Seguindo o roteiro: Obama, McCain e ‘The West Wing’

Quando Eli Attie, um escritor do The West Wing, se preparou para traçar alguns episódios sobre a improvável candidatura presidencial de um jovem congressista democrata, ele pegou o telefone e ligou para David Axelrod.

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Attie, um ex-redator de discursos do vice-presidente Al Gore, e Axelrod, um consultor político, já haviam cruzado trilhas de campanha antes. Acabei de ligar para ele e disse: ‘Conte-me sobre Barack Obama’, disse Attie.

Dias depois de Obama, então senador do estado de Illinois, fazer um discurso na Convenção Nacional Democrata de 2004, os dois homens mantiveram várias longas conversas sobre sua recusa em ser definido por sua raça e suas aspirações de reduzir a divisão partidária. Axelrod estava então trabalhando na campanha de Obama para o Senado dos Estados Unidos; ele agora é Obama, o estrategista-chefe.



Quatro anos depois, os escritores de The West Wing estão espantados com o desenrolar da eleição. Os paralelos entre as duas últimas temporadas da série (terminou sua exibição na NBC em maio de 2006) e a atual temporada política são inconfundíveis. A ficção, mais uma vez, prenunciou a realidade.

Assistindo The West Wing em retrospecto ?? todas as sete temporadas estão disponíveis em DVD e os episódios podem ser vistos em distribuição ?? os telespectadores podem ver alusões a Obama em quase todas as facetas de Matthew Santos, o candidato democrata hispânico interpretado por Jimmy Smits. Santos é um recém-chegado ao Congresso que está formando uma coalizão e se sente frustrado com a polarização de Washington. Um quarentão telegênico e popular com dois filhos pequenos, Santos entra na corrida presidencial e acaba vencendo candidatos estabelecidos em uma longa campanha nas primárias.

Usando um distintivo de bandeira, Santos anuncia sua candidatura dizendo a seus apoiadores: Estou aqui para dizer que a esperança é real. E acrescenta: Em uma vida de provações, em um mundo de desafios, a esperança é real. Os espectadores quase podem ouvir a multidão aplaudindo, Sim, nós podemos.

As comparações entre o senador John McCain e o candidato republicano do West Wing, Arnold Vinick, um forte senador de cabelos brancos com uma mensagem antitax e uma reputação de falar francamente à imprensa, também são abundantes. Vinick, interpretado por Alan Alda, é considerado uma ameaça aos democratas por causa de sua capacidade de atrair eleitores moderados. E ele se orgulha de sua recusa em agradar os eleitores, dizendo a um assessor: As pessoas sabem onde estou. Eles podem não gostar, mas sabem que vou ficar com isso.

Até mesmo as escolhas para a vice-presidência são semelhantes: o democrata escolhe um veterano de Washington como seu candidato à vice-presidência para adicionar experiência em política externa à chapa, enquanto o republicano escolhe um governador fortemente conservador para sustentar a base.

Certamente alguns dos paralelos são coincidências. É improvável, por exemplo, que os escritores soubessem que Obama tinha uma afeição por Bob Dylan quando fizeram de Santos um fã de Dylan. Mas são as semelhanças não intencionais que fazem os DVDs da sexta e sétima temporadas, que na época recebiam críticas mistas, tão gratificantes de assistir agora. Tanto no The West Wing quanto na vida real, por exemplo, os Phillies jogaram na World Series durante a campanha eleitoral.

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Com o desenrolar das primárias este ano, eu vi as semelhanças imediatamente, disse Lawrence O’Donnell, produtor e escritor da série que apareceu no MSNBC como analista político. O’Donnell usou McCain como um dos modelos para o personagem de Vinick nos episódios que escreveu, embora tenha dito que a semelhança de McCain com o personagem de Vinick era muito mais forte em 2000 do que em 2008.

Ecoando as críticas que McCain enfrentou durante as primárias, um assessor da Casa Branca em The West Wing afirma que Vinick não é conservador o suficiente para a base republicana. Às vezes, as situações dos dois candidatos são quase idênticas: quando a imprensa começa a perguntar onde Vinick frequenta a igreja, ele diz a sua equipe que eu não vou à igreja há um tempo. Questionado em julho pelo The New York Times sobre a frequência de sua freqüência à igreja, McCain disse: Não com a frequência que deveria.

Alda e McCain têm a mesma idade. Quando uma estrategista obstinada interpretada por Janeane Garofalo se junta à campanha do Santos, ela imediatamente alude à idade de Vinick. Ele está no Senado há cerca de 90 anos. Ele praticamente nasceu em uma sala de comitê, diz ela.

Da mesma forma que os substitutos de Obama sutilmente derrubaram a falta de habilidades de computador de McCain, o personagem Garofalo comenta ao gerente de campanha de Santos, Josh Lyman: Por que você está sempre falando sobre empregos de alta tecnologia? Porque o Vinick usa uma máquina de escrever manual.

Por outro lado, os funcionários do Santos falam sobre conseguir um vídeo do candidato com seus adoráveis ​​filhos pequenos abraçando seu pai vigoroso e vital. O elenco de Smits introduziu histórias sobre a perspectiva de um presidente de minoria. Mas quando um assessor sugere uma campanha de arrecadação de fundos em uma comunidade latina, Santos rebate: Eu não quero ser apenas o candidato marrom. Eu quero ser o candidato americano. A campanha de Obama fez afirmações semelhantes.

Ainda assim, The West Wing ?? como o Sr. Obama ?? não ignora totalmente as questões raciais. Na sétima temporada, Santos faz um discurso sobre a questão racial em um momento crítico para sua campanha, e os funcionários em particular temem que os eleitores irão mentir sobre sua disposição de votar em um candidato da minoria.

Se o show às vezes parece uma fantasia política ?? um verdadeiro debate onde os políticos são obrigados a responder a perguntas? um candidato rejeitando um anúncio de ataque? ?? também reflete o teor da temporada de campanha da vida real.

Santos ganha a indicação apenas depois de uma longa luta no chão da convenção, um paralelo inexato à luta prolongada de Obama nas primárias com a senadora Hillary Rodham Clinton. Assim como a campanha de Obama girou em torno da economia neste outono, Lyman disse aos funcionários do Santos que essa nova mensagem econômica pode ser a nossa passagem e ele acabou acertando. Não existe uma crise econômica, mas emergências consecutivas na Ala Oeste? um mau funcionamento de uma usina nuclear e uma disputa no Cazaquistão? trazer à mente as qualidades que definem as eleições da atual crise econômica.

Dramaticamente, eles são exatamente a mesma coisa: o imprevisível, disse O’Donnell.

Como o presidente Bush fez durante as negociações de resgate, Jed Bartlet, o presidente democrata West Wing interpretado por Martin Sheen, traz os dois candidatos à Casa Branca para uma reunião. Diante da perspectiva de enviar 150.000 soldados americanos ao Cazaquistão três semanas antes da eleição, Vinick resmunga: Posso dizer adeus ao meu corte de impostos. Ele diz a Santos: Seu plano de educação certamente está fora de questão.

Santos sai vitorioso semanas depois, mas somente depois de uma noite eleitoral exaustiva. Online, alguns fãs do West Wing estão se perguntando se o programa acabará prevendo o resultado na vida real também. Na Grã-Bretanha, onde a série continua popular em distribuição, uma manchete recente de um blog veiculado pelo jornal The Telegraph declarou: Barack Obama vencerá: está tudo em ‘The West Wing’.

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