Uma galeria de renegados para torcer

Timothy Hutton e Emma Caulfield em Leverage.

ENTRE as verdades menos amplamente celebradas, mas de alguma forma acalentadas, que os americanos consideram óbvias, é esta: há um otário nasce a cada minuto. Talvez seja significativo que essas palavras comoventes tenham sido atribuídas a um homem da indústria do entretenimento, que tem um histórico de tratar seu público-alvo como, também, alvos.

A maioria das pessoas que compareceram às extravagâncias circenses itinerantes de P. T. Barnum no século 19 não se importava de ser sugada um pouco, se o show fosse bom; sua credulidade fazia parte do contrato que eles firmaram quando compraram seus ingressos. Éramos, como nação, parciais para flimflam e fraudulência, e claramente ainda somos, se a quantidade de entretenimento que consumimos agora é qualquer indicação.

Nada disso realmente explica por que existem neste momento tantos programas sobre vigaristas na televisão. (Foi apenas um discurso para colocá-lo na tenda.) No momento, Suits, nos EUA, está no meio da temporada, e o White Collar dessa rede começa sua quarta temporada na terça-feira; O Leverage da TNT, o mais idoso dessa série, aumenta novamente no próximo domingo. Isso é muito engano todas as semanas. De qualquer forma, ajuda a preencher o vazio deixado por Revenge e The Borgias.



Aproveitar começou no final de 2008, não muito depois do colapso do Lehman Brothers e do início da crise financeira global, e porque se tratava de tirar os gananciosos corporativos de seus ganhos ilícitos, o show parecia assustadoramente oportuno. O herói, Nate Ford (Timothy Hutton), é um investigador de seguros de carreira que se volta para o crime após a morte de seu filho; a empresa para a qual ele trabalhava não pagava pelos tratamentos que poderiam ter salvado a vida do menino.

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Crédito...Javier Pesquera / USA Network

Então Nate reúne uma gangue de vigaristas - em sua linha de trabalho ele já conheceu alguns - e começa a trabalhar elaborando a missão: esquemas impossíveis para derrubar pelo menos alguns dos chefões porquinhos: os enredos exigem muito esforço e engenhosidade, porque marcas como essas tendem a ser muito bem protegidas.

Sua equipe consiste em uma atriz chamada - talvez - Sophie (Gina Bellman), que é terrível no palco, mas Meryl Streep quando está trabalhando em um trapaceiro; um geek de computador arrogante chamado Hardison (Aldis Hodge); um ladrão quase sociopata chamado Parker (Beth Riesgraf), que passa um bom tempo rastejando por dutos de ar-condicionado e descendo arranha-céus de rapel; e um ex-soldado, Eliot (Christian Kane), que bate nas pessoas.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, chama a atenção para a vida na Internet em meio a uma pandemia .
    • ‘Dickinson’: O A série Apple TV + é a história da origem de uma super-heroína literária que é muito séria sobre seu assunto, mas não é séria sobre si mesma.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser .
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

Eles são uma boa companhia. Nate e seus homens e mulheres alegres entregam uma boa parte de sua receita às vítimas dos empresários do mal, o que é gratificante, de uma forma pós-2008. Mas as satisfações semanais de Aproveitar têm menos a ver com justiça social do que com justiça estética, a bela máquina dos próprios jogos de trapaça.

Esse é um padrão difícil de cumprir de forma consistente e, embora os criadores da série, John Rogers e Chris Downey, tenham conseguido isso com mais frequência do que não mais de 40 episódios, Leverage está começando a mostrar sinais de fadiga em sua quinta temporada. A brincadeira é um pouco mais forçada, os contras um pouco menos complicados. A gangue da Ford ainda rouba dos ricos e dá aos pobres, mas há um perigo quando os criminosos se tornam virtuosos demais: nem eles nem os atores que os interpretam conseguem se divertir tanto. Afinal, o crime tem a ver com alegria.

Essa foi, pelo menos, sempre a ideia do ladrão cavalheiro, o tipo literário popular que irrompeu na imaginação do público no final do século 19 e nunca mais saiu. O melhor exemplar da espécie é provavelmente Sorteios de E. W. Hornung , que foi educado nas melhores escolas, joga críquete pela Inglaterra, circula entre as classes altas e discretamente rouba suas joias.

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Crédito...Steve Wilkie / USA Network

Esta criatura atraente pode não existir na natureza, ou mesmo na Inglaterra, mas não é difícil de encontrar na cultura pop. Neal Caffrey (Matt Bomer), o encantador herói de Colarinho branco , é um exemplar notável: um Raffles que, no espírito do início do século 21, diversificou seu furto. Ele é, como outro personagem diz, um criminoso renascentista - um ladrão, é claro, mas também um vigarista talentoso e um especialista em falsificação de arte, documentos raros e outros itens de valor negociável.

Quando a série começou, três anos atrás, Neal foi forçado a se aposentar, para a prisão, e então recebeu um estranho tipo de liberação do trabalho: Peter Burke (Tim DeKay), um agente da divisão de crimes do colarinho branco do FBI, o convoca para ajudar a pegar alguns de seus suspeitos mais escorregadios. Neal, por suas próprias razões, obedece e fica semi-direito, usando suas habilidades misteriosas e seu requintado senso de habilidade para impedir ataques perpetrados por pessoas que são, em muitos casos, iguais a ele. Ele costuma consultar, às escondidas, outro de sua espécie, um ladrão inteligente chamado Mozzie (Willie Garson). Uma tornozeleira de rastreamento impede Neal de se afastar fisicamente, mas ele permanece mentalmente livre. Ele ainda pensa como um vigarista, que é exatamente o que Peter quer. Até certo ponto.

O show, que foi criado por Jeff Eastin, é menos sobre esquemas de confiança do que sobre as mentes dos planejadores. Trata Neal como um artista do crime e alguém cuja arte tem o poder de transformar as visões de mundo de seu público - de seduzi-lo a ver as coisas como ele as vê. Aos poucos, Peter, um clássico flecha reta (Mozzie o chama de terno), passa a apreciar os prazeres da tortura. Ele fica semicroçado, e sua alegria culpada é algo para se ver.

White Collar tem tudo a ver com a estética da duplicidade: um show de vigaristas para conhecedores. Se adequa , agora em sua segunda temporada, não é nada disso, mas seu herói é uma fraude, o que conta para alguma coisa. O cenário aqui é que Mike Ross (Patrick J. Adams), um jovem maconheiro simpático que por acaso tem memória fotográfica, está trabalhando como associado em um importante escritório de advocacia empresarial sem o benefício de qualquer educação jurídica real, muito menos a Universidade de Harvard diploma de direito que afirma ter. Seu mentor, um litigante elegante e arrogante chamado Harvey Specter (Gabriel Macht), conhece seu segredo e eles conspiram para manter o resto da empresa no escuro.

A série, criada por Aaron Korsh, é uma exploração engenhosa de um novo tipo de fraude estranhamente difundido, com base em um modelo mais contemporâneo e mais americano do que Robin Hood ou Raffles: o princípio expresso pela frase inspirada, falsifique até você faz isso, que pode um dia ocupar um lugar de honra ao lado. Há um otário nascendo a cada minuto em nossa consciência nacional. Hoje em dia, também nasce um vigarista a cada minuto.

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