Who Is America? está em obras há um ano. E isso pode ter algo a ver com o motivo pelo qual o episódio de estreia parece morno e inconseqüente. Durante aquele ano, ficamos tão acostumados com as pessoas dizendo coisas malucas e ofensivas por sua própria vontade em público que vê-las sendo induzidas a fazer isso não tem o valor de entretenimento que costumava ter.

[ O Sr. Cohen vem enganando os políticos há décadas. Aqui estão seus maiores sucessos. ]



Para ser justo, embora os métodos do Sr. Cohen permaneçam basicamente os mesmos, seu novo show é estruturado de forma diferente, com menos ênfase óbvia em manobrar vítimas de alto perfil para momentos pegos. (Um segmento com Sarah Palin, já bem divulgado, não está no primeiro episódio, o único que o Showtime forneceu aos críticos.) Uma montagem introdutória anuncia que quatro vozes únicas revelarão quem é a América, e enquanto o eco de uma unidade de documentário de notícias certamente pretende ser paródico, Quem é a América? nem sempre transcende a associação. No lugar da alegria áspera e anárquica de Ali G e da obra-prima de Cohen, o longa-metragem Borat, o humor no novo programa tem mais da textura estudada e calculada, comum aos programas noturnos influenciados pelas notícias que assumiram o controle comédia atual em sua ausência.

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Os quatro personagens que Cohen criou para a série estão em pólos culturais diferentes. Como Billy Wayne Ruddick Jr., um adversário de direita da grande mídia, ele debate o senador Bernie Sanders de Vermont sobre Obamacare e declara que prefere ser estuprado anal a dar mais um dólar ao Tesouro. (O Sr. Sanders ou está envolvido na piada ou é muito inteligente para cair nessa, e o segmento sofre como resultado.) Como Dra. Nira Cain-N'degeocello, um homem heterossexual branco cisgênero, pelo qual eu me desculpo, Sr. Cohen usa uma camiseta da NPR e presenteia um casal republicano politicamente ativo com histórias de como sua esposa escolheu um golfinho como amante.

O Sr. Cohen continua sendo um forte ator e escritor, e embora esses novos personagens não sejam tão divertidos quanto Ali G ou Borat, eles ainda têm seus momentos. O menos atenuado dos quatro, um especialista em antiterror israelense chamado coronel Erran Morad, captura parte do antigo perigo, convencendo vários ativistas pelos direitos das armas a assinarem seu programa de treinamento de armas para crianças em idade pré-escolar. O Sr. Cohen está no seu melhor aqui (mesmo que enganar esses verdadeiros crentes seja como atirar em peixes num barril), permanecendo firme no personagem enquanto fala sobre a luta contra a agenda liberal anti-tragédia e afirmando a importância de armar certas crianças talentosas .

O segmento Morad chega ao grande final do episódio, no qual uma série de políticos republicanos, incluindo Trent Lott, o ex-senador do Mississippi, e Dana Rohrabacher, uma atual representante da Califórnia, oferece depoimentos ao programa fictício KinderGuardians. O quociente de pegadinha de suas declarações varia, mas observar um congressista sentado (Joe Wilson, da Carolina do Sul) dizer: Uma criança de 3 anos não pode se defender de um rifle de assalto jogando um estojo de lápis Hello Kitty nele é bem claro.

Em geral, porém, a comédia em Quem é a América? é do tipo menos chocante, porém mais enjoativo. O Sr. Cohen explora a cortesia e a credulidade de seus súditos para criar uma desconexão surreal entre o que ele diz e como respondem (ou não) - fazendo com que pareçam idiotas no processo. Como um ex-presidiário tentando vender sua arte de prisão - criada a partir de fezes e outros fluidos corporais - ele brinca com um galerista californiano aparentemente crédulo, levando ao momento mais puramente cômico do episódio. Os Estados Unidos podem ser políticos e lobistas egoístas, mas também é um amante da arte que arrancará um de seus próprios pelos púbicos diante da câmera para um artista em que acredita.

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