William Asher, diretor de comédias clássicas de TV, morre aos 90

William Asher, um produtor, diretor e roteirista dos primeiros dias da televisão que dirigiu cerca de duas dezenas de programas - principalmente Bewitched, estrelado por sua esposa, Elizabeth Montgomery, e mais de 100 episódios de I Love Lucy - morreu na segunda-feira em Palm Desert , Califórnia. Ele tinha 90 anos e morava em Indian Wells, Califórnia.

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A causa foram complicações da doença de Alzheimer, disse sua esposa, Meredith Asher.

Asher ganhou um Emmy por Bewitched em 1966. Ele também dirigiu episódios de Our Miss Brooks, The Danny Thomas Show, The Thin Man, The Twilight Zone, The Donna Reed Show, Gidget e The Patty Duke Show.



Na década de 1960, ele escreveu e dirigiu uma série de filmes de garotas de biquíni com Frankie Avalon e a ex-estrela do Mickey Mouse Club Annette Funicello - Beach Party, Muscle Beach Party, Bikini Beach, Beach Blanket Bingo e Como Encher um Biquíni Selvagem - todos foram sucessos de adolescentes, apesar de serem desprezados pelos críticos. Cada um foi baleado em cerca de 15 dias. Junto com os corpos jovens e núbeis, Asher fez participações estranhas com seus amigos atores de longa data, incluindo Buster Keaton, Boris Karloff e Mickey Rooney. Muscle Beach Party foi a estreia nas telas de um cantor então conhecido como Little Stevie Wonder.

Asher adorava fazer esses filmes, disse ele aos entrevistadores. Tolos como eram, eles eram fantasias felizes, o que ele gostaria que sua própria juventude tivesse sido, em vez do que era: uma existência sombria com uma mãe alcoólatra e abusiva após o divórcio de seus pais.

William Milton Asher nasceu em Manhattan em 8 de agosto de 1921. Sua mãe, Lillian Bonner, era atriz, e seu pai, Ephraim M. Asher, era produtor de cinema. Sua irmã, Betty, tornou-se publicitária de Judy Garland.

A família mudou-se para Los Angeles quando ele tinha cerca de 3 anos para que seu pai pudesse trabalhar nos estúdios, e quando menino ele ficou fascinado com a indústria do cinema. Mas seus pais logo se divorciaram e ele voltou para Nova York com sua mãe. Miserável em casa, ele perdeu o interesse na escola e abandonou; ele nunca terminou o ensino médio ou frequentou a faculdade. Ele ingressou no Exército em 1941 e serviu no Signal Corps por quatro anos, estacionado em Astoria, Queens, como fotógrafo de unidade.

Imagem William Asher e Elizabeth Montgomery no set de Bewitched, um favorito da televisão que foi exibido de 1964 a 1972.

Ele amava literatura e sempre quis ser escritor, e começou a escrever contos enquanto estava no Exército, disse seu filho Bill em uma entrevista por telefone na terça-feira. Antes de ingressar no Exército, ele foi para a Califórnia e conseguiu trabalho na sala de correspondência do Universal Studios. Depois de receber alta, ele começou a adaptar seus próprios contos para uma série de televisão, Invitation Playhouse, e a dirigi-los. Em 1952, ele dirigia Our Miss Brooks. Desi Arnaz conhecia seu trabalho e pediu-lhe que tentasse dirigir Eu amo Lucy, que se tornou uma das sitcoms de maior sucesso de todos os tempos. O show foi filmado ao vivo e foi o primeiro a ser filmado com três câmeras.

O Sr. Asher conheceu Elizabeth Mongomery no final dos anos 1950 e eles se casaram em 1963. Seu primeiro casamento terminou em divórcio. A Sra. Montgomery estava grávida do primeiro de seus três filhos e queria parar de trabalhar, mas o Sr. Asher a convenceu a continuar atuando criando um projeto em que pudessem trabalhar juntos: Enfeitiçado, uma comédia sobre uma dona de casa suburbana que na verdade é uma bruxa (alegre e travessa, não perversa).

O show estreou em 1964 e durou oito anos. A contração do nariz - uma das marcas do show - que sinalizou que a personagem da Sra. Montgomery, Samantha, estava prestes a realizar um feito de bruxaria foi algo que a Sra. Montgomery fez naturalmente, sem estar totalmente ciente disso. O Sr. Asher, encantado com isso, apontou para ela e a incentivou a fazer bom uso.

Quando Bewitched terminou, em 1972, Montgomery novamente queria parar de trabalhar para ficar com seus filhos e queria que Asher também tirasse um tempo. Sua ambição não o permitiria, disse seu filho, e suas diferenças levaram ao divórcio. A Sra. Montgomery morreu de câncer em 1995, aos 62 anos.

O terceiro casamento de Asher, com a atriz Joyce Bulifant, também terminou em divórcio. Ele se casou com Meredith Coffin McMachen em 1996.

Além de sua esposa e seu filho Bill, ele deixa duas filhas, Liane Sears e Rebecca Asher; três outros filhos, Brian, John e Robert; dois enteados, Charles MacArthur e David Jarmon; duas enteadas, Mary McClure e Merritt Cook; 10 netos; e 7 enteados.

Asher contou com Frank Sinatra, Peter Lawford e Sammy Davis Jr. entre seus amigos, disse seu filho Bill, e ocasionalmente voava com eles de Hollywood a Las Vegas no avião de Sinatra para uma noite na cidade e voltava no tempo chegar no set às 5 da manhã seguinte.

Foi um momento artístico e extravagante tão rico, disse Bill Asher. Esses caras estavam vivendo uma grande vida.

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