Uma audição de alto risco levanta duas vozes, uma silenciosa, uma bem alta

O juiz Brett M. Kavanaugh foi um contraponto raivoso a sua acusadora mais reticente, Christine Blasey, em uma das audiências do Senado televisionadas mais esperadas desde Anita Hill e Clarence Thomas em 1991.

Ela disse, ele gritou.

Por uma semana e meia, desde que Christine Blasey Ford foi identificada como tendo acusado o indicado à Suprema Corte, o juiz Brett M. Kavanaugh de agredi-la sexualmente quando eles estavam no colégio, a América tinha ouvido tudo sobre ela e nada dela. Ela era um nome em uma manchete, uma foto de família. Mas até quinta-feira de manhã, o público não tinha ideia de como sua voz soava.

Não era a voz de alguém queimando para estar onde ela estava. Estou aqui hoje não porque quero, disse ela ao Comitê Judiciário do Senado. Estou apavorado.



Essa foi uma declaração confiável. Ladeada por advogados, a Dra. Blasey parecia tensa, com a respiração acelerada, enquanto ouvia os comentários iniciais. Sua voz estava baixa, quando começou seus comentários, tanto que o presidente do conselho, o senador Charles Grassley, um republicano, perguntou se ela poderia aproximar o microfone.

Em vez disso - em uma das audiências do Senado mais esperadas pela televisão desde Anita Hill e Clarence Thomas em 1991 - ela se inclinou.

Sua voz falhou enquanto ela descrevia seu terror quando disse que, depois que o juiz Kavanaugh e um amigo a prenderam em um quarto, ele colocou a mão em sua boca e tentou tirar suas roupas. (Ele nega a acusação.) Tudo se quebrou novamente quando ela descreveu a lembrança indelével dos dois adolescentes rindo; quando ela descreveu a fuga; quando ela se lembrou de seu marido mais tarde se perguntando, quando eles estavam reformando a casa, por que ela insistia em duas portas da frente.

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Blasey lembra do 'riso' dos atacantes

O senador Patrick Leahy perguntou ao Dr. Blasey qual era a sua memória mais forte da agressão sexual que ela disse ter experimentado quando adolescente.

Qual é a memória mais forte que você tem? A lembrança mais forte do incidente, algo que você não consegue esquecer? Leve o tempo que precisar. Indelével no hipocampo são as risadas, as gargalhadas estrondosas entre os dois e a diversão às minhas custas.

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O senador Patrick Leahy perguntou ao Dr. Blasey qual era a sua memória mais forte da agressão sexual que ela disse ter experimentado quando adolescente.CréditoCrédito...Imagens Win McNamee / Getty

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Crédito...Erin Schaff para The New York Times

A maioria republicana, na esperança de salvar a nomeação de Kavanaugh, entregou o interrogatório do Dr. Blasey para Rachel Mitchell, promotora de crimes sexuais do Arizona, para evitar os videoclipes repetidos de 11 homens brancos interrogando uma mulher - uma espécie de cromossomo XX escudo ótico.

Isso levou a uma estranha dinâmica de questionamento: Mitchell entrevistava o Dr. Blasey cinco minutos por vez, um interrogatório em série interrompido por elogios episódicos e incentivos dos senadores democratas. Era desequilibrado para um visualizador e, em última análise, não resultou em um arco maior. No final, a Sra. Mitchell disse se desculpando que o formato não era o ideal.

A postura da Dra. Blasey foi composta, mas não praticada, ansiosa para acomodar, educada, mas firme ao dizer que ela se lembrava 100 por cento do juiz Kavanaugh como seu agressor. Ela às vezes se desculpava, dizendo ao senador Cory Booker, um democrata, que eu gostaria de poder ser mais útil. Em uma virada incomum, a Dra. Blasey, uma psicóloga pesquisadora, serviu como uma espécie de testemunha especialista sobre si mesma, descrevendo o processo pelo qual as memórias traumáticas são impressas no cérebro.

O juiz Kavanaugh, acompanhado de sua esposa, foi tão agressivo e ofendido quanto o Dr. Blasey foi reticente. Lendo uma nova declaração, não compartilhada com antecedência, ele classificou o processo como uma desgraça nacional. Ele se enfureceu; ele latiu. Suas sobrancelhas se arquearam, suas feições se contorceram, suas plosivas estalaram contra o microfone. Ele lutou contra as lágrimas, exalando forte e tomando goles de água para se acalmar.

Chame isso de generalização - com certeza é - mas as duas declarações não poderiam ser um contraste mais claro em como homens e mulheres são socializados e pressionados a falar em público. Um gênero é recompensado por ficar furioso, o outro por não ser estridente; um para emoção quente, o outro para calor. (A primeira vez que a voz do juiz Kavanaugh falhou, ele estava descrevendo sua filha dizendo que eles deveriam orar pela mulher, Dra. Blasey.)

Após a abertura, o questionamento do juiz Kavanaugh seguiu a forma mais típica, embora amarga. Senadores republicanos - tirando as rédeas de Mitchell depois que ela abriu uma linha de questionamento para seu candidato - criticaram o ataque democrata contra ele. O senador Lindsey Graham, um republicano - que disse às câmeras durante o intervalo que se sentiu emboscado pelo testemunho do Dr. Blasey - trovejou que essa era a farsa mais antiética desde que estive na política.

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Momentos-chave da audiência de Blasey-Kavanaugh

Christine Blasey Ford e o juiz Brett Kavanaugh testemunharam perante o Comitê Judiciário do Senado para abordar a alegação de agressão sexual do Dr. Blasey contra o nomeado da Suprema Corte.

Estou aqui porque acredito que é meu dever cívico. ... Este processo de confirmação tornou-se uma desgraça nacional. No início da noite, subi uma escada muito estreita que levava da sala de estar a um segundo andar para usar o banheiro. Quando cheguei ao topo da escada, fui empurrado por trás para um quarto em frente ao banheiro. Não consegui ver quem me empurrou. Brett e Mark entraram no quarto e trancaram a porta atrás deles. Havia música tocando no quarto. O som foi aumentado por Brett ou Mark assim que entramos na sala. Fui empurrado para a cama e Brett subiu em cima de mim. Ele começou a passar as mãos pelo meu corpo e se esfregar em mim. Eu acreditava que ele iria me estuprar. Tentei gritar por socorro. Quando eu fiz, Brett colocou a mão sobre minha boca para me impedir de gritar. Isso é o que mais me apavorou ​​e teve o impacto mais duradouro em minha vida. Era difícil para mim respirar e pensei que Brett fosse me matar acidentalmente. Dr. Ford, com que grau de certeza você acredita que Brett Kavanaugh o agrediu? Cem por cento. Qual é a memória mais forte que você tem? Indelével no hipocampo é o riso - o riso estrondoso entre os dois, e eles estão se divertindo às minhas custas. Você nunca esqueceu aquela risada, nunca se esqueceu deles rindo de você? Eu estava embaixo de um deles enquanto os dois riam - dois amigos se divertindo muito um com o outro. Você está ciente de que as três pessoas na festa além de você e Brett Kavanaugh deram declarações sob pena de crime ao comitê? sim. E você está ciente do que essas declarações dizem? sim. Você está ciente de que eles dizem que não têm memória ou conhecimento de tal festa? Não espero que P.J. e Leland se lembrem desta noite. Foi uma festa nada notável. Não foi uma de suas festas mais notórias. Porque nada de notável aconteceu com eles naquela noite - eles estavam lá embaixo. E o Sr. Judge é uma história diferente - eu esperava que ele se lembrasse de que isso aconteceu. Eu nego categórica e inequivocamente a alegação do Dr. Ford contra mim. Todo este esforço de duas semanas foi um golpe político calculado e orquestrado, alimentado pela raiva aparente reprimida sobre o presidente Trump e a eleição de 2016, medo que foi injustamente alimentado por minha ficha judicial, vingança em nome dos Clintons e milhões de dólares em dinheiro de grupos de oposição de esquerda. Outra noite, Ashley e minha filha Liza fizeram suas orações. E a pequena Liza, toda de 10 anos, disse a Ashley, devemos orar pela mulher. Já houve um momento em que você bebeu tanto que não conseguia se lembrar do que aconteceu ou parte do que aconteceu na noite anterior? Eu não. Eu me lembro do que aconteceu. E, eu acho que você provavelmente já bebeu cerveja, senador, e então - Então você está dizendo que nunca houve um caso em que você bebeu tanto que não se lembrou do que aconteceu na noite anterior, ou parte do que aconteceu? Isso é - você está perguntando sobre sim, apagão. Eu não sei, você sabe? Você poderia responder à pergunta, juiz? E só - então você - isso não aconteceu? Essa é a sua resposta? Sim, e estou curioso se você já fez isso. Não tenho problemas com a bebida, juiz. Sim, nem eu. Ok, obrigado. Em seu anuário, você falou sobre bebida e aventuras sexuais, não é? Senador, deixe-me dar um passo atrás e explicar o ensino médio. Eu era o nº 1 da turma, calouro - E pensei - Não, não, não, não, não, não, não, não. Achei que apenas o Senado poderia obstruir. Vou falar sobre meu colégio - pensei que apenas o Senado poderia obstruir. Não, não, eu vou falar - deixa ele responder. Vou falar sobre meu histórico do ensino médio, se você for sentar aqui e zombar de mim. Você disse: 'Eu agradeço qualquer tipo de investigação.' Eu cito você. ‘Agradeço qualquer tipo de investigação.’ Congratulo-me com qualquer coisa que o comitê queira fazer, porque estou dizendo a verdade. Eu quero saber o que você quer fazer. Eu estou dizendo a verdade. Eu quero saber o que você quer fazer, juiz. Eu sou inocente. Eu sou inocente desta acusação. Então você está preparado para um F.B.I. investigação? Eles não chegam a conclusões. Você chega às conclusões, senador. Não, mas eles investigam as questões. Se você quisesse um F.B.I. investigação, você poderia ter vindo até nós. O que você quer fazer é destruir a vida desse cara, manter esta cadeira aberta e esperar que você ganhe em 2020. Você disse isso, não eu. Você não tem nada pelo que se desculpar. Quando você vir Sotomayor e Kagan, diga a ele que Lindsey disse oi. Porque eu votei neles. Eu nunca faria a eles o que você fez a esse cara. Esta é a farsa mais antiética desde que entrei na política. E se você realmente quisesse saber a verdade, com certeza não teria feito o que fez com esse cara. Você é um estuprador de gangue? Não. Não consigo imaginar o que você e sua família passaram.

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Christine Blasey Ford e o juiz Brett Kavanaugh testemunharam perante o Comitê Judiciário do Senado para abordar a alegação de agressão sexual do Dr. Blasey contra o nomeado da Suprema Corte.CréditoCrédito...Erin Schaff para The New York Times

Os democratas - vários deles potenciais candidatos presidenciais em 2020 - pressionaram o juiz sobre sua disposição de aceitar um F.B.I. investigação (com alguns desvios para o significado de gírias como ralph e boofed em seu anuário do colégio). A juíza Kavanaugh teve uma conversa estranha com a senadora Amy Klobuchar, uma democrata, voltando contra ela uma questão sobre o hábito de beber logo depois que ela descreveu o problema de seu pai com o álcool. Mais tarde, ele se desculpou.

Foi um dia árido e desgastante, mesmo para os padrões de uma era crua e desgastante.

Há uma tendência, não apenas entre os críticos de TV, de descrever eventos ao vivo como esse como teatro político. Na NBC, Megyn Kelly, uma ex-advogada, disse que o testemunho da manhã havia produzido o momento No Perry Mason.

É compreensível. A TV se tornou nosso modelo para contar histórias jurídicas e para os políticos estruturarem narrativas. Mas isso não é lei e ordem; isto não é teatro. É algo real acontecendo com pessoas reais, trazendo traumas reais para uma série de sobreviventes. A cobertura do dia também foi repleta de lembretes disso.

Chris Wallace, do reduto conservador Fox News, disse que a notícia levou duas de suas filhas a lhe contar histórias que eu nunca tinha ouvido antes sobre coisas que aconteceram a elas no colégio. Uma mulher de 76 anos de Missouri ligou para a C-SPAN, chorando, para contar sua história de ter sido molestada na segunda série.

Multiplique isso por 50 estados, milhares de cidades, milhões de casas.

Por maior que seja a audiência, a audiência pode ter sido direcionada a um muito menor. Alguns senadores republicanos controlam a confirmação. E o futuro de Kavanaugh como indicado depende de um ávido observador de TV, o presidente Trump, que ficou desapontado com o fato de Kavanaugh não ter balançado forte o suficiente em sua entrevista repetitiva e entorpecida na Fox News segunda-feira.

A fúria do Sr. Kavanaugh, embora profundamente sentida, pode muito bem ter sido expressa em benefício do Observador em Chefe do Cable News (momentos após a audiência, o noticiário da TV a cabo informou com entusiasmo que o presidente tweetou o apoio dele ) O Dr. Blasey inegavelmente tocou um público, muitos dos quais mantiveram suas próprias experiências em segredo.

O que vem a seguir nos dirá se é a voz suave ou alta que se transmite.

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