Coma e corra para outro canal

No mundo da televisão de estilo de vida, poucas pessoas recebem tanta atenção quanto Anthony Bourdain, e é justo perguntar por que um ex-chef de meia-idade cujo programa de TV atrai menos de 500.000 espectadores merece tanta tinta. (Falando figurativamente.)

Existem as razões biográficas e cosméticas óbvias: os looks marcantes com um elenco do Velho Mundo e a história de fundo suculenta envolvendo freezers walk-in e muitas drogas. Sua profanação astuta e reprimendas públicas de outras celebridades culinárias não atrapalham.

Todas essas coisas contribuem para sua persona, mas não explicam totalmente o apelo de sua viagem pelo mundo e seu programa de comida, Anthony Bourdain: Sem reservas, que começa sua série final de episódios no Travel Channel na noite de segunda-feira.



O canal está cobrando isso como a nona temporada de No Booking, mas na verdade são os últimos sete episódios da 8ª temporada, que foi suspensa logo após o anúncio de Bourdain em maio de que ele estaria saindo para fazer um novo programa para a CNN. Separados e reembalados como The Final Tour para capitalizar a publicidade em torno de sua partida, eles coincidentemente incluem alguns destinos - Emilia-Romagna, Borgonha, Brooklyn - que devem jogar com seus pontos fortes. A verdade é que apesar dos fãs que ele pode ganhar comendo uma cobra viva ou chamando Sandra Lee de puro mal, Bourdain e seu show são melhores quanto mais sérios e, para usar uma palavra que ele pode estremecer, sinceros eles são.

Inteligência e honestidade são uma combinação rara e, portanto, potente na TV de não ficção. Quando eles aparecem juntos (ou parecem), você percebe. Na melhor das hipóteses, Sem reservas está em um grupo muito pequeno de programas dirigidos por personalidades - Moyers and Company e Nossa América com Lisa Ling também vêm à mente - isso faz você se sentir mais inteligente por tê-los assistido.

Imagem Um episódio de Anthony Bourdain: No Booking apresenta o anfitrião que viaja pelo mundo absorvendo o sabor local em Austin, Tex.

Mas nem sempre é o caso com Sem reservas. Quer se trate da rotina logística e física de produzir cerca de 140 episódios de TV atenciosa em locais de todo o mundo, ou apenas que alguns destinos acabam sendo menos frutíferos do que outros, há episódios que cedem. Segmentos dispersos visitam atrações cafonas que sinalizam desespero por parte dos produtores de campo, e a narração de Bourdain torna-se jocosa e sentimental enquanto ele se esforça para compensar.

Esses episódios sem brilho tendem a ser os que mais dependem do exotismo ou do espetáculo. Onde ele está no seu melhor estão os lugares com uma cultura alimentar sofisticada e estabelecida há muito tempo, quer envolva refeições requintadas ocidentais, como a sua peregrinação da 7ª temporada à gastro-meca espanhola El Bulli, ou bancas de vendedores ambulantes asiáticos, como o final da 8ª temporada em Penang, Malásia. A diferença é palpável na tela: o Sr. Bourdain está mais relaxado e mais engajado, sua narração é mais coesa (e até comovente), suas observações farpadas têm mais força.

Essa divisão é exemplificada pelos dois primeiros episódios da última temporada. Na segunda à noite, ele viaja para Austin, Texas, e enquanto muita comida é preparada e consumida - em um par de churrascarias de duelo, em uma barraca de taco e em vários quintais - o foco do episódio é o festival South by Southwest e os jovens músicos que ali se congregam.

Em vez dos chefs locais ou consertadores com os quais ele costuma viajar, os guias de Bourdain neste episódio são em sua maioria membros da banda, e a combinação não é lisonjeira para nenhuma das partes. Eles não sabem muito sobre comida, e ele parece um parasita desconfortável e um pouco assustador - o pervertido Tio Ernie, como ele mesmo diz. (Uma das qualidades cativantes do Sr. Bourdain é que ele frequentemente reconhece e aponta as deficiências de seu programa.)

Não importa o quanto Bourdain se divirta com os descolados de Austin, a verdade é que sua própria persona é toda sobre a projeção ininterrupta de cool, e quando ele parece diletante, como parece aqui, é fatal. Há também um sentimento mais promocional do que o programa, quando você pode dizer que o Sr. Bourdain está sinceramente apaixonado por um restaurante ou um mercado. Parece errado quando ele não faz um comentário sarcástico sobre a fila de três horas do lado de fora de uma churrasqueira.

As coisas voltam ao normal no episódio seguinte, quando ele visita Sydney com um chef australiano e apresentador de TV, Matt Moran. Há uma energia que está faltando no show de Austin - os dois cozinheiros são simpáticos, e o Sr. Bourdain traz seu jogo A para a réplica. Quando o Sr. Moran lamenta os comensais que reclamam, Meu cordeiro era gordo, o Sr. Bourdain se lamenta: Em um mundo perfeito, você seria espancado até a morte ao ficar de pé.

Embora Bourdain possa tornar qualquer coisa divertida, seu verdadeiro impacto ainda depende da comida - do conhecimento e da emoção que ele traz ao encontrar uma lagosta perfeitamente frita ou uma tábua de charcutaria recém-cortada. À medida que ele sai do Travel Channel, podemos esperar que a CNN reconheça isso e que Austin, apesar da ligação com a música e dos jovens bonitos, não seja o modelo para seu novo programa.

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