‘The Deuce’ salta à frente para os anos 80 e vê o futuro

Antes da estreia da última temporada do programa, David Simon e George Pelecanos falaram sobre sua pungência permanente e o legado da 42nd Street.

Os criadores David Simon, à esquerda, e George Pelecanos no set de The Deuce.

No mundo sombrio decadente de The Deuce, da HBO, onde ficam as casas de hóspedes, bordéis, boates e peep shows que antes ocupavam a 42nd Street em Manhattan, uma subcultura ilícita opera com suas próprias regras e hierarquias viciosas. As ações dos poderosos reverberam na cadeia, desde os mafiosos que controlam a área até as trabalhadoras do sexo na base. Ao longo do caminho, os pornógrafos, traficantes e cafetões recebem sua parte. E isso antes que a prefeitura dê uma palavra.

Os criadores do show, David Simon e George Pelecanos, são especializados em dissecar esses organismos urbanos. Antes de vir para a televisão, Simon e Pelecanos cobriram o crime de diferentes ângulos - Simon como repórter do The Baltimore Sun e Pelecanos como o conceituado autor de ficção policial baseada em D.C. Desde então, os dois colaboraram nos dramas difíceis e extensos da HBO, The Wire e Treme. A Times Square do The Deuce, da era pornográfica, com toda a sua degradação e lutas pela dignidade, parece certa em sua casa do leme - e também oportuna.



É uma história de trabalho, antes de mais nada, e nada mudou, disse Pelecanos, apontando para a fita do Access Hollywood, na qual o presidente Trump admitiu ter agarrado mulheres pelos genitais. Se isso pode acontecer agora, e todas essas coisas podem acontecer agora, queremos contar a história de como chegamos aqui.

Cada temporada de The Deuce deu um salto no tempo: a primeira, ambientada em 1971 e 1972, é sobre mafiosos que disputam as trabalhadoras do sexo da vizinhança em uma rede de peeps e salões; a segunda cobre o auge do pornô chique em 1977; a terceira, com estreia na segunda-feira na HBO, estréia na véspera de ano novo em 1984, quando o bairro está prestes a passar por uma transformação radical.

Em uma entrevista conjunta por telefone recentemente, Simon e Pelecanos falaram sobre o legado dos palácios da pornografia na Times Square e os limites de dar ao público o que ele deseja. Estes são trechos editados dessa conversa.

Cada temporada de The Deuce avança no tempo, mas o salto da segunda para a terceira parece particularmente brutal. Você pode descrever onde estamos quando a temporada começa?

DAVID SIMON Estamos saltando para o início do fim do que era o Deuce quando era Tenderloin de Nova York, o centro do comércio sexual em Nova York. Por isso escolhemos aquele ano com alguns cuidados. Há obviamente algumas coisas que acontecerão em 1985 que são indicativas das mudanças que virão. O que aconteceria com a Times Square aconteceria com o tempo, e ainda está acontecendo. Mas estamos pelo menos em um lugar onde podemos sugerir o futuro.

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GEORGE PELECANOS A crise da AIDS explodiu em Nova York e em outros lugares do país, que sabíamos que impactaria nossos personagens. E no que diz respeito ao negócio, a pornografia mudou-se principalmente para o oeste, e os videocassetes ultrapassaram a pornografia no cinema. Quando você consegue digerir pornografia em um tipo de dose diferente, em vez de sentar-se em um teatro, a apresentação real dela muda. Quando começamos, tínhamos pessoas que realmente aspiravam a ser artistas no reino da pornografia e pensavam que estariam fazendo filmes da mesma forma que Hollywood fazia, com histórias reais e valores de produção.

E em 1985, começou a regredir, e o que você viu estava voltando quase ao que eram os loops, que eram apenas 5 a 10 minutos de sexo e uma chance de dinheiro. E então você também começa a ver que há mais brutalidade e violência contra as mulheres na esfera da pornografia. Portanto, há muitos motivos pelos quais pousamos em 1985.

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Crédito...Paul Schiraldi / HBO

O Deuce também passa um tempo na Califórnia nesta temporada, onde Lori Madison (Emily Meade) está fazendo seu caminho no negócio de filmes adultos. O que levou à decisão de deixar o mundo da 42nd Street pela Costa Oeste, mesmo que apenas por aquela subtrama?

SIMON Foi o que aconteceu, que a produção pornô gravitou em torno do Vale de San Fernando. Uma grande porcentagem de todos os filmes está saindo do sul da Califórnia; além de serem mais hábeis em fazer isso, eles tratam melhor as pessoas. Você vai a uma sessão de pornografia, eles montaram serviços de artesanato. Eles estão acostumados a fazer filmes e ficar em pé em um set por 12 horas. E adivinha? A máfia e as pessoas que geravam dinheiro por trás de Nova York não eram muito boas em relações com os funcionários. É muito menos um ambiente de trabalho. [Risos]

A máfia é muito boa em destruir empresas. Eles não são muito bons em administrá-los.

No primeiro episódio da nova temporada, há uma cena em que Candy ( Maggie Gyllenhaal ) e Harvey ( David Krumholtz ) vá ver De Akira Kurosawa Drunken Angel no Film Forum, e isso leva a uma conversa sobre como trabalhar dentro de um orçamento. Harvey diz: há algo em não ter tudo que você precisa que traz à tona sua própria grandeza. Como você vê isso se aplicando ao The Deuce?

SIMON Esse foi um pequeno bilhete de amor embutido para minha parceira de produção de longa data, Nina Noble, que nunca recebe crédito suficiente por sempre colocar o dinheiro que nós Faz tem na tela. Estou com ela há 20 anos, desde The Corner, e é algo que ela disse há muito tempo, que foi: Se você tivesse tudo no mundo, e não importa quanto você gaste, onde está a diversão em naquela?

PELECANOS Ele também está dizendo a ela que você pode usar a pobreza para fazer arte. Quando as pessoas olham para os primeiros filmes noirs, elas dizem: Uau, olhe para essas sombras. Não é porque eles estavam realmente criando sombras, mas porque não tinham luzes de preenchimento.

Esse enredo, com Harvey e Candy, deu a você muitas oportunidades de comentar sobre a tensão entre arte e comércio.

SIMON Alguém muito mais inteligente do que eu descreveu o público como uma criança. Parece que estou sendo arrogante, mas se você der ao público o que eles dizem que querem, eles sempre vão querer sorvete. Eles vão querer exatamente o que viram no passado e muito mais. Bem, na pornografia, isso era incrivelmente destrutivo porque a pornografia é efetivamente um veículo para a gratificação masculina da maneira mais básica. Então, se você perguntar aos homens o que eles querem da pornografia, a última coisa que eles vão dizer é, eu quero personagem, quero história, quero que tenha um ponto. Claro que não.

Portanto, de certa forma, a pornografia é uma metáfora hiperbólica para o que acontece sempre que o público dita os termos e o contador de histórias não é deixado por sua própria conta.

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Crédito...Paul Schiraldi / HBO

O show tem sido muito sobre mulheres lutando por vantagem em um negócio onde elas são a atração, mas não têm poder. O que você vê como o legado desta época nesta indústria para as mulheres?

PELECANOS Não sou anti-pornografia, mas sinto que isso influenciou toda uma geração de meninos que se tornaram homens e formaram a maneira como pensam sobre as mulheres, e não de uma forma positiva. Há uma cena nesta temporada em que Harvey e Candy estão conversando e se perguntam: Quando chegamos a um ponto em que ejacular no rosto de uma mulher é a maneira adequada de terminar o sexo? A pornografia nos ensinou isso. Essa não era uma noção até a pornografia.

SIMON Não importa se você está consumindo pornografia diretamente. O subtexto da pornografia está em cada comercial de cerveja e em cada comercial de carro. Nós o internalizamos das formas mais básicas e mercantilizamos o sexo das formas mais puramente lucrativas e o fizemos como apenas os americanos podem fazer quando se trata de uma mercadoria.

Seus programas são sobre como essas pequenas hierarquias urbanas funcionam e como as decisões podem ter consequências devastadoras na cadeia. Isso é algo difícil para um programa de televisão ou filme realizar.

SIMON Eu sei o que você está tentando chegar, eu acho, que não constrói a narrativa perfeita. A narrativa perfeita é ... você sobe a montanha e desce do outro lado, e torna a montanha o mais alta possível. E isso não reflete o mundo real. Não é o mundo que eu relatei, e não é o mundo dos romances de George.

Se, no final do dia, tudo o que estamos fazendo é apenas construir um truque perfeito para contar histórias e não nos dirigirmos ao que queríamos dizer no início sobre gênero e sobre sexualidade, dinheiro e poder, então não estamos fazendo nosso trabalho.

Muito parecido com o mundo do The Deuce, sua indústria está passando por uma transformação. O streaming está mudando tudo, incluindo a HBO, que deve ser uma operação muito diferente na AT&T. Onde você vê seu lugar neste novo mundo?

SIMON Temos projetos planejados. Vamos voltar para a sala dos roteiristas neste outono para alguns deles. O que acontecerá com os que estão sob o novo regime da AT&T e todas as mudanças que parecem estar em andamento, essa será a história. Todos com quem trabalhei quando comecei na HBO no The Corner, em 1999, se foram. Portanto, estou trabalhando para pessoas que - não desrespeite nenhuma delas; minhas negociações têm sido boas até agora - mas se você está me perguntando o que a HBO vai ser em um ou dois anos, seu palpite é tão bom quanto o meu.

PELECANOS Tenho uma lista de coisas que quero fazer e tenho 62 anos. E a única coisa que não vou fazer é ir a uma emissora e fazer um show policial ou advogado, sabe o que quero dizer? Só porque há mais saídas, não significa que eles querem nossas histórias. E vamos ter que lutar por isso.

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