Caminho digital para a fama de Grace Helbig

Uma imagem do YouTube, onde Grace Helbig tem um canal, It’s Grace.

LOS ANGELES - Grace Helbig parece quase blasé com a perspectiva de se tornar o rosto feminino da televisão tarde da noite.

Helbig, uma humorista da Internet de 29 anos de idade, cujo canal no YouTube, It’s Grace, tem quase dois milhões de assinantes, disse que esperava descobrir se o E! a rede pegaria seu piloto a qualquer momento. Se isso acontecer, ela será a única mulher na TV tarde da noite.

Sete anos atrás, um programa de TV seria a melhor coisa que me aconteceria, disse ela com uma ausência convincente de ansiedade durante uma entrevista em sua nova casa no bairro de Silver Lake aqui no mês passado. Agora, também seria ótimo, mas também é apenas mais um conteúdo.



Ter seu próprio talk show ou série de TV sempre foi o sonho de jovens comics, mas Helbig, uma loira baixinha com traços delicados, pertence a uma geração de estrelas do YouTube que são agnósticas em plataformas e ganham a vida alcançando grandes bases de fãs sem Mídia tradicional. Ela não precisa da televisão para se tornar famosa, porque, entre o público que cresceu assistindo programas em seus telefones, ela já é.

Para ter certeza, existem estrelas do YouTube maiores do que Helbig - trabalhando sob o pseudônimo Youtuber com mais subs do mundo , o gigante sueco Felix Kjellberg atinge 30 milhões de assinantes do YouTube com vídeos que o mostram jogando e comentando em videogames. Mas a Sra. Helbig tem seus objetivos mais altos do que um canal popular, e seu potencial de crossover é tão grande quanto o de qualquer um agora.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, chama a atenção para a vida na Internet em meio a uma pandemia .
    • ‘Dickinson’: O A série Apple TV + é a história da origem de uma super-heroína literária que é muito séria sobre seu assunto, mas não é séria sobre si mesma.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser .
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

Durante o ano passado, ela não apenas mudou de site e reconstruiu seu público, provando a devoção de seus fãs, mas também expandiu dramaticamente seu império multiplataforma, lançando um filme online , Camp Takota; escrevendo um livro, Guia de Grace: A Arte de Fingir Ser Adulta, que entrou na lista de mais vendidos do New York Times em 9 de novembro; e iniciar um podcast.

Mas tudo começou com vídeos. Alguns deles se envolvem em tolices orgulhosamente delirantes, como uma discussão sobre estar doente que se transforma em uma ode a uma caixa de amêijoas recheadas . Outros começam com um conceito comercial como 101 maneiras de dizer não ao sexo . Uma improvisadora por formação, ela não escreve roteiros, embora seus ritmos cômicos sejam uma dívida para com Tina Fey e seu estilo livre e improvisado e conexão com seu público significam que ela tem muito em comum com as emissoras da velha escola.

Muitos de seus vídeos se concentram na cultura popular, mas, ao contrário de Chelsea Handler ou Joan Rivers, antigas estrelas da E !, eles geralmente são ensolarados, quase nunca cortantes. E, ao contrário de muitos outros vloggers populares (como, digamos, Jenna Marbles, outra estrela do YouTube que mora em Los Angeles), ela mantém sua vida privada à distância. Sei que poderia fazer um vídeo em que meu namorado fizesse minha maquiagem e receberia muitas visualizações, disse Helbig. Essa intimidade funciona. Mas não é isso que eu quero fazer lá.

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Crédito...Robin Roemer

Helbig se descreve como uma pessoa reprimida de descendência britânica, e uma de suas piadas características envolve tentativas estranhas de ser sexy.

Sou a pessoa mais pudica do YouTube, disse ela, acrescentando que, quando fazia testes para papéis na TV ou no cinema, odiava ter sempre que interpretar algum arquétipo sexualizado. A personalidade da Sra. Helbig é amavelmente infeliz e rigorosamente boba. Ela se autodenomina a irmã mais velha estranha da Internet.

Seus vídeos foram postados diariamente por mais de cinco anos até este verão, quando ela mudou para três por semana para acomodar sua agenda lotada. É uma produção de autor, com Helbig filmando, editando e estrelando os vídeos de quatro e cinco minutos, que ela disse atingir um público composto principalmente de mulheres da geração Y. Eles se dirigem aos espectadores diretamente e são altamente editados, com uma infinidade de cortes, criando uma série de frases de efeito agitadas e rápidas. Eu interrompi um suspiro entre as frases, ela disse. As pessoas têm períodos de atenção tão curtos que você precisa ser rápido.

Seu papel como quadrinhos da Internet começou em segredo. Em 2008, começou a trabalhar para o site My Damn Channel de Nova York, aparecendo como apresentadora de vídeos que direcionavam os usuários a novos conteúdos. Na época, ela também fazia aulas de improvisação no Pit. Achava que a comédia na Internet era apenas um bando de adolescentes fazendo piadas sobre vaginas, não comédia de verdade, disse ela. Eu estava envergonhado por isso no meu mundo da improvisação, então mantive isso quieto.

Sarah Palin provou ser sua grande chance. Assim que John McCain indicou Palin como candidata à vice-presidência na chapa republicana, o My Damn Channel rapidamente perguntou a Helbig se ela poderia fazer uma paródia. Com o que ela admite ser uma impressão fraca, ela acumulou visualizações impressionantes, tendo seu primeiro gostinho do sucesso de um vídeo viral. Logo ela estava fazendo seus próprios vídeos de comédia sob o nome de Daily Grace, e os fãs começaram a vir aos seus shows usando camisetas com bordões dos vídeos.

Em 2012, ela deixou a improvisação e se mudou para Los Angeles, onde conheceu outras estrelas do YouTube e percebeu que tinha um péssimo acordo com o My Damn Channel, que não lhe dava a propriedade de seu conteúdo ou uma porcentagem das vendas de anúncios. Em contraste, o Programa de Parcerias do YouTube dá aos criadores de vídeo 55 por cento de suas receitas de publicidade direcionada. Percebi que estava criando novos conteúdos de mídia, mas sob um contrato de mídia tradicional, disse ela.

Em uma jogada arriscada e muito comentada, ela deixou o My Damn Channel, desistiu do nome Daily Grace e de seus 2,5 milhões de assinantes. O canal My Damn não a deixava anunciar seu novo vlog do YouTube, renomeado para It’s Grace, em seu canal. Essa resposta ganhou sua simpatia e apoio (incluindo um aguçado publicar do autor de The Fault in Our Stars, John Green), alimentando um grito de guerra para muitos artistas online.

Foi a descrição perfeita de onde nossa cultura está agora, disse Chris Hardwick, apresentador da série Comedy Central @midnight, um dos poucos programas de televisão que apresentou Helbig como convidada. Os criadores estão no comando agora. As empresas não importam. Seu público a seguirá.

Os anunciantes notaram. Ela assinou acordos de patrocínio com, entre outras, St. Ives, Friskies, Audible e Ford. A longo prazo, Helbig espera passar cada vez mais por trás das câmeras para um papel de produtora, mas ela disse que nunca iria parar de fazer vídeos no YouTube. Esse é o alicerce; a Internet é sua casa.

Quanto à televisão, ela está cautelosamente esperançosa. A TV tradicional está lentamente descobrindo o poder e a influência do YouTube, disse Helbig. A TV não está criando comunidades. É a criação de uma audiência. O YouTube está criando comunidades, um fandom, o que eu acho mais poderoso.

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