'Cops' está fora do ar. Mas será que vamos tirar isso da cabeça?

No entanto, o panorama da TV muda (ou não muda), viveremos com o rescaldo de décadas de programas criminosos que fomentam o medo.

O reality show Cops, que passou 32 temporadas cavalgando junto com a polícia, foi cancelado na terça-feira.

Policiais, eles finalmente vieram atrás de você.

O reality show, que desde 1989 leva os telespectadores a batidas policiais em toda a América, foi cancelado pela Paramount Network pouco antes do início de sua 33ª temporada. A decisão, é claro, segue os protestos em todo o país contra a brutalidade policial e o racismo após o assassinato policial de George Floyd em Minneapolis.



Eu não vou perder o show. Se eu for totalmente honesto, eu escrevo sobre TV para viver, e eu não seria capaz de dizer que ela ainda estava no ar sem pesquisar. (Se isso soa desdenhoso, não estou sozinho. No momento em que a Paramount a cancelou, a série tinha uma média de apenas 470.000 espectadores por episódio, pequeno mesmo para a TV a cabo).

Mas outras pessoas além de mim já avaliaram os problemas com a Polícia e programas como esse. Vamos ouvir um deles:

A imagem dominante é martelada repetidamente: as tropas esmagadoramente brancas da polícia são os mocinhos; os bandidos são esmagadoramente negros ... um policial captura compradores de drogas brancos em um bairro negro e avisa: 'Você não sabe o que acontece aqui com meninos brancos como você?' a única resposta pode ser desespero.

Esse era o crítico de TV do The New York Times, mas não eu. Era John J. O’Connor, analisando a estreia de Cops on Fox em janeiro de 1989.

Os policiais sobreviveram a essa crítica e a outras em seu início. Sobreviveu ao videotape de Rodney King batendo e à agitação subsequente de 1992, então chegou a filmar episódios em Los Angeles em 1994. Sobreviveu a protestos de grupos como Cor da Mudança , que o cancelou em 2013, mas por apenas alguns meses.

Ele suportou mudanças de cronograma e mudanças de rede - passando da Fox para a Spike Network, que se tornou Paramount - e foi seguido por reality shows policiais como Live P.D., que capturado e depois apagado vídeo de um morte do homem negro sob custódia policial no ano passado. (Isso se mostra foi cancelado quarta-feira à noite por A&E.)

Na época em que me tornei crítico de TV, Policiais fazia parte do papel de parede cultural que, honestamente, raramente pensava nisso. Por fim, cresceu o suficiente para que, se fosse uma pessoa, não só poderia votar, como também seria elegível para servir no Senado dos EUA.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, chama a atenção para a vida na Internet em meio a uma pandemia .
    • ‘Dickinson’: O A série Apple TV + é a história da origem de uma super-heroína literária que é muito séria sobre seu assunto, mas não é séria sobre si mesma.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser .
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

Qual é o ponto e o problema. Este programa agora pouco assistido está saindo do ar. Mas seus efeitos, e aqueles da parede azul do crime que dominou o horário nobre, datam de décadas. A América é dirigida e governada por pessoas que cresceram ouvindo policiais da TV.

A polícia construiu o horário nobre. Como Alyssa Rosenberg escreveu em um mergulho profundo em 2016 para o Washington Post, o Departamento de Polícia de Los Angeles deu a Jack Webb ideias e ajuda financeira para fazer Dragnet, o programa de rádio que foi transferido para a TV em 1952, em troca da aprovação do roteiro - censura - e polimento do departamento imagem.

Bons tempos, maus tempos, eras liberais, eras conservadoras - os programas de crime eram uma constante. A era de decadência urbana dos anos 1970 viu um aumento em séries violentas (pelo menos para a época) como S.W.A.T. e Kojak. Mas o boom policial processual do início do século 21 coincidiu com um período de diminuindo o crime violento .

Quando a realidade não cria caos suficiente, a TV sempre pode gerar mais. CSI: Crime Scene Investigation, que estreou em 2000, apelou para a fantasia, após o O.J. O julgamento de Simpson e o foco crescente em evidências de DNA, de que criminosos poderiam ser pegos com precisão científica e infalibilidade. (Claro que o acusado é culpado; o relatório do laboratório diz isso.)

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Crédito...Sonja Flemming / CBS

Após os ataques de 11 de setembro de 2001, os programas policiais se encaixam na maior arregimentação da vida diária - verificações em aeroportos, alertas codificados por cores - em nome da segurança. CSI, NCIS, Law & Order e outras franquias processuais metastatizaram.

Às vezes, como no escuro e brilhante serial FX The Shield, uma série perguntava incisivamente: Vale a pena abrir mão dos direitos civis à segurança? Uma geração atrás, David Simon, ex-homicídio da NBC, criou The Wire da HBO, uma refutação em parte ao programa policial tradicional, que, ele disse , demonizou a subclasse e os fez parecer subumanos.

Os programas policiais transmitidos mais numerosos e amplamente assistidos não consideraram a questão tão profundamente. Eles falaram em grande volume. O público de uma rede como a CBS, inundada por serial killers, estupradores, psicopatas e os profissionais que os perseguiam, recebeu a mensagem implícita: É um mundo triste e doentio, e se você vai entrar nele, você precisa de proteção .

Talvez algumas atitudes estejam mudando agora, até mesmo entre as pessoas que estão fazendo os shows. Aaron Rahsaan Thomas, produtor executivo do reboot de S.W.A.T. e um raro criador afro-americano de um drama policial, escreveu recentemente sobre a necessidade de abordar a imagem do policial herói. A comédia policial Brooklyn Nine-Nine, cujos policiais patetas foram criticados por colocando uma carinha sorridente em um departamento de polícia repleto de abusos na vida real, abordou explicitamente o racismo dentro da força e a vulnerabilidade até mesmo da polícia negra a perfil racial .

Ainda assim, a gestalt permanece: policiais, policiais, policiais. Como Kathryn VanArendonk escreveu em Vulture, o padrão da TV é faça da polícia os personagens principais , e isso é uma mensagem em si. Uma série de TV é um passeio. Coloca você na perspectiva do protagonista, seja esse protagonista valorizado ou não. Passamos incontáveis ​​mais horas olhando pelo para-brisa da perspectiva da polícia do que do policial.

Se vamos continuar a ter programas policiais, melhor ter alguns mais pensativos e matizados. Mas estou menos otimista sobre a capacidade da TV de superar sua trama cultural, que é usar o motor de conflito fácil e perpétuo que as histórias de crime fornecem: alguém mau fez algo ruim e alguém bom precisa pegá-lo.

As mudanças decorrentes da onda de protestos em toda a América podem ser profundas e ter efeitos duradouros. Podem até significar uma mudança geracional nas atitudes das pessoas participantes ou daqueles que as ouvem.

Mas isso vai se chocar contra gerações de narrativas nas mentes dos americanos que se desenrolaram na frente da TV por décadas. Afinal de contas, ninguém forçou o público da transmissão a sentar-se para assistir àquelas ainda relativamente populares horas de crime noturno. E quando um político entra no Twitter ou está em uma convenção declarando a favor LEI E ORDEM! esses espectadores têm uma enorme biblioteca mental de imagens para ilustrar o slogan.

Algum dia, se você for um programador de TV, estará escolhendo uma programação em um momento em que há diferentes manchetes no noticiário. Talvez não haja protestos nas ruas, naquele momento. Talvez ninguém esteja pressionando você diretamente, naquele momento. Talvez você sinta que já fez suas declarações, deu suas doações, fez sua parte, naquela época. E agora, você tem uma escalação para preencher e dinheiro para ganhar.

Quando esse dia chegar, como a música tema do Cops perguntou: O que você vai fazer?

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