Tiro a plano: construindo uma cena no épico do Vietnã de Ken Burns e Lynn Novick

A Guerra do Vietnã, o documentário panorâmico de 18 horas de Ken Burns e Lynn Novick para a televisão, inclui 10 cenas de batalha que documentam a ação de várias perspectivas. Entre eles está a batalha de Binh Gia, que ocorreu no final de dezembro de 1964, a 40 milhas a sudeste de Saigon.

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Binh Gia, uma suposta aldeia estratégica que abrigava cerca de 6.000 católicos vietnamitas anticomunistas, pode não ser muito conhecida nos Estados Unidos, que em 1964 ainda não tinham enviado nenhuma tropa oficial de combate ao Vietnã. Mas o confronto ali foi um ponto de viragem: tanto um campo de testes para a abordagem recém-agressiva de Hanói, quanto uma prova, para muitos, de que o Vietnã do Sul não poderia derrotar os comunistas sem um maior apoio americano.

A batalha também foi extraordinariamente bem documentada, visualmente falando, por ambos os lados. Nem sempre temos material de um determinado lugar, em um determinado momento, disse Novick. Mas este era um tesouro incrível.



A cena de quase 15 minutos, editada por Erik Ewers, baseia-se em várias fontes, incluindo um filme de batalha em preto e branco realizado no Vietnam Film Institute em Hanói, filmes caseiros em cores feitos por um oficial americano e entrevistas com os cineastas com três pessoas que estavam lá: um fuzileiro naval americano, um fuzileiro naval sul-vietnamita e um oficial vietcongue.

A capacidade de triangular uma batalha é extremamente importante, disse Burns, principalmente em uma guerra que os americanos basicamente prefeririam que tratasse de si mesmos.

A cena começa com Philip Brady, um fuzileiro naval que chegou ao Vietnã em novembro de 1964 como um dos conselheiros americanos enviados para ajudar os militares sul-vietnamitas.

Imagem The Vietnam Film Project / Florentine Films

Foi o Sr. Brady, que a Sra. Novick conheceu no início do processo de pesquisa, quem mencionou Binh Gia pela primeira vez. Ele me disse que esteve em uma batalha realmente importante, ela lembrou. Mas ele disse que só seria entrevistado se os cineastas pudessem encontrar uma foto dele de Binh Gia que apareceu no Paris-Match em algum momento de 1965. (Todas as fotos de Brady da guerra foram perdidas em um incêndio.)

Meses de investigações acabaram revelando a imagem original, que estava no vasto arquivo do Vietnã da Associated Press, em uma pasta chamada Advisers.

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O Sr. Brady também levou os pesquisadores do filme a filmagens caseiras, tiradas com uma câmera de propriedade de seu oficial sênior, o capitão Frank P. Eller. Imagens usadas no início da cena mostram soldados americanos e sul-vietnamitas treinando, compartilhando refeições e relaxando juntos.

A cena muda do Sr. Brady para Tran Ngoc Toan, um veterano da unidade marítima sul-vietnamita à qual Brady estava ligado, que era conhecida como Tubarões Assassinos. Ele foi entrevistado em sua casa em Houston, onde uma grande população de refugiados sul-vietnamitas se estabeleceu após a queda de Saigon em 1975.

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Graduado na academia militar de elite de Dalat, Toan lutou contra o vietcongue por mais de dois anos. Você não é meu conselheiro, ele se lembra afetuosamente de ter dito ao Sr. Brady. Você é meu ajudante.

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A cena então apresenta Nguyen Van Tong, um ex-oficial político vietcongue que esteve em Binh Gia, que Novick entrevistou duas vezes no Vietnã.

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O Sr. Tong fala com calma sobre seu irmão, um batedor vietcongue que foi morto, mas quase se emociona quando menciona a noiva de seu irmão, que se suicidou em vez de se casar com outro homem - um detalhe poderoso que seu tradutor inicialmente não percebeu.

Não sabíamos por que ele estava tão chateado até mais tarde, disse Novick. Mostramos a filmagem a um locutor vietnamita, que disse: ‘Sua legenda está errada’. Foi realmente inesperado.

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A tensão aumenta à medida que a cena se desenvolve em direção à batalha em si. Música de Trent Reznor e Atticus Ross, que marcou o documentário, começa a pulsar baixinho. Imagens coloridas das forças de Saigon carregando em caminhões se transformam em imagens em preto e branco de sorridentes combatentes comunistas (cerca de 2.000 vietcongues e soldados norte-vietnamitas infiltrados na área) marchando pela selva.

Um mapa pós-ação pertencente ao Sr. Tong ilustra o plano dos comunistas: tomar a aldeia e, em seguida, destruir as forças sul-vietnamitas enviadas para retomá-la, usando armas pesadas contrabandeadas da costa.

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Imagens do Vietnam Film Institute mostram como os comunistas, antes do amanhecer de 28 de dezembro, dominaram a milícia da aldeia e assumiram o controle. Homens são mostrados sendo conduzidos para longe, com as mãos levantadas em sinal de rendição, antes de um corte para um tiro dos helicópteros das forças de Saigon no alto.

A cena acompanha a escalada do confronto. Tropas sul-vietnamitas voadas para a área são emboscadas e, em 30 de dezembro, Brady, Toan e o resto do batalhão de Toan são enviados para reforçá-los. Os comunistas, que haviam se retirado para o leste da vila, são mostrados disparando contra um helicóptero sobre seu posto de comando, que é abatido, matando quatro americanos.

Doze fuzileiros navais vietnamitas do sul da unidade de Toan, que foi enviada para recuperar os corpos americanos, são emboscados e mortos. A tela escurece com o som de tiros e gritos, seguido por imagens coloridas do filme caseiro de Eller, mostrando soldados cobrindo corpos deitados em um campo com um pano.

Um helicóptero americano desce para recuperar os corpos dos quatro conselheiros americanos, mas deixa os corpos vietnamitas para trás. Dissemos a eles: ‘Ei, tente tirar todo o meu corpo daqui também’, disse o Sr. Toan. Mas eles se recusam a pegar nosso corpo.

A câmera lentamente amplia uma fotografia, tirada por Horst Faas da Associated Press antes do fim da batalha, mostrando um soldado sul-vietnamita sentado em um campo coberto de cadáveres.

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O Sr. Toan, que esperou com os corpos, e o Sr. Brady falam de seu pavor crescente. Em seguida, bombardeios começam a voar e ondas de combatentes comunistas são mostradas avançando.

Foi como se você ligasse uma trilha sonora de filmagem e simplesmente fizesse 'raaaaaa', diz Brady. De repente, veio do nada.

Grande parte da filmagem da batalha no documentário foi silenciosa, então os cineastas tiveram que adicionar cada bala, grito e boot crunch, às vezes sobrepondo até 100 faixas. Os designers de som começaram com uma biblioteca de efeitos sonoros, incluindo alguns feitos para Apocalypse Now, e também passaram um dia correndo na floresta em New Hampshire, disparando armas corretas.

Eles também gravaram vários tipos de ruído de multidão ininteligível, conhecidos como walla, em inglês e vietnamita (com sotaques do norte e do sul), que podem ser ouvidos na sequência de Binh Gia e ao longo do filme.

O Sr. Toan descreve ter sido baleado duas vezes, e a câmera segue sua mão enquanto ele levanta a perna da calça para mostrar onde uma bala entrou e saiu.

Algumas pessoas não querem mostrar suas feridas e não pedimos com muita frequência, disse Novick. Mas se você vai falar sobre guerra, é importante mostrar o que ela faz ao corpo humano.

Imagens da floresta de copa tripla no Havaí (filmado para o documentário do Sr. Burns e da Sra. Novick de 2007 sobre a Segunda Guerra Mundial) representa o Vietnã, enquanto ouvimos sobre como o vietcongue se moveu por entre as árvores naquela noite, recolhendo seus mortos e matando quaisquer soldados sul-vietnamitas ainda vivos. O Sr. Tran passou três dias rastejando em direção à aldeia, fingindo-se de morto quando os combatentes comunistas o encontraram.

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Quando tudo acabou, cinco americanos e 200 sul-vietnamitas estavam mortos e 32 corpos de vietcongues foram deixados no campo de batalha. O narrador, Peter Coyote, resume as consequências enquanto as imagens mostram sobreviventes sendo carregados por um campo cheio de corpos.

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Ho Chi Minh exultou com a vitória, chamando-a de Dien Bien Phu, uma referência à famosa derrota dos franceses em 1954. Tong, o lutador vietcongue, considera Binh Gia um marco histórico na guerra.

Se os americanos não tivessem se envolvido, diz ele, teríamos entrado em Saigon em 1966.

Três meses depois, o presidente Lyndon B. Johnson enviou as primeiras tropas de combate americanas ao Vietnã. A guerra durou mais 10 anos.

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