Bridging the Racial Divide, uma piada de cada vez

James Davis, cujo novo programa no Comedy Central é Hood Adjacent.

LOS ANGELES - No final do episódio de estreia de seu novo programa Comedy Central, Hood Adjacente a James Davis, o anfitrião começa a monólogo sobre uma recente perseguição de carro infame. Dois homens negros, erroneamente identificados como perpetradores de um assalto, conduziram a polícia em um passeio selvagem aqui pela cidade que envolveu a aplicação da lei insultuosa realizando donuts com seu conversível no Sunset Boulevard.

Mas, primeiro, o Sr. Davis, um jovem comediante negro criado aqui, que se apresenta como um elo de ligação alegre e conhecedor entre as comunidades negra e branca, aborda o sério problema em questão: o perfil racial.

Eles não roubaram ninguém! Sr. Davis, mais conhecido por The Real Husbands of Hollywood da BET e sua série Comedy Central Snapchat Swag-A-Saurus com James Davis, diz ao público do estúdio com exasperação palpável. A mídia adora representar mal o capô e mostrá-lo como todo glamour ou crime.



Ele respira fundo, expira e finalmente sorri; ele tinha conseguido seu ponto de vista. Cue um segmento filmado em que Davis sentou-se com os dois motoristas em fuga, com uma reviravolta: ele assistiu a perseguição do carro com eles em um laptop e o analisou como um treinador aconselhando um time esportivo sobre como melhorar seu próximo desempenho.

Como os quadrinhos negros que cresceu idolatrando, incluindo Dave Chappelle e Richard Pryor, Davis, 33, disse acreditar que a comédia é uma ferramenta útil para lidar com questões de desigualdade e divisão racial. É um jogo divertido para enganar as pessoas na conversa, disse ele. Em vez de levar tudo à sua porta, você sutilmente os atrai pela inteligente peça de comédia.

Quando seu programa estrear na quarta-feira, 28 de junho, Davis herdará uma posição complicada: ele não apenas terá uma plataforma muito maior para reivindicar sua posição como o principal comediante negro de sua geração que chama a atenção para questões raciais, mas ele ' Também o farei em uma rede que vem com suas próprias pressões. Justo ou não, desde o fim abrupto do show de Chappelle baseado em esquetes de Chappelle em 2006, programas do Comedy Central ancorados por comediantes negros como Key & Peele, The Nightly Show With Larry Wilmore e Why? Com Hannibal, Buress é frequentemente considerado seu padrão inovador.

Como o título do programa sugere, Davis foi criado perto do capô - palavra de Davis para um bairro sujeito à violência e intensa atividade de gangues - na fronteira dos bairros Baldwin Hills e Leimert Park, parte de uma maioria afro-americana área da cidade conhecida como South Central.

Enquanto seus amigos que moravam a poucos quarteirões ao sul dele, em comunidades como Inglewood e Park Mesa Heights, eram recrutados para gangues aos 12 anos, Davis desenhava retratos de nus e jogava vôlei de praia para educação física em Crossroads School, uma escola preparatória para a faculdade em Santa Monica composta quase inteiramente por alunos brancos.

Eu estava sempre pulando entre esses dois mundos, disse Davis, e quatro anos atrás, enquanto aperfeiçoava seu ponto de vista como um comediante emergente, ele cunhou um termo para essa criação distinta: bairro adjacente.

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Sentado no banco de trás de um Cadillac Escalade com chofer numa tarde do mês passado, enquanto se movia pelos bairros onde sua mãe, uma ex-procuradora da cidade, o criou, ele parava com frequência para apontar marcos de particular importância. Havia o Chester Washington Golf Course, onde ele passou muitos dias de verão aperfeiçoando seu swing e se misturando com homens brancos e ricos. E o restaurante IHOP, a poucos passos de sua casa de infância de um andar na Stocker Street, onde ele recebia porcos em um cobertor todos os anos para seu aniversário.

Davis disse que vê Hood Adjacent como um show de comédia, mas também como um encontro de mentes. Como homem negro na América, quanto mais você se torna consciente, mais perturbado, chocado e esclarecido, mais quer falar com as pessoas sobre isso, disse ele. Podemos rir das coisas, mas também vamos ter uma conversa produtiva.

O Sr. Davis nunca tinha pensado em fazer carreira no stand-up. Ele fora para o Pomona College, na Califórnia, para estudar inglês. Mas em 2006, depois de desistir e lutar para conseguir testes como ator, ele viu um anúncio no Craigslist para uma noite de microfone aberto na Comedy Store, em West Hollywood.

Vi muito potencial, disse o comediante DeRay Davis (sem parentesco), que puxou o neófito de lado em um show precoce e depois o levou para a estrada. Normalmente caras assim, você não acha que eles vão ouvir você porque eles já parecem que estão no caminho certo. Mas James tinha disciplina.

Davis teve seu momento de destaque em 2010, quando apareceu como o presidente Obama armado em punho em um vídeo de paródia Baracka Flacka Flames , uma paródia do videoclipe Hard in da Paint do rapper Waka Flocka Flame. Tornou-se viral, e Davis aproveitou para trabalhar com o site de comédia Funny or Die e papéis de ator em The Real Husbands of Hollywood e Wild n ’Out da MTV. Em 2015, ele passou sete meses escrevendo para The Late Late Show With James Corden.

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Crédito...Central da comédia

Sua série Snapchat para a Comedy Central, Swag-A-Saurus With James Davis, na qual ele traduziu as últimas gírias urbanas, foi baseada em seu stand up mensal, Urban Dictionary. Foi o programa mais assistido da rede, e os executivos rapidamente deram luz verde para seu novo show na rede principal.

Davis disse que entende que as comparações entre seu programa e o de Chappelle são inevitáveis, visto que eles compartilham a mesma rede, fazem o tráfego de comédias voltadas para a raça e usam um formato de monólogo e clipe.

Você sabe que isso vai acontecer, disse ele. Não quero ser colocado em uma posição em que seja forçado a fazer um show que outras pessoas acham que é a minha versão de ‘Chappelle's Show’.

Os executivos da Comedy Central garantiram-lhe que não era essa a sua intenção. Não entramos no assunto como se este fosse o nosso próximo ‘Chappelle’ ou ‘Key and Peele?’, Disse Kent Alterman, presidente da Comedy Central. Estamos pensando, aqui está um talento cômico que tem um ponto de vista que ressoa para nós. Agora vamos descobrir qual é a melhor expressão disso.

Para o Sr. Davis, foi abraçar sua educação diversificada. Mais especificamente, como permite que ele exiba conhecimento, compaixão e inteligência em questões de todo o espectro racial - da vida de gangue à vida no golfe.

Jelani Cobb, que escreveu The Devil and Dave Chappelle, uma coleção de ensaios, disse que Chappelle também se esforçou para falar e unificar um público negro e branco em partes iguais. Uma das coisas mais incríveis sobre Dave Chappelle é que, no fundo, ele é um garoto de classe média de Ohio, cuja mãe é professora, disse Cobb. A maior parte de seu público negro não conseguia se identificar com isso. E ainda assim ele foi capaz de reunir ambas as audiências.

No final da tarde do mês passado, enquanto comia ostras fritas e um copo de riesling em um restaurante de frutos do mar em Santa Monica, Davis descreveu Hood Adjacent como um chamado e uma missão. Em um mundo ideal, disse ele, ele gostaria de se considerar o comediante do povo - alguém capaz de atrair públicos de todas as raças e origens.

Temos lembretes suficientes do que nos divide, disse ele. Não há ninguém mais tentando agressivamente aproximar as pessoas.

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