Anthony Martignetti (‘Anthony!’), Who Raced Home for Spaghetti, Morre aos 63

Ele era um imigrante italiano de 12 anos quando um clássico comercial de TV da Prince, a empresa de massas de Boston, deu-lhe uma identidade duradoura.

Anthony Martignetti tinha 12 anos quando apareceu em um comercial de TV interpretando um menino na Little Italy de Boston com fome de um prato de espaguete.

Anthony Martignetti, que encontrou a imortalidade na televisão como um imigrante italiano de 12 anos, quando correu pelo North End de Boston em um comercial de televisão duradouro para Prince spaghetti, interpretando um menino que é acenado pelo choro de sua mãe, Anthony! Anthony !, morreu no domingo em sua casa em West Roxbury, Massachusetts. Ele tinha 63 anos.

Seu irmão mais velho, Andy, disse que a causa ainda não foi determinada. Ele disse que Martignetti estava aguardando tratamento para apnéia do sono severa.



Em 1969, Anthony e vários outros pré-adolescentes foram abordados na Little Italy de Boston por três homens que procuravam a Commercial Street. Seus amigos responderam rudemente; Anthony, angelical e ingênuo, ofereceu instruções. Os homens estavam apaixonados.

Eles eram caçadores de uma agência de publicidade em busca de um local realista para filmar um comercial de macarrão e não profissionais confiáveis ​​para atuar nele. Os olheiros, com o consentimento de seus pais, o inscreveram.

O comercial mostra a mãe gritando pelo filho pela janela do cortiço de sua família e Anthony, atendendo seu chamado para voltar para casa, correndo pela vizinhança de calças curtas e tênis, subindo correndo as escadas do cortiço e, ofegante, mas sorrindo, chegando em casa para um jantar tradicional saudável. Um locutor então entoa a linha indelével, quarta-feira é o dia do espaguete do Príncipe.

O anúncio se tornou um clássico, transmitido por quase 14 anos na Nova Inglaterra e depois nacionalmente. Para Martignetti, isso definiria em grande parte sua vida. Com seu rosto angelical permanecendo reconhecível por décadas, ele se tornou um guardião da chama, preservando a imagem autêntica e saudável que ele e Mary Fiumara, que interpretou sua mãe, haviam criado.

Sempre entendi que era maior do que eu, que tinha a responsabilidade de preservar o que aquele comercial significava para as pessoas, disse ele ao The Boston Globe no ano passado. Eu sabia que se tivesse problemas, o pequeno Anthony do comercial de espaguete estaria em todo o jornal.

Anthony, que nunca falou no comercial, cobrou uma taxa fixa de várias centenas de dólares, mais royalties, que totalizaram cerca de US $ 20.000, disse ele.

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Crédito...David L Ryan / The Boston Globe

Anthony James Martignetti nasceu em 7 de julho de 1957, em Candida, Itália, filho de Raffaele e Carmela (D’Alelio) Martignetti. Seu pai mais tarde trabalhou para um cemitério de Boston, e sua mãe era costureira.

Depois de frequentar a Escola Secundária Santa Maria da Anunciação em Cambridge, Massachusetts, Anthony trabalhou para a empresa de câmeras Polaroid e em oficinas mecânicas, lojas e supermercados até que, há mais de uma década, se tornou oficial associado do Tribunal de Primeira Instância de Massachusetts em Dedham, onde fez a triagem dos visitantes.

Além de seu irmão Andy, ele deixa sua esposa, Ruth (Ubri) Martignetti; um filho, Anthony Jr., de seu primeiro casamento, que terminou em divórcio; outro irmão, Angelo; uma irmã, Michelle Knorring; e seus pais.

O comercial de quarta-feira foi idealizado pela agência de publicidade Jerome O’Leary de Boston originalmente para uma associação da indústria de macarrão, com o objetivo de ampliar o apelo da massa para além daqueles que ainda preferem a sua comida caseira e além dos consumidores ítalo-americanos.

A associação rejeitou o slogan, mas logo foi adotado por outro cliente, a Prince, uma empresa com sede em Boston cujo presidente-executivo, Joseph Pellegrino, havia sido engraxate no Brooklyn.

Quando os homens da agência de publicidade foram à casa de Anthony para explicar os detalhes a seus pais, que falavam pouco inglês na época, seu irmão Andy se ofereceu para ser o intérprete, um trabalho que lhe conferia alguma licença literária.

Tentei vencê-lo, disse Andy Martignetti em uma entrevista por telefone. Eu disse que posso comer muito mais espaguete do que Anthony. Mas ele era um sodomita tão fofo.

A Sra. Fiumara, que falou apenas duas palavras no anúncio de 1969 - gritando o nome de Anthony duas vezes - voltou ao seu trabalho diário como dona de casa após as filmagens. Ela morreu em 2016 aos 88 anos.

Anthony conhecia a Sra. Fiumara como vizinha.

Ela era como minha segunda mãe, disse ele ao The New York Times após sua morte. Ela estava sempre cuidando de mim, e sempre que eu a via nas ruas, ela dizia: ‘Como vai, Anthony, posso te comprar um sorvete?’ - mesmo antes do comercial.

Depois do comercial, na maioria das vezes, Anthony comprava sorvete e outras guloseimas para seus amigos porque sua fama e pequena fortuna o haviam tornado mais generoso, disse seu irmão Andy.

Isso o mudou, disse ele, no sentido de que ele foi capaz de se divertir mais crescendo.

Ruth Martignetti, com quem Anthony se casou há vários anos, era da República Dominicana e nunca tinha visto o comercial do Prince quando estava no ar.

Quando começamos a namorar, eu via estranhos enlouquecer e abraçá-lo e dizia: ‘Por que você os deixa fazer isso? Eles não conhecem você, _ disse ela ao Globo. Mas Anthony sempre dizia: ‘Eles me conhecem há muito tempo’.

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