‘Cop Rock’: como um fracasso lendário previu o futuro da TV

Peter Onorati em Cop Rock, musical da polícia da ABC de 1990.

A indústria da televisão em 1990 estava enfrentando problemas semelhantes aos que enfrenta hoje. Os telespectadores, especialmente os mais jovens, estavam se afastando das redes de TV e se voltando para novas opções de entretenimento: videogames, videocassetes, outliers como a MTV. Uma mentalidade de tudo vale estava no ar, enquanto as redes procuravam por algo novo e empolgante. E foi assim que, em 11 episódios infames naquele outono, a ABC ofereceu um drama policial em que criminosos batiam, policiais cantavam e os jurados anunciavam seu veredicto explodindo em uma estimulante melodia gospel.

O show foi chamado de Cop Rock, um fracasso de alto perfil que se tornou uma lenda da televisão. Foi um esforço para contar uma história de policial com as ferramentas de um musical da Broadway, uma ideia que gerou um punhado de admiração, mas um monte de ridículo que permanece até hoje. Alguns o consideram um dos piores shows já feitos.

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Trecho: ‘Cop Rock’

Gritar! Factory está lançando o musical da polícia policial em DVD.

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Gritar! Factory está lançando o musical da polícia policial em DVD.

Mas espere. Às vezes, pior é um termo impróprio para à frente de seu tempo. Na terça-feira Gritar! Fábrica lança Cop Rock: The Complete Series, um pacote de três discos que oferece a chance de revisitar essa curiosidade da TV. Assistir aos 11 episódios - a ordem original dos 16 episódios foi truncada quando o programa não gerou avaliações - é fascinante, e nem sempre como um desastre de trem. Quando Cop Rock funcionava, embora fosse apenas intermitentemente, funcionava muito bem.

A ideia de colocar música original em programas de TV com roteiro ressurgiu recentemente, no Smash da NBC em 2012 e em Galavant da ABC e a ex-namorada louca de CW agora. Talvez esteja sempre destinado a ser um conceito condenado - Smash durou apenas duas temporadas, e nenhum dos programas atuais é um sucesso de audiência - mas Crazy Ex-Girlfriend é delicioso, como foi o Galavant recentemente cancelado, e Smash certamente teve seus devotos. Todos eles têm uma dívida com Cop Rock, que chegou em setembro de 1990 com grandes expectativas: um de seus criadores (com William M. Finkelstein) foi Steven Bochco , que elevou consideravelmente a fasquia dos dramas policiais na década de 1980 com Hill Street Blues.

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Quando eu estava fazendo ‘Hill Street Blues’, um produtor da Broadway falou comigo sobre a possibilidade de fazer ‘Hill Street’ como um musical da Broadway, disse Bochco em uma entrevista por e-mail. Por todos os tipos de razões práticas, isso não era possível, mas a ideia de um programa policial musical ficou comigo.

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Crédito...20th Century Fox Television

Ele chamou Cop Rock de o show mais desafiador que já fiz, e o mais divertido, apesar de seu fracasso, mas acrescentou: Com toda a franqueza, não o vejo desde os dias em que o produzimos, então não tenho ideia se ele se sustenta ou não. Se ele assistisse a alguns episódios, ele poderia ficar impressionado com sua própria presciência, porque o que imediatamente impressiona um espectador de 2016 é o quão atual a história parece.

Um oficial branco chamado LaRusso (Peter Onorati) atira e mata um suspeito negro indefeso, um evento que coloca toda a série em movimento. A tensão racial, tanto entre a polícia e a comunidade quanto dentro do departamento de polícia, é um tema recorrente. Gerenciamento de crises semelhante a escândalos, financiamento de campanha duvidoso, perseguição de celebridades, tudo isso acontece. Não é realmente que o Sr. Bochco previu esses fenômenos atuais, é claro; a série realmente nos lembra que muitas das coisas que consideramos específicas hoje existem há muito tempo.

Quanto à música, sim, às vezes é chocante e inserida de maneira desajeitada, mas muitas das músicas tornam a audição agradável. Randy Newman escreveu os números do episódio piloto (ele também canta a música tema do show ), e à medida que avançava, a série contava com um grupo de compositores para o resto. Muitas estrelas convidadas vieram do mundo do teatro musical, e os números da produção foram encenados com entusiasmo. Quando Anne Bobby, interpretando uma policial com problemas conjugais, lidera um grupo de mulheres em um hino de vestiário cujo refrão é Por que um homem não pode ser mais parecido com uma mulher? você pode sentir como seria grande o número em uma casa da Broadway.

Sempre pensei nisso como uma espécie de experiência gloriosa, disse Bobby em uma entrevista. 'Cop Rock' estava realmente quebrando essas paredes da percepção, não com um martelo, mas com dois. A primeira parede dizia que musicais de palco eram uma coisa, programas de televisão outra. A segunda afirmava que a melhor maneira de injetar música em um programa de TV roteirizado era usar canções conhecidas (como foi feito no conceituado programa britânico The Singing Detective) em vez de canções originais.

Isso provou ser inovação demais para os telespectadores de 1990, e Cop Rock ainda é registrado como um experimento imperfeito, na melhor das hipóteses. Mas, se nada mais, é um esforço digno de nota tentar algo diferente em uma indústria que, então e agora, costuma se contentar em repetir as mesmas fórmulas de sucesso indefinidamente.

Quando as pessoas vêm até mim e falam comigo sobre ‘Cop Rock’, a Sra. Bobby disse, eles estão realmente vindo até mim para falar porque eles entenderam.

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