Para Hugh Grant, uma tela menor traz um papel mais complexo

Em A Very English Scandal, o primeiro grande papel de Grant na TV desde os anos 1990, ele interpreta um político britânico que conspirou para assassinar sua ex-amante.

Em A Very English Scandal, chegando ao Amazon Prime Video, Hugh Grant se afasta dos tipos de heróis românticos para interpretar um membro do Parlamento brilhante, mas implacável na vida real.Crédito...Charlie Gates para The New York Times

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LONDRES - Um político bonito e carismático cuja estrela está em ascensão. Um homem mais jovem, frágil e instável. Um caso entre pessoas do mesmo sexo que pode destruir carreiras e derrubar um partido político. Um assassino desastrado. Um cachorro morto. Conspirações e encobrimentos. Um julgamento que fascinou a Grã-Bretanha.

E tudo realmente aconteceu. Em Um Escândalo Muito Inglês, que estreia no Amazon Prime Video nesta sexta-feira, 29 de junho , Hugh Grant se afasta dos tipos de heróis românticos para interpretar Jeremy Thorpe, o brilhante, charmoso, manipulador e implacável membro do Parlamento formado em Eton e Oxford que se tornou o líder do Partido Liberal e que em 1979 foi julgado por conspiração para assassinar seu ex-amante, Norman Scott.

Para o Sr. Grant, Thorpe é um desvio de suas duas personalidades: o Sr. Bonzinho, visto em filmes como Four Weddings and a Funeral (que o tornou famoso) e Notting Hill (o que o tornou ainda mais), e o Sr. Charming Cad, dos filmes de Bridget Jones e About a Boy.

Todo ator do mundo prefere interpretar personagens mais sombrios, disse Grant em uma entrevista em um clube de membros no oeste de Londres. No tempo de Shakespeare, tenho certeza que todo mundo queria jogar Tybalt, não Romeu. Não estou reclamando das minhas comédias românticas. Estou orgulhoso deles, quase todos, mas na verdade é mais difícil interpretar o herói adorável do que o trapaceiro. Você está lutando contra ser chato e nauseante.

Imagem Mr. Grant com Ben Whishaw em A Very English Scandal.

Crédito...Sophie Mutevelian / Blueprint Television

Com base no Livro de 2016 com o mesmo nome , de John Preston, A Very English Scandal foi escrito por Russell T. Davies (Queer as Folk, Doctor Who) e dirigido por Stephen Frears. Um febril Ben Whishaw co-estrela como Norman Scott.

A série de três partes começa em 1965, quando a homossexualidade ainda era ilegal na Grã-Bretanha - os encontros eram carregados com o risco de prisão e opróbrio, e as referências eram veladas. Você está me dizendo que você era ... um pouco musical? Thorpe pergunta a seu colega parlamentar Peter Bessell (um Alex Jennings suavemente opaco) durante o almoço na sala de jantar da Câmara dos Comuns. ( A Lei de Ofensas Sexuais de 1967 descriminalizou atos homossexuais em privado para homens com mais de 21 anos, na Inglaterra e no País de Gales. A Escócia esperou até 1981, a Irlanda do Norte até 1982.)

A série, e Grant em particular, recebeu ótimas críticas quando estreou aqui em maio, na BBC One.

Uma hora imaculadamente planejada que entrelaça duas décadas de história política proeminente com um retrato finamente trabalhado do estabelecimento inglês, Lucy Mangan escreveu no The Observer . O Sr. Grant, claramente tendo o melhor momento de sua vida de ator, acrescentou ela, é revelador.

Como Thorpe, com o rosto lupino e queixo caído, as bochechas encovadas, o Sr. Grant passa por uma transformação notável, encarnando um homem viciado em perigo e inteiramente certo de que os outros o ajudarão a escapar das consequências. Diga a ele para não falar. E para não escrever para minha mãe descrevendo atos de sexo anal sob quaisquer circunstâncias, Thorpe instrui Bessell, que passa grande parte da próxima década tentando evitar que Scott exponha seu amigo à desgraça e ruína política.

Este é o primeiro papel de Grant na televisão britânica desde o início de 1990, além de participações especiais no ano passado em Red Nose Day Actually e a série britânica W1A.

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Crédito...Charlie Gates para The New York Times

Meu último encontro com a TV britânica foi quando fui rejeitado para uma adaptação de ‘Riders’ de Jilly Cooper, então as coisas melhoraram, disse ele. Quando esses roteiros apareceram, meu primeiro pensamento foi: ‘Televisão? Acho que não, querido.

Ligeiramente grisalho e com olhos azuis, sua marca registrada, Grant, 57, é descontraído e espirituoso ao conversar. Claro, ele esclareceu, ele estava ciente de que um trabalho brilhante estava sendo feito na televisão de formato longo.

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Mas eu tenho uma atração antiquada pela tela grande, que quase acabou de qualquer maneira, então é ridículo, disse ele.

Ele recebeu os roteiros do Sr. Frears, com quem trabalhou em Florence Foster Jenkins. Eu sabia que ele era perfeito para o papel, disse Frears em uma entrevista por telefone. Ele é um ator tão metódico quanto Marlon Brando.

Frears, 76, disse que se lembrava muito bem da história. É fascinante, assim como o livro de John Preston, assim como o roteiro maravilhoso de Russel Davies, e irei para onde houver boa escrita, disse ele. O tom era totalmente claro; foi trágico e dramático e quadrinho. A televisão, acrescentou ele, parecia exatamente o meio certo.

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Crédito...filmes Paramount

As pessoas tentaram fazer filmes sobre isso, e você não conseguiu fazer bem, disse ele. Há muito o que explicar.

Davies, de 55 anos, disse que os relatórios do julgamento causaram uma grande impressão nele quando o caso foi levado ao tribunal em 1979.

Eu tinha 16 anos e estava no armário, embora nem mesmo fosse chamado de armário na época, disse ele, com entusiasmo característico, em entrevista por telefone. Foi a primeira história gay que ouvi e sempre fui fascinado por ela.

Ele acrescentou que perguntou sobre os direitos da história há 10 anos, mas como Thorpe ainda estava vivo, todos se opuseram. (Thorpe morreu em 2014; Sr. Scott, quem ofereceu respostas mistas ao programa , mora em Devon.) Quando a Blueprint Television, que produziu a série para a BBC e a Amazon, o abordou, Davies disse: saltou nele, embora, é claro, eu primeiro tenha fingido indiferença e dito que estava ocupado.

Ao escrever a série, disse ele, estávamos muito conscientes de que essas eram pessoas reais e, assim como Norman, havia crianças vivas.

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Crédito...StudioCanal

Tanto Whishaw quanto Grant disseram estar cientes das armadilhas de interpretar uma pessoa real. É tão traiçoeiro e difícil de contar a história de alguém que ainda está vivo, disse Whishaw. Mas, ao mesmo tempo, você tem a estranha situação em que, até certo ponto, o que você está trabalhando é uma ficção. Conheci Norman e foi útil, mas trabalhei instintivamente.

O Sr. Grant disse que assistiu a muitas filmagens de Thorpe e descobriu que poderia fazer uma boa imitação. Uma grande pista para ele era seu enorme prazer na oratória, como ele usava os lábios e a língua. Ele assumiu uma voz profunda e amável de Thorpe: Eu podia sentir minha mandíbula ficando mais comprida, lábios pesados, língua pesada; muito trabalho com a língua quando ele está mentindo ou excitado.

Ele voltou a ser Hugh Grant. Então pensei, argh, não posso simplesmente fazer uma imitação! ele disse. Então, busquei informações, almocei e jantei com muitos de seus amigos, fiz centenas de páginas de anotações. Meu script está coberto de hieróglifos. Você olha para cada linha de diálogo e se pergunta, por que você diria isso? E se você realmente não consegue entender por que ele diz a linha que está escrita, ligue para o escritor. (Não aconteceu muito aqui, disse ele.)

Ele acrescentou que essa preparação intensa era típica dele. Mesmo interpretando aquele ator absurdo em ‘Paddington 2’, eu não medi esforços para criar uma biografia completa, ano após ano, desde que meu personagem nasceu, disse ele. E então eu volto para seus pais e avós. Mas geralmente não compartilho tudo isso, a menos que o outro ator queira saber.

Questionado sobre se sua preparação intensiva havia aliviado sua ansiedade em interpretar uma figura histórica, ele franziu a testa. Não, vivo com ansiedade e estava trabalhando com atores brilhantes, disse ele. Eu permanentemente tenho um complexo de inferioridade: talvez eu seja apenas o cara das comédias românticas, e eles estão fazendo um trabalho brilhante de personagem?

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Crédito...Charlie Gates para The New York Times

Em cenas com Whishaw, disse ele, suas interações eram muito rápidas. Embora eles já tivessem aparecido juntos em uma cena no filme Cloud Atlas de 2012, Grant disse que eles não se conheciam bem. E aí está você em uma manhã fria de terça-feira, lambendo os mamilos, acrescentou ele, inexpressivo.

A série oferece um comentário mal velado sobre a imigração e o Brexit - Thorpe era apaixonadamente pró-Europa e pró-migrante - bem como uma lição de história social para uma geração mais jovem.

Jovens gays e mulheres mal sabem que nossa existência é ilegal, disse Davies. Senti que tinha o dever de explicar o lado político disso. Agora há um milhão de normandos, mas na época ele era exótico, perigoso e notável em sua honestidade.

A história não atinge você na cabeça com uma mensagem, disse Whishaw. Para mim, a alegria disso é a estranheza de como a vida pode se transformar em farsa e horror ao mesmo tempo. Esses são personagens em conflito consigo mesmos e com o mundo.

O papel de Thorpe levará o Sr. Grant em direção a partes complexas semelhantes no futuro?

Não sei o que vou fazer a seguir, disse ele. Estou flertando com alguns scripts. Os personagens pertencem ao lado negro? Ele pensou por um momento.

Nenhum deles é muito bom, disse ele, e depois pensou melhor. E dois dos scripts são para televisão.

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