Geoffrey Owens tem um segundo fôlego. Para onde o levará?

Geoffrey Owens conseguiu pelo menos dois papéis na televisão após a cobertura da mídia sobre seu trabalho na Trader Joe’s.

Geoffrey Owens, que interpretou Elvin Tibideaux (um genro de Cliff e Clair Huxtable) por vários anos no The Cosby Show, de repente é um ator famoso novamente. Ele é obter papéis consistentes ; na semana passada, ele filmou episódios do drama de Tyler Perry na Oprah Winfrey Network, The Haves and the Have Nots e no NCIS processual da CBS: New Orleans.

E há mais papéis a caminho, tanto no cinema quanto na televisão, disse ele em entrevista por telefone na segunda-feira.

Tem estado um pouco mais ocupado do que o normal, vamos colocar assim, disse Owens.



Na segunda-feira à noite, sua história apareceu até no Emmy. Em um esboço pré-gravado chamado Reparation Emmys, no qual o co-apresentador Michael Che dá troféus a atores negros não elogiados do passado, ele brincou com o comediante Jermaine Fowler, que, comentando sobre os muitos Emmys de Bryan Cranston, disse que se ele fosse negro, ele provavelmente estaria empacotando mantimentos em algum lugar no Trader Joe's.

70º Prêmio Emmy: Emmys de reparaçãoCrédito...CréditoVídeo da Television Academy

O ressurgimento do Sr. Owens veio como resultado inesperado de artigos pouco lisonjeiros no final de agosto, sobre seu trabalho em um Trader Joe's em Clifton, N.J., acompanhado por uma fotografia ainda menos lisonjeira, tirada por um cliente, do Sr. Owens trabalhando com uma camisa manchada. Quando soube que o artigo estava para ser publicado, ele imediatamente saiu do supermercado, presumindo que um ataque de escárnio da Internet estava vindo em sua direção.

Eu estava em pânico, disse Owens. Eu nem avisei. Eu disse, ‘estou saindo’.

Houve, de fato, um ataque violento à Internet. Mas foi direcionado principalmente para os meios de comunicação, incluindo The Daily Mail e Fox News, que publicou os artigos originais, com muitos acusando-os de tentar rebaixar alguém por simplesmente tentar talvez ganhar a vida. Quanto ao Sr. Owens, ele recebeu, para sua surpresa, uma onda de apoio de todo o mundo, e papéis do Sr. Perry e NCIS. O artigo e as reações também destacam o que os artistas que não estão na lista A precisam fazer para sobreviver.

Agora a carreira do Sr. Owens tem um segundo fôlego, um renascimento impulsionado por sua própria vontade de permanecer comprometido com o ofício. Na entrevista na segunda-feira, Owens, 57, falou sobre o recente turbilhão de atenção, seus sentimentos sobre Cosby e suas reflexões nas últimas semanas. Estes são trechos editados da conversa.

Entenda o caso de agressão sexual de Bill Cosby

Bill Cosby foi libertado da prisão em 30 de junho de 2021, depois que a Suprema Corte da Pensilvânia anulou sua condenação de 2018 por agressão sexual. Agora, os promotores estão pedindo à Suprema Corte dos EUA que rejeite a decisão.

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Quero ter uma ideia de como as últimas semanas foram loucas. Você pode me explicar como foi a sexta-feira passada, por exemplo?

Acordei às 3h30, peguei um vôo das 6h de Newark para Atlanta, fui direto para os estúdios Tyler Perry, peguei direto no cabelo, maquiagem e guarda-roupa, me encontrei com o produtor por 10 minutos, fui ao set, me encontrei Tyler Perry, filmou duas cenas e fez a papelada. Almocei, fui para o meu hotel e trabalhei nas minhas linhas pelo resto do dia. Tenho mais nove cenas para filmar.

Você disse Bom Dia America que você queria conseguir papéis de ator porque eles queriam você para a sua atuação, não como resultado da foto do Trader Joe. Você expressou essa preocupação para Tyler Perry?

Não, eu não era presunçoso e ingrato o suficiente para dizer uma coisa dessas. Eu sei que Tyler Perry é um empresário muito astuto. Ele nunca faria essa oferta se não achasse que eu poderia cumprir.

Eu penso assim: ele me ofereceu o papel, mas não é como se eu não tivesse que fazer um trabalho. É um trabalho que tenho que fazer para ele e tenho que fazer bem. É uma oferta, mas não é uma esmola. Ele conhece meu trabalho e sabe que sou um profissional e posso fazer o que ele precisa.

Você ficou animado com a indignação em resposta à foto que foi publicada?

Não fiquei animada com o anti-senhora-que-tirou-minha-foto ou com o material dos tablóides, embora tenha gostado porque me sinto da mesma forma: que as organizações de notícias não deveriam explorar esse tipo de história. O que foi muito gratificante, é claro, foi o apoio incrível que recebi de todo o mundo, de pessoas de todas as esferas da vida.

Quem foi a pessoa mais interessante que entrou em contato com você?

Justine Bateman veio em minha defesa nas redes sociais e procurou falar comigo pessoalmente. E assim começamos a nos comunicar diretamente por texto e ela tem sido extremamente favorável, e até me enviou uma cópia de seu livro que está sendo publicado neste momento, um livro chamado Fama , o que é maravilhoso. Na verdade, eu já li isso.

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Crédito...NBC, via Getty Images

Ela é uma das poucas pessoas que compartilha a minha experiência. Uma pessoa que experimentou grande fama e celebridade, mais do que eu, por mais tempo, e então teve que se ajustar para não ser famosa, que é muito sobre o que seu livro fala. Nós entendemos certas coisas que poucas pessoas podem entender, para não soar elitista sobre isso.

Antes de isso acontecer, o que mais você estava fazendo, além do Trader Joe's?

Ensino, principalmente, diferente de shows de televisão muito esporádicos . Na verdade, eu ensinei no Columbia M.F.A. programa na primavera passada, Shakespeare. Eu ensino um workshop particular de Shakespeare semanal, que leciono há 20 anos. E Eu ensino em um lugar chamado Fases Primárias , onde ensino atuação e Shakespeare em Manhattan. O ensino tem sido um pouco mais consistente do que a atuação nos meus últimos cinco a dez anos.

Você disse Revista People que você aceitou o trabalho do Trader Joe parcialmente porque os cheques de royalties do The Cosby Show secaram. (Algumas redes pararam de veicular reprises quando as mulheres começaram acusando o Sr. Cosby de agressão sexual .) Como você se sentiu quando soube das acusações?

Quando isso aconteceu, comecei imediatamente a receber ligações de toda a mídia. Eu apenas disse, na época, todo mundo é inocente até que se prove a culpa. Isso é tudo que eu disse sobre isso. O que digo agora é que não sei o que aconteceu. Eu não estava lá.

Obviamente, porque Bill era um ex-colega meu e alguém que fez muito bem por mim, estou muito chateado e triste com a situação dele. Posso dizer isso com segurança.

Você já se correspondeu com ele desde que as acusações surgiram?

Não.

Você se lembra do cliente que tirou a foto no Trader Joe’s?

Não, eu não tinha ideia disso. Mas desde o primeiro dia em que trabalhei no Trader Joe’s, todos os dias durante 15 meses, pelo menos uma pessoa, senão várias pessoas, me reconhecia. Eles foram muito legais.

Quando as pessoas pediam autógrafos, ocasionalmente eu dava um. Uma história estranha: eu estava literalmente de joelhos trocando o lixo na caixa registradora e um cliente enfiou a cabeça e disse: Posso pegar seu autógrafo? Eu apenas disse a mim mesmo: Isso é muito bizarro. Eu dei a ele o mais graciosamente que pude, mas era apenas uma justaposição muito estranha das dicotomias em minha vida.

Quando eles pedissem fotos, eu diria que não. Nunca tirei foto na loja. Tirei uma foto no estacionamento com algumas senhoras, mas nunca na loja.

Você tem um conselho para outros atores que não são A-listers que podem ter uma carreira semelhante à sua ou que ainda não alcançaram grande sucesso?

Meu conselho é conseguir um emprego na Trader Joe's e pedir a alguém que tire uma foto sua sem você saber.

Este seria o meu conselho antes que tudo isso acontecesse: aguente firme. Faça o que for preciso para ficar em contato com a arte e o ofício que você adora. Uma das razões pelas quais aceitei o emprego na Trader Joe’s é porque isso me permitiria flexibilidade para continuar em algum nível para permanecer no negócio, o que aconteceu.

Tenha fé. Se você ama isso, se você tem paixão. Se não, Deus sabe, faça outra coisa. É um negócio tão difícil. Estou falando com 32, 33 anos de experiência.

Agora que já se passaram algumas semanas, como você está se sentindo sobre isso, ‘‘ pós-tempestade, se isso faz sentido?

Em primeiro lugar, mesmo com a tempestade passando em relação a eu ser o foco deste evento, espero que continue sendo essa reavaliação do que significa trabalhar e a ideia de que um trabalho não é melhor do que outro . Espero que essa perspectiva continue: que as pessoas sejam inspiradas pela ideia de que tudo o que fazem, realmente conta e significa algo e vale a pena.

Eu também espero que conforme essa tempestade acalme e a celebridade morra, isso tenha gerado foco suficiente em mim como ator e como profissional, que as portas se abram tanto quanto as audições, e que eu seja capaz de ser no quarto. Que poderei competir por papéis, sejam eles ofertas ou não.

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