Recapitulação da estreia da série ‘The Deuce’: Não há nada como um café da manhã grátis

Maggie Gyllenhaal em Deuce.

Na cena definidora do episódio piloto de The Deuce, uma prostituta da Times Square chamada Candy, interpretada por Maggie Gyllenhaal, concorda em deflorar uma estudante nervosa chamada Stewart pelos preços correntes de 30 e 10 - $ 30 pelo serviço, $ 10 pelo quarto . Assim que eles sobem para a sala e Candy começa a trabalhar, no entanto, a empolgação e inexperiência de Stewart o trai, tanto quanto tem muitos jovens ansiosos em sua posição.

Ele se sente com direito a outra rodada, apesar da política de uma passagem e uma viagem de Candy, porque não acha justo que ela tenha que trabalhar tão pouco pelo dinheiro. Ela rebate com o argumento de que o pai dele, um vendedor de carros, cobra a mesma comissão independentemente de o cliente tirar um carro do estacionamento sem problemas ou submetê-lo a vários test drives e outras dores de cabeça antes de assinar o contrato. Candy é uma trabalhadora do sexo, e ela precisa que Stewart entenda que ela está dando um soco e fazendo seu trabalho.

Os criadores de The Deuce, David Simon e George Pelecanos, passam grande parte do piloto defendendo o mesmo ponto. O show acabará se desenvolvendo na história da indústria pornográfica da Times Square do início dos anos 1970, mas Simon e Pelecanos estão menos preocupados em levar essa história adiante do que em definir seus parâmetros. E isso significa entender que prostitutas e cafetões estão administrando um negócio com certos protocolos em vigor, assim como os traficantes de Simon's The Wire (sobre o qual Pelecanos escreveu e produziu vários episódios) têm um sistema para atender os clientes com eficiência, minimizar riscos e maximizar os lucros. Trabalho ilícito ainda é trabalho, e o piloto do programa evoca o turno da noite em uma fábrica, com escravos assalariados de olhos turvos saindo para o amanhecer.



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Em show após show após show - The Corner, The Wire, Generation Kill, Treme, Show Me a Hero e agora The Deuce - Simon operou com a convicção jornalística de que personagens e histórias ganham dimensão pelos detalhes do dia a dia. Outros filmes e programas de TV podem nos preparar para esperar que Stewart e seus amigos, cheios de testosterona e privilégios, cometerão violência contra Candy. Ou talvez que ela e Stewart irão compartilhar um momento humano que os sacode dessa rotina transacional e muda suas vidas para sempre. Mas o máximo que Simon e Pelecanos permitirão é um momento doce quando Candy concorda em aceitar o cheque pessoal de sua avó. Caso contrário, Candy provavelmente esquecerá esse truque antes que a noite acabe. Então ela irá para casa, dormir um pouco e voltará depois do anoitecer.

Quanto aos cafetões, cada um deles tem um estilo gerencial baseado em alguma combinação de sedução e intimidação, tudo cuidadosamente calibrado para manter suas mulheres na linha. Mais uma vez, sem sugerir seu destino maior na trama geral, este primeiro episódio cria um pequeno arco-íris astuto para C.C. (Gary Carr), um cafetão visto pela primeira vez esquadrinhando a rodoviária de Greyhound em busca de uma próxima e ingênua bonita a aparecer, e visto pela última vez torturando uma prostituta com uma navalha para colocá-la de volta na rua. O importante não é que estamos vendo dois lados do C.C. - o encantador de fala manhosa na estação de ônibus e o monstro cruel na escada - mas a cenoura e o pau, ambas as táticas em uma estratégia de negócios implacável para ganhar dinheiro com os corpos das mulheres. Para Lori (Emily Meade), sua nova descoberta em Minnesota, C.C. oferece café da manhã e a ilusão de agência. Para o mais experiente Ashley (Jamie Neumann), que não quer trabalhar no frio e na chuva, ele oferece a lâmina.

Ainda assim, nas palavras de Omar em The Wire, Um homem precisa ter um código. E é aí que pessoas como Vinnie Martino, o barman do Brooklyn interpretado por James Franco, começam a ganhar alguma dimensão. Vinnie trabalha em dois empregos, sete dias por semana, para sustentar uma família que está à beira do colapso, e ele está disposto a assumir a responsabilidade pelos $ 20.000 mais juros que seu irmão Frankie, um jogador degenerado, deve aos agenciadores de apostas. Escolher o mesmo ator como gêmeos idênticos requer uma característica distintiva, e Simon e Pelecanos fazem a deles valer: logo no início, Vinnie tem um corte no lado direito da testa, depois de ser chicoteado por dívidas de seu irmão. Vinnie é quem está sendo punido pelos pecados de Frankie.

A dinâmica de Vinnie e Frankie lembra Harvey Keitel e Robert De Niro em Mean Streets de Martin Scorsese, uma clara influência na textura desagradável do programa e na criminalidade de baixo nível. (Ambos acontecem em 1971 na cidade de Nova York, também, embora em bairros diferentes.) Em Mean Streets, o Charlie de Keitel é um pequeno temporário recolhendo coleções para a máfia local, mas não importa o quão cuidadoso ele cuide de seus negócios, seu destino está amarrado ao Johnny Boy de De Niro, um capuz arrogante que é tão imprudente quanto descontroladamente carismático. Há uma forte conexão entre uma cena inicial de Mean Streets, em que Charlie se irrita enquanto o profundamente endividado Johnny Boy joga dinheiro por aí, e uma cena em que Vinnie arrebata os $ 4.000 que Frankie ganhou de corretores no Queens. Caras como Frankie e Johnny Boy sempre deixarão acontecer; caras como Vinnie e Charlie sempre ficam segurando a guia.

O piloto dá a vários outros personagens, maiores e menores, uma introdução vívida: Darlene (Dominique Fishback), uma prostituta que se emociona com a versão cinematográfica de A Tale of Two Cities (Há um livro?); Abby (Margarita Levieva), um N.Y.U. estudante que seduz um professor, tenta e falha em ganhar velocidade em Hell’s Kitchen e inicia o que provavelmente será uma conversa crucial com Vinnie no final da noite; Andrea (Zoe Kazan), esposa de Vinnie de uma família tumultuada, que o lembra de sua própria hipocrisia; e Chris Alston (Lawrence Gilliard Jr.), um patrulheiro que aborda seu trabalho com certo senso de justiça. E isso é apenas arranhar a superfície.

Junto com a diretora Michelle MacLaren, cujo trabalho em séries como Breaking Bad e Game of Thrones tem sido de primeira linha, Simon e Pelecanos criaram um primeiro episódio de longa metragem que não se comporta como um longa. Certos personagens já estão começando a se encaixar, mas The Deuce tem paciência e confiança para pôr a mesa antes de mover as peças pelo tabuleiro. Por enquanto, temos uma ideia maravilhosa do ecossistema da Times Square e dos negócios ilícitos do dia-a-dia dos personagens que o ocupam. Isso é mais do que suficiente.

Outtakes

• Se você está procurando sinais de afeição persistente pela velha Times Square, antes de se tornar a armadilha turística limpa e Disneyfiada das últimas décadas, olhe para as marquises: pornografia (Thar She Blows), futuro cinema de culto (Mondo Trasho , O Pássaro com a Plumagem de Cristal), os grandes filmes da época (Patton, O Conformista). Tudo o que um cinéfilo poderia desejar.

• Livro sutil termina com o episódio: Vinnie bate uma pequena conversa com Darlene quando ela passa por seu bar pela manhã, e depois C.C. faz o mesmo com Vinnie ao passar pelo corredor após fatiar Ashley. Eles são vizinhos. Eles se conhecem pelo menos casualmente. E isso sem dúvida fará a diferença no futuro.

• O papel de Gyllenhaal como Candy - Eileen quando ela está fora do horário - relembra sua atuação no filme independente Sherrybaby de 2006, no qual ela interpretou outra mãe solteira que está tentando desesperadamente se conectar com a criança que seus erros lhe custaram. Seus problemas podem ser diferentes - ela é viciada em heroína em Sherrybaby, uma prostituta aqui - mas Gyllenhaal atinge um registro emocional semelhante.

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