Disney encontra uma cura para o estereótipo comum com ‘Doc McStuffins’

Em Doc McStuffins, um novo desenho animado da Disney para crianças em idade pré-escolar, o foco é uma garota negra que quer ser médica como sua mãe. Seus primeiros pacientes são bonecos e bichos de pelúcia.

LOS ANGELES - Por décadas, muitos afro-americanos expressaram sentimentos conflitantes sobre a Disney.

Muitos culpam esse colosso do entretenimento por ser lento em apresentar uma princesa negra como colega de Cinderela e Branca de Neve. (Há um agora: Tiana, de A Princesa e o Sapo.) O estereótipo racial nos primeiros filmes de animação como Dumbo sobrevive através dos relançamentos de DVD. Os afro-americanos também podem trazer à tona Song of the South, um filme de 1946 que a Disney se esforçou para manter escondido por causa de sua representação idílica da escravidão.

A Disney trabalhou muito nos últimos anos para deixar esse passado para trás, e uma onda surpreendente de apoio dos telespectadores negros a um novo desenho animado da TV chamado Doc McStuffins é a mais recente indicação de que seus esforços podem estar valendo a pena.



Destinado a crianças em idade pré-escolar, Doc McStuffins centra-se na personagem-título, uma rapariga afro-americana de 6 anos. A mãe dela é médica (o pai fica em casa cuidando do jardim), e a menina a imita abrindo uma clínica de bonecas e bichinhos de pelúcia. Eu não perdi um brinquedo ainda, ela diz docemente para um dinossauro doente em um episódio.

A série, que estreou em março no Disney Channel e em uma nova rede a cabo chamada Disney Junior, é um sucesso de audiência, atraindo uma média de 918 mil crianças de 2 a 5 anos, segundo dados da Nielsen. Mas Doc McStuffins também parece ter atingido um nervo cultural, gerando aplausos em blogs de pais, no Facebook e até mesmo na academia por sua mensagem profissional positiva para as meninas afro-americanas.

Aquilo realmente aqueceu meu coração e quase trouxe lágrimas aos meus olhos quando minha filha de 8 anos, Mikaela, viu 'Doc McStuffins' pela primeira vez e disse: 'Uau, mamãe - ela é morena', Kia Morgan Smith, uma mãe de Atlanta de cinco, escreveu no blog dela Cincomom.com. Myiesha Taylor, uma médica de Dallas que bloga no CoilyEmbrace.com, levou seus elogios um passo adiante, escrevendo: Este programa com uma pequena garota afro-americana e sua família é crucial para mudar o futuro desta nação.

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Crédito...Ann Johansson para o The New York Times

A Dra. Taylor, que notou Doc McStuffins enquanto assistia à TV com sua filha de 4 anos, Hana, ficou comovida o suficiente para coletar fotos de 131 médicos - todos negros, todas mulheres - e publicar uma colagem online com o título, Somos Doc McStuffins . Ela também começou um relacionado Grupo do Facebook que agora tem 2.250 membros.

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Para a Disney fazer um desenho que estrela uma garotinha morena como uma aspirante a profissional intelectual, isso está avançando muito, disse Taylor em uma entrevista.

Mark Anthony Neal, um professor que ensina cultura popular negra na Duke University, observou que a Disney aumentou drasticamente sua ênfase em personagens multiculturais nos últimos anos, apontando para uma série de desenhos animados chamada The Proud Family e The Princess and the Frog, lançada em 2009. Mas até ele está impressionado com Doc McStuffins.

Minha filha mais nova, que tem 9 anos e ainda tem afinidade com bichos de pelúcia, adora o show, disse Neal. Parte do apelo para ela é se ver representada neste espaço de fantasia.

Apesar de uma onda de desenhos animados multiculturais, como Ni Hao da Nickelodeon, Kai-Lan, projetado para introduzir palavras do vocabulário mandarim para crianças em idade pré-escolar, e 40 anos depois de Fat Albert de Bill Cosby, personagens de desenhos animados negros em papéis principais ainda são raros. É considerado um risco na tela tornar seu personagem principal um membro de uma minoria, mesmo nesta era pós-Dora, a Exploradora. As redes querem atrair o maior público possível, mas o verdadeiro perigo está no corredor de brinquedos. Do ponto de vista dos negócios, a Disney e seus rivais acabam fazendo a maioria desses programas na esperança de que gerem linhas de brinquedos de apelo de massa. Bonecas brancas são a fórmula comprovada.

Incentivada pela reação ao elenco multicultural em seus programas de ação ao vivo (A.N.T. Farm), a Disney percebeu que era um risco que valia a pena correr. A empresa também identificou uma lacuna no mercado. O último grande desenho da pré-escola a ter um foco negro foi o Pequeno Bill do Sr. Cosby, que terminou há cinco anos na Nickelodeon. A raça pode ter influenciado o pensamento da Disney de outras maneiras. Doc McStuffins é projetado principalmente para entreter, um sinal de menos para pais de crianças em idade pré-escolar, que normalmente querem componentes educacionais (como a forma como Dora ensina espanhol e solução de problemas). Uma mensagem positiva sobre a diversidade racial ajuda a resolver esse problema, assim como as mensagens sobre saúde e higiene.

Chris Nee, que criou Doc McStuffins, disse: Disney, para todo o crédito, olhou para o meu argumento de venda e sugeriu que fizéssemos os personagens afro-americanos. Seu Doc McStuffins original era uma garotinha branca.

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Crédito...Ann Johansson para o The New York Times

Gary Marsh, presidente e diretor de criação da Disney Channels Worldwide, disse que Doc McStuffins reflete um tipo de hipersensibilidade ao poder da televisão sobre os jovens telespectadores. O que colocamos na TV pode mudar a forma como as crianças veem o mundo, e essa é uma responsabilidade que levo muito a sério, disse ele. Ao apresentar diferentes modelos de papéis e diferentes tipos de famílias, podemos influenciar positivamente a dinâmica sociológica nos próximos 20 anos.

Os executivos da Disney frequentemente se irritam quando as pessoas (leia-se: repórteres) trazem à tona exemplos de insensibilidade racial do passado distante. Eles afirmam que a empresa mais do que se provou ao longo dos anos, apontando para It’s a Small World, o parque temático musical que celebra o multiculturalismo, ou The Lion King on Broadway, que apresenta um elenco predominantemente negro.

Mas a raça continua sendo um botão perene para a empresa. Em junho, por exemplo, Shonda Rhimes, a criadora de Grey’s Anatomy, atacou publicamente um programa da rede a cabo ABC Family (de propriedade da Disney) por sua falta de diversidade. Você não poderia escalar nem mesmo UMA jovem dançarina negra para que eu pudesse me sentir bem com meu filho assistindo este show? NENHUM? Rhimes, que é negra, disse no Twitter sobre Bunheads, uma série sobre bailarinas.

Quando se trata de Doc McStuffins, a Sra. Nee, cujo currículo, curiosamente, inclui a produção de Deadliest Catch do Discovery Channel, só queria fazer um programa que fosse agradável e que pudesse ajudar seu filho de 5 anos, Theo, a se sentir melhor. sua asma. Eu queria ajudá-lo a entender que os médicos não são assustadores, disse Nee.

Em uma homenagem aos filmes Toy Story da Disney, Nee acrescentou alguns companheiros que ganham vida quando ninguém mais está por perto. Há um hipopótamo chamado Hallie (dublado por Loretta Devine) e um boneco de neve hipocondríaco chamado Chilly. ‘Cheers’ para crianças em idade pré-escolar é uma maneira pela qual a Sra. Nee descreve a mistura de personalidades do programa.

Os afro-americanos estão representados entre os roteiristas e animadores do programa, de acordo com uma porta-voz, acrescentando que os dubladores são combinações étnicas para seus papéis, exceto em um caso em que um afro-americano interpreta um personagem branco.

Disney Junior, que é distribuído em cerca de 55 milhões de lares e concorre com canais como Nick Jr. e Sprout, anunciou recentemente que Doc McStuffins retornaria para uma segunda temporada. Suas avaliações caíram um pouco desde o início, mas a série atraiu um número surpreendentemente grande de seguidores entre os meninos - e mercadorias relacionadas já estão vendendo rapidamente.

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