'Game of Thrones' está terminando. Mas você ainda pode visitar Westeros.

Como o lar espiritual e da produção do drama de fantasia da HBO, a Irlanda do Norte foi transformada pelo show. Nós levamos você lá.

Fãs de Game of Thrones em Ballintoy, na Irlanda do Norte. Os locais de filmagem se tornaram uma atração turística e revelam o quanto o show e o país se ajudaram.

CUSHENDUN, Irlanda do Norte - As muitas maravilhas que pontilham a dramática Costa de Antrim, na Irlanda do Norte, incluem um aglomerado de cavernas assustadoramente belas nesta vila organizada, a cerca de 72 quilômetros ao norte de Belfast. Formadas por 400 milhões de anos de pedras vermelhas em movimento e pelo mar azul ardósia da Irlanda, as cavernas inspiram uma reflexão admirável sobre o poder bruto da natureza e a irresistível marca do tempo, entre outras reflexões sobre o místico.

Uma voz sussurrou em meu ouvido: É onde Melisandre deu à luz o monstro das sombras.



Então foi - eu sabia que estava por aí em algum lugar, assim como as dezenas de fãs de Game of Thrones ao meu redor, tirando selfies febrilmente antes de voltar para o ônibus da turnê em um estacionamento próximo.

A voz pertencia ao meu próprio guia, Flip Robinson, um homem magnificamente barbudo de 1,80 m de altura que anteriormente havia explorado sua estatura em um show como substituto de personagens gigantes como Hodor e a Montanha. Ele acenou para um colega enquanto ela levava seu grupo para longe tão repentinamente quanto havia chegado, e em direção a Bravos ou as Ilhas de Ferro ou algum outro local dos Tronos na estrada.

Desde que estreou como uma curiosidade cara em 2011, Game of Thrones tornou-se uma das franquias da cultura pop mais influentes do mundo, deixando uma pegada do tamanho de um dragão em tudo que toca.

Em nenhum lugar essa dinâmica é mais visível e tangível do que a antiga casa da produção, que, quando a série começa sua temporada final na HBO em 14 de abril, está posicionada para servir como guardiã da chama do Trono.

Game of Thrones foi filmado em todo o mundo, incluindo na Croácia, Espanha, Marrocos, Islândia e Malta, e outros locais se tornaram sinônimos do show, para o melhor e para o pior. Mas como a casa não apenas da produção, no Titanic Studios de Belfast, mas também da própria Westeros, a Irlanda do Norte foi transformada em realidade e invenção. À medida que a série alterou o cenário da TV, ela também alterou as paisagens reais: para milhões de telespectadores em todo o mundo, este país foi redefinido e refeito na imagem do programa.

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Crédito...Robert Ormerod para o The New York Times

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Nesse processo, a indústria cinematográfica de Belfast deixou de ser uma atividade sonolenta e se tornou uma potência. ‘Game of Thrones’ mudou tudo, disse Richard Williams, executivo-chefe da Northern Ireland Screen, que promove a produção de cinema e televisão no país. Somos relevantes - é basicamente dia e noite.

A região também construiu uma economia turística por trás do espetáculo, principalmente no litoral, que proporcionou grande parte da paisagem ao ar livre. Este majestoso trecho de paisagem e sua famosa paisagem Rota Costeira Causeway agora está entrecruzada de carruagens transportando peregrinos dos Tronos. Em outros lugares, locais como a propriedade Castle Ward, perto de Strangford, local do Winterfell original, viram multidões aumentar com milhares de fãs a cada ano.

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Ao todo, Thrones canalizou centenas de milhões de dólares para a região. Mas o benefício financeiro pode na verdade ser insignificante em comparação com um benefício mais existencial em um lugar que durante décadas foi conhecido internacionalmente pela violência sectária.

Vinte anos atrás, você estaria aqui escrevendo sobre os Troubles, não um programa de TV, Gary Hawthorne, um de meus motoristas, me disse durante minha visita.

Robinson disse: A violência falsa nos ajudou a voltar da violência real.

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Parte do impacto descomunal Thrones teve na Irlanda do Norte vem do tamanho da produção em relação ao tamanho do lugar, que foi o principal motivo de ser uma base tão ideal. Com 5.460 milhas quadradas, o país é um pouco maior do que Connecticut (com pouco mais da metade do número de residentes, cerca de 1,9 milhão). Mas dentro dessa área existe um cenário surpreendente que é particularmente adequado para uma saga de fantasia medieval.

Tivemos 63 locais em 10 anos, cada um deles a uma hora e meia de Belfast, disse Robert Boake, gerente de supervisão de locais na Irlanda do Norte.

Isso se tornou aparente na tarde que passei dirigindo com Robinson ao longo do passadiço, uma estrada sinuosa que abraça os vales em forma de U da costa, o mar da Irlanda de um lado e aldeias e vertiginosas encostas verdes cheias de ovelhas do outro.

Em poucas horas, cruzamos Westeros e além, passando de Wall and Castle Black (pedreira Magheramorne), para as escadas onde Arya rastejou para fora do canal de Braavos (Carnlough Harbour) até a costa rochosa em Pyke (Ballintoy) onde os Greyjoys fizeram coisas Greyjoy malucas. Também fechamos o ciclo do bebê-sombra, passeando ao redor do prado Stormlands (perto da Baía de Murlough), onde Renly montou acampamento até que o monstro de Melisandre o pegasse. Ocasionalmente, parávamos para caminhar e, alternadamente, éramos açoitados pela chuva, castigados pelo vento e acariciados por um sol cristalino. (Na Irlanda do Norte, você tem quatro temporadas em um dia, Robinson me disse, que acabei percebendo que é um slogan nacional.)

No Fair Head do lado de fora de Ballycastle, estacionamos em um terreno lamacento, deixamos cair alguns quilos na caixa de honra e subimos a colina em meio a um aguaceiro horizontal. Cerca de 20 minutos depois, a chuva passou e o sol secou nossos rostos enquanto rajadas de vendaval ameaçavam nos jogar da beira de um penhasco íngreme caindo centenas de metros até a costa rochosa.

Tínhamos chegado a Pedra do Dragão, ou o promontório deslumbrante onde a fortaleza da família Targaryen estava C.G.I. Ficar onde o prado impossivelmente verde dá lugar a penhascos de granito cinza caindo em direção ao mar, enquanto você observa o local onde Tyrion e Daenerys discutiram sobre estratégia, onde Jon Snow conheceu Drogon, é sentir o frisson de uma história épica encontrando uma paisagem épica .

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Essa reciprocidade entre projeto e lugar vai além do campo. Outra razão pela qual o casamento entre os Tronos e a região tem sido mais feliz do que qualquer outro no programa é que as necessidades materiais da produção - armaduras, armas medievais, trajes elaborados e joias - combinam bem com as tradições artesanais de longa data da área. Somos bons nessas coisas, disse Williams.

Mesmo quando uma luta era filmada em um lugar como o Marrocos, as lanças quase sempre eram construídas em Belfast. Os fãs que gostariam de experimentar uma réplica da coroa de Cersei muitas vezes podem fazê-lo nas joalherias Steensons em Ballymena, porque é onde o original e outros enfeites de Westerosi foram projetados e feitos. (Embora quando eu parei, fui informado de que o programa o havia comandado para a 8ª temporada - alerta de spoiler, eu acho?)

Esta pode ser uma explicação para a falta geral de ressentimento evidente em outros locais sitiados por turistas dos Tronos, como Dubrovnik, a casa externa de King's Landing, que foi quase totalmente invadida.

Não há muitas pessoas neste país que não tenham estado envolvidas em alguma capacidade direta, disse Boake. O irmão deles fez algo para o programa, ou a irmã foi figurante, ou o primo trabalhou em um episódio.

Enquanto dirigíamos ao longo da costa, Robinson relembrou sua época como sósia de Hodor, esquivando-se dos dublês de White Walker na caverna de Three-Eyed Raven enquanto arrastava o sósia de Bran em direção a uma tela verde, em uma das cenas mais famosas do show. Então Kristian Nairn segurou a porta , ele disse. Ele fez a parte fácil.

Robinson, 52, era um ex-carpinteiro abatido pela crise financeira global, que trabalhava como guia turístico quando se candidatou para ser o figurante do Thrones. Logo ele estava enfrentando pessoas como Lena Headey e Nikolaj Coster-Waldau como um substituto para a Montanha dos mortos-vivos, uma restrição que se tornou o gancho para sua Passeios Gigantes , que leva pequenos grupos de fãs dos Thrones para cima e para baixo na costa.

Isso mudou minha vida, disse ele.

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O show fez o mesmo com a indústria cinematográfica da região. Alguns filmes foram rodados no cavernoso salão de pintura de navios antigos de Belfast, agora parte do Titanic Studios (assim chamado porque é perto de onde o transatlântico condenado, outro produto de exportação mais famoso da cidade, foi construído). Mas desde que Thrones fixou residência lá, ele turbinou os negócios, conferindo a credibilidade que vem de hospedar a série de TV mais elaborada da história e treinar uma geração de equipe e artesãos.

Desde então, Belfast adicionou outro enorme complexo de estúdios, o Belfast Harbor Studios, a casa atual da série prequela Superman de Syfy Krypton, e casas de pós-produção como Yellowmoon, que trabalhou em Thrones, se expandiram significativamente.

Depois, há o impacto financeiro mensurável: ao longo de oito temporadas, Game of Thrones gastou mais de US $ 275 milhões na região, de acordo com a Northern Ireland Screen.

Claro, duas grandes questões pairam sobre todo o sucesso. Um envolve como o Brexit pode afetar a indústria, embora Williams observe que, para as produções em grande escala que são o pão com manteiga de Belfast, significativamente mais gastos com produção vêm dos Estados Unidos do que da União Europeia.

A outra: o que acontece agora que Thrones acabou? Embora todos estejam cautelosamente otimistas de que a prequela planejada de Thrones seguirá em frente como uma série, especialmente devido ao interesse que o novo proprietário da HBO, AT&T, terá em estender uma franquia tão lucrativa, eles não dependem dela. Recebemos ligações todas as semanas, disse Williams.

Não estou nem um pouco triste sobre o nosso potencial depois de ‘Game of Thrones’, acrescentou. Mas, ao mesmo tempo, eu nunca iria querer diminuir o quão único é 'Game of Thrones'.

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A analogia mais comum sustenta que Thrones é para a Irlanda do Norte o que os filmes O Senhor dos Anéis foram para a Nova Zelândia - um fenômeno da cultura pop que mostrou uma terra maravilhosa para um público global. Mas uma diferença é que Thrones ajudou a redefinir uma cidade que já foi conhecida como um dos lugares mais perigosos do planeta.

Do final dos anos 1960 ao final dos anos 1990, os Troubles, que colocam grupos protestantes paramilitares leais à Coroa contra os católicos em favor de uma Irlanda unificada e independente, ceifaram cerca de 3.600 vidas em bombardeios, ataques de franco-atiradores e batalhas sangrentas nas ruas que destruíram Belfast .

Velhas divisões permanecem e foram infundidas com uma nova ansiedade pelo Brexit, porque não está claro como isso afetará a fronteira aberta entre a Irlanda do Norte e a República da Irlanda. Mas o show ajudou a continuar nosso processo de paz, disse Conleth Hill, mais conhecido pelos fãs de Thrones como os astutos Varys. Como um dos poucos atores da Irlanda do Norte no elenco - ele cresceu e ainda vive em Ballycastle - Hill observou o impacto da série por dentro e por fora.

Antes dos Troubles, muitos turistas passavam pela minha cidade, disse ele. Agora eles estão vindo de novo.

Os enxames aumentam quando a HBO transforma vários antigos sets de Thrones em toda a região em atrações turísticas envolventes com fantasias, armas e outros artefatos do show. O primeiro, Game of Thrones Studio Tour no Linen Mill Studios em Banbridge, está programado para estrear na primavera de 2020.

Turismo NI cortejou agressivamente Westeros set-jetters, criando um app de localizações e equipar sites de filmagem com placas de informações para autoguiado peregrinos, ao mesmo tempo em que evita que as diferentes turnês dos Tronos entrem em conflito com os advogados de direitos autorais da HBO. O programa gera cerca de US $ 60 milhões por ano em receitas de turismo, disse John McGrillen, presidente-executivo da agência.

A agência também promove a ligação entre a mostra e o patrimônio artesanal da região com projetos como o enorme Tapeçaria de Game of Thrones , baseado na Tapeçaria de Bayeux na França; ele usa a experiência mundialmente famosa de tecelagem de linho de Belfast para retratar a história dos Tronos.

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Eu vi isso no Ulster Museum , alguns andares acima de uma exposição sobre os problemas. A tapeçaria de 217 pés de comprimento recapitula toda a história, desde a chegada do Rei Robert em Winterfell no piloto até o dragão zumbi Viserion demolindo a Parede no final da 7ª temporada. (Os artistas irão estendê-lo para adicionar o resto da história após o fim de Thrones.) Muito parecido com o show em si, a tapeçaria é fundamentalmente maluca, mas impressionante em escala e execução, e uma experiência incrível.

Um buraco ainda mais envolvente em Thronesdom me esperava em Castle Ward, cerca de uma hora ao sul da cidade. O guia William Van der Kells me cumprimentou com todos os trajes do norte: uma capa preta e gola de pele falsa com uma luva brilhante em uma das mãos, segurando uma grande espada feita da melhor borracha valiriana. Um antigo site do National Trust, Castle Ward adicionou uma turnê Winterfell depois que o show filmou grande parte da primeira temporada na propriedade, e imediatamente trouxe mais de 25.000 visitantes adicionais por ano.

O castelo Stark foi baseado em torno da casa torre de 1610, a mesma que Bran escalou para descobrir Jaime e Cersei em flagrante twincestus. Atiramos flechas no local no pátio que as crianças Stark atiraram em uma das primeiras cenas da série, a poucos metros de onde Tyrion acertou Joffrey em um dos shows momentos mais capazes de GIF . Em seguida, dirigimos sob uma chuva torrencial para outros locais da propriedade, como a árvore onde Robb Stark e Talisa fatalmente amarraram o nó, antes de nos protegermos. um antigo castelo perto do local do de Walder Frey (projetado digitalmente), onde tudo terminou mal. Por aqui você tem todas as quatro temporadas em um dia, disse Van der Kells.

Naquela época, eu estava usando a capa e tirando minhas próprias selfies para enviar para minha filha. O único monstro das sombras em evidência foi a nuvem de tempestade despejando chuva sobre mim. Mas enquanto eu olhava através da escuridão e da névoa para o agitado Strangford Lough, me ocorreu que embora eu tivesse vindo ver como Game of Thrones havia redefinido a Irlanda do Norte, o que mais me impressionou foi como a Irlanda do Norte a definiu.

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