Uma estrada com meio século para hoje

George Maharis, à esquerda, e Martin Milner, à direita, estrelaram em Route 66, uma série da CBS que foi filmada em locações no início dos anos 1960.

Se existe algo como uma cápsula do tempo visionária, o conjunto recém-lançado da Rota 66 é isso. Assista a esses discos (da Shout! Factory) e você será transportado de volta para uma versão dos Estados Unidos que ainda gozava do sucesso do pós-guerra, um país rico em empregos de colarinho azul e produção industrial e um tanto alheio a seus problemas. Mas enquanto desfruta daquele retorno à América como ela era, você também pode se surpreender com a frequência com que esta série de televisão em preto e branco de meio século abordou questões que parecem muito do século 21.

A Rota 66, que funcionou de 1960 a 1964 na CBS, era uma série séria e ambiciosa sobre dois jovens em uma viagem aleatória pela América do Norte em um Corvette. Foi filmado no local, algo difícil de imaginar devido ao volume do equipamento na época. Visto hoje, uma cena em um barco de camarão em Nova Orleans ou na barragem de Glen Canyon semi-construída no Arizona desperta admiração para os produtores, operadores de câmera, eletricistas e outros que tornaram as fotos viáveis.

Era a televisão perfeita, exigente para todos.



Você estava sempre atrasado, trabalhando 14, 15, 16 horas por dia, lembrou George Maharis, que estrelou com Martin Milner nas temporadas iniciais. Mas foi divertido. Era como ser um pioneiro, escalar montanhas.

Houve pioneirismo também na estrutura do espetáculo e em seus roteiros. A série foi criada por Herbert B. Leonard e Stirling Silliphant , que antes haviam se combinado em Naked City, e eles pareciam ter a intenção de lançar uma luz em todos os cantos fora do comum da América.

Maharis interpretou Buz Murdock e Milner foi Tod Stiles, amigos que embarcam em uma odisséia cross-country depois que Tod herda o Corvette. Eles estão entre os personagens principais menos elaborados da história da televisão, o que é chocante para os padrões de hoje, quando Tony Soprano inspirou livros inteiros. Buz era um cara durão de Nova York (não muito diferente do próprio Maharis), e Tod parecia bastante prepotente, mas seu principal objetivo a cada semana era geralmente levar o show, literal e figurativamente, a um lugar onde pudesse dizer um história sobre outra pessoa.

E que histórias eram. Esta foi uma era em que a televisão ainda não havia se acomodado no padrão de comédias idiotas e dramas não muito desgastantes que a definiriam por décadas. Um roteiro de TV - Silliphant, que morreu em 1996, escreveu muitos para a Route 66 - ainda pode aspirar a ser literatura. Isso causou certo desajeitado. Os escritores não compreenderam totalmente que os programas de televisão não eram peças de teatro. Mas mesmo no seu aspecto mais difícil, a Rota 66 alcançou o alto.

Veja, por exemplo, este trecho de diálogo de um episódio de 1962 chamado Arenn't You Surprised to See Me? Um louco religioso toma Buz como refém em Dallas e ameaça matá-lo se a população da cidade não seguir os Dez Mandamentos nas próximas 24 horas. O homem (interpretado por David Wayne) se explica em um monólogo vertiginoso que prenuncia tanto o clima anti-establishment da era do Vietnã quanto os lamentos atuais da direita religiosa.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

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    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

Tire as escamas de seus olhos, ele diz a Buz. Considere a atual sociedade mundial. Ainda somos indivíduos ou prisioneiros da burocracia? Insetos em sistemas vastos e opressores, realizando ações aparentemente racionais, semelhantes às de formigas, sem nenhuma idéia humana dos fins a que servem? A nossa cultura não é mais uma cultura de culpa em que o controle das transgressões é auto-imposto pela consciência. Em vez disso, temos uma cultura da vergonha, na qual os atos são julgados bons ou maus apenas com base em se alguém foi pego ou não, em que a pior punição é a humilhação pública, não a culpa privada. O nosso é um mundo, Murdock, no qual a moralidade consciente é tratada com escárnio e a razão com desprezo. Esta é uma era que não espera mais pacientemente por esta vida pelas recompensas da próxima, mas em vez disso se move ansiosamente por excesso de indulgência, conduzida a trapacear, conduzida ao crime. Então, matei seis homens.

Bem, deixe-me dizer que todas as vezes, eu morri com eles. Cada vez que eu me matei também. Então, o que é aquele sacrifício insignificante contra o colapso moral gigantesco do mundo?

E isso é apenas um trecho.

Se esse personagem soar como se pudesse ser qualquer um dos fanáticos desequilibrados de hoje com uma arma, ele não está sozinho. A série estava cheia de pessoas e tramas que se encaixariam facilmente em 2012.

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Crédito...Gritar! Fábrica

Aqueles preparadores do fim do mundo que foram o assunto de vários reality shows teriam muito o que conversar com o personagem central em A Fury Slinging Flames, um episódio de 1960 em que um físico que esperava um ataque nuclear no Dia de Ano Novo se refugia no Cavernas Carlsbad com um grupo de seguidores. Eleven, the Hard Way (1961), sobre uma pequena cidade que envia um jogador a Reno para tentar ganhar um retorno à prosperidade depois que a mina local quebra, parece uma metáfora para todos aqueles estados que esperam que uma economia de cassino possa substituir sua perda de receita de fabricação. City of Wheels (1962), sobre um veterano amargurado em uma cadeira de rodas, parece o precursor de qualquer um dos enredos de transtorno de estresse pós-traumático que são tão comuns no drama da televisão hoje.

O Sr. Maharis, agora em seus 80 anos, citou City of Wheels como um de seus favoritos. Nele, ele mergulha em uma piscina para impedir um suicídio. Outro episódio que também envolveu um mergulho gelado, Even Stones Have Eyes, do final da segunda temporada, pode ser o menos favorito, não por causa da história, mas por causa das consequências. O roteiro pedia que ele mergulhasse em um lago para resgatar uma mulher cega.

A água estava a 40 graus, ele lembrou em uma entrevista por telefone de sua casa em Los Angeles. Eles não conseguiam vestir minhas roupas por cima do traje de mergulho. Então ele foi sem a roupa de mergulho.

Eram 4 da manhã, disse ele. Estava muito frio. Minha jaqueta congelou em mim. Eles tiveram que derramar água quente em mim; você pode ver no tiro, o vapor subindo.

Ele ficou totalmente doente e logo começou a ter hepatite (mais tarde associada a uma injeção de B12, disse Maharis). Embora ele tenha continuado a aparecer na 3ª temporada, ele disse que a doença persistente o tirou da série. O Sr. Milner continuou sozinho por um tempo, então adquiriu um novo parceiro interpretado por Glenn Corbett, mas o show nunca foi tão forte.

Se eu tivesse que fazer tudo de novo, a única coisa que mudaria seria pegar aquele bug, disse Maharis. Entre os prazeres, disse ele, estava trabalhar com vários atores que teriam carreiras substanciais. O personagem do fim do mundo em Carlsbad Caverns foi interpretado por Leslie Nielsen, que mais tarde fez sucesso, entre outras coisas, nos filmes Naked Gun. Aquele jogador enviado para Reno carregando as esperanças de sua cidade? Walter Matthau.

Martin Sheen, Barbara Eden, Robert Redford, Robert Duvall, Julie Newmar e outros nomes agora familiares também fazem aparições. Muitos ainda não haviam alcançado a fama, mas conforme sua reputação crescia, a série foi capaz de atrair uma ordem diferente de estrelas. Perna de lagarto e asa de corujinha, de 1962, apresenta os grandes do terror Peter Lorre, Lon Chaney e Boris Karloff como eles próprios.

Milner, 80, passou a papéis em Adam-12 e em muitos outros programas. (Ele teve um derrame há alguns anos, disseram conhecidos.)

A outra estrela da série foi o Corveta , que na verdade era uma série de Corvettes. Embora em referências à série o carro tenha sido descrito como vermelho, Maharis disse que nunca foi o caso.

Ele contou como terminou com um bom privilégio por meio de um subterfúgio. Eu disse a eles: ‘Escutem, gostaria de trazer meu carro para a locação conosco; isso é OK? 'E eles disseram,' O que você está dirigindo? 'E eu disse,' Um Ford Thunderbird '.

Eles deram a ele seu próprio Corvette.

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