130 anos atrás: ‘Guerra e paz’ finalmente publicado em inglês

Scully e Mulder não foram o único casal de TV queimando a tela esta semana. Que tal Natasha e Andrei, estrelas de uma minissérie de oito horas nos canais Lifetime, History e A&E?

Guerra e paz é um romance impressionante de se comprometer na tela ou no palco, mas esta minissérie não é a primeira adaptação e não será a última - uma versão de ópera pop, Natasha, Pierre e o Grande Cometa de 1812, está se dirigindo para Broadway no outono.

O romance foi publicado em 1869, mas demorou quase 20 anos para aparecer uma tradução para o inglês da primeira parte, de Clara Bell. O New York Times o revisou em 31 de janeiro de 1886, com o título Um famoso romance russo.



O revisor teve problema imediato. O romance finalmente encontrou seu caminho através do Atlântico sob a dupla desvantagem de ter sido traduzido do russo para o francês e do francês para o inglês, disse o escritor. A versão que agora temos diante de nós compreende apenas a primeira e menos bem-sucedida parte da obra.

O revisor também ficou frustrado com a forma de Tolstoi. Seus escritos mostram em plena medida o frio escrutínio analítico e a dissertação filosófica que normalmente se supõe pertencerem ao campo do historiador e não ao do romancista.

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Na verdade, o escritor continuou, ‘Guerra e Paz’ pode ser chamado de ensaio histórico ilustrado em vez de romance, não havendo qualquer semelhança com um enredo e os personagens servindo para desenvolver os eventos públicos em vez de serem desenvolvidos por eles.

Tolstoi, escreveu o crítico, absorveu em toda a sua plenitude a paixão do grande sentimentalista por fazer tudo dar errado. Tanto é assim, que quando o grande dia do juízo final de 1812 começa a escurecer com as cenas finais da história, em vez de considerá-la uma calamidade, saudamos como um clímax sazonal e muito apropriado, enviado para encurtar todas essas prolixas séries de agonia, e fazer com que todos se sintam profundamente e confortavelmente infelizes ao mesmo tempo.

A revisão termina com mais resmungos sobre a tradução (um destino que várias traduções posteriores não escaparam):

É inútil tentar dar uma amostra do estilo de nosso autor, do qual pouco ou nenhum vestígio sobreviveu ao duplo erro de tradução a que foi submetido. O erro ortográfico sistemático dos nomes é óbvio demais para ser digno de nota; mas por que uma frase tão emocionante como ‘O-oh! estourou Kutuzoff em uma explosão de raiva desesperadora 'ser diluída em' Koutouzow gemeu em desespero '? (página 64.) Por que, também, as palavras russas que significam 'aquela que você pode ter escolhido em segredo' devem ser friamente transformadas em 'aquela senhora clandestina'? (página 81.)

O problema da tradução foi retomado alguns meses depois, em uma resenha de outro grande romance de Tolstói, Anna Karenina, começando com a boca cheia de um primeiro parágrafo:

Os erros de tradução fiéis que atualmente tornam a ficção russa desconhecida para nós são felizmente salvos do risco de serem lidos em voz alta por uma barreira defensiva de nomes duros, que uma Providência vingativa dotou de uma exuberância aparentemente desenfreada de consoantes que pode aterrorizar o coração de O próprio Dr. Johnson, impelindo todos os erros de tradução conscienciosos a soletrá-los de três ou quatro maneiras diferentes, todas igualmente erradas. Desta classe está o trabalho que temos diante de nós, que em sua forma atual sugere a subsidência geológica de uma camada de russo em um substrato de inglês, deixando uma série de palavras originais perdurando como fósseis entre as últimas em durabilidade intraduzível.

Mas a crítica do romance foi mais profunda do que a tradução, que para esta Anna Karenina era de Nathan Haskell Dole:

Os aleluias levantados por muitas pessoas que deveriam ter sabido melhor dificilmente são justificados pelos fatos. O conde Tolstoi não é o maior dos romancistas russos, nem é sua melhor obra. É simplesmente um conto bastante impróprio do tipo francês comum e, se tivesse aparecido na França em vez da Rússia, provavelmente teria se perdido na grande multidão de obras semelhantes publicadas por aqueles editores parisienses empreendedores que poderiam apropriadamente ser denominados 'A Sociedade para a difusão do conhecimento não-cristão. '

Funda profunda.

A moralidade da história está no mesmo nível da de Tom Sheridan, que, quando aconselhado por seu pai a se casar, perguntou: ‘De quem ele deve casar’.

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