Jack Klugman, ator de Everyman Integrity, morre aos 90

Jack Klugman, o ator assaltado por borracha que saltou para o estrelato da televisão nos anos 1970 como o desleixado jornalista esportivo Oscar Madison em The Odd Couple e como o patologista forense cruzado de Quincy, ME, morreu na segunda-feira em sua casa em Woodland Hills, seção de Los Angeles. Ele tinha 90 anos.

Sua morte foi confirmada por seu enteado Randy Wilson.

Em uma época um fumante inveterado, o Sr. Klugman sobreviveu a um câncer na garganta, que foi diagnosticado em 1974. Depois que uma corda vocal foi removida em 1989, sua voz foi reduzida a um sussurro rouco.



Klugman, que cresceu em um bairro violento da Filadélfia, não era um artista sutil. Suas feições eram grandes e móveis; sua voz era um balido profundo, sério e áspero. Ele era um ator sem bobagens que transmitia emoção direta e simplesmente definida, fosse raiva, desgosto, luxúria ou simpatia.

Essa franqueza, tanto na comédia quanto no drama, foi a fonte de seu poder e popularidade. Nunca distante, nunca arrogante, ele era um cara normal, um prazer para o público que provou ser adequado para séries de televisão.

O Sr. Klugman já era um ator condecorado em 1970, quando começou a co-estrelar em O par estranho , uma adaptação para a sitcom da peça de sucesso de Neil Simon sobre dois homens divorciados - amigos com temperamentos antagônicos - compartilhando um apartamento em Nova York. (Uma versão cinematográfica foi lançada em 1968 com Walter Matthau reprisando sua atuação na Broadway como Oscar.)

Em frente ao Oscar de Klugman, um desleixado extrovertido com uma queda por pôquer, charutos e mulheres sensuais, estava Tony Randall como o pretensioso fussbudget Felix Unger (escrito Ungar na peça e no filme).

Imagem Jack Klugman, à direita, em 1972 como Oscar Madison na sitcom da ABC The Odd Couple, ao lado de Tony Randall como Felix Unger.

O Sr. Klugman já havia interpretado o papel antes: ele substituiu o Sr. Matthau por alguns meses na Broadway e originou o papel em Londres.

Ele também teve mais de 100 créditos na televisão por trás dele, incluindo quatro episódios de The Twilight Zone e um episódio de 1964 do drama legal The Defenders, no qual ele fez uma atuação vencedora do Emmy como um ator na lista negra.

No cinema, ele fora o pai novo-rico de uma princesa judia americana (Ali MacGraw) em Goodbye, Columbus (1969); um colega policial de Frank Sinatra em O Detetive (1968); O patrocinador dos Alcoólicos Anônimos de Jack Lemmon em Dias de Vinho e Rosas (1962); e um jurado de julgamento por assassinato, ao lado de Henry Fonda, em 12 Angry Men (1957).

Em seu momento solo naquele filme, seu personagem, conhecido apenas como Jurado nº 5, lembra-se de ter crescido em um bairro difícil e instrui seus colegas jurados no uso adequado de um canivete, um elemento-chave em suas deliberações.

A série Odd Couple fez de Klugman uma celebridade, mas não imediatamente. Durante sua temporada de cinco anos, ele nunca quebrou o Top 20 nas classificações do horário nobre da Nielsen. Alguns críticos disseram que Klugman e Randall sempre operaram nas sombras dos atores que vieram antes deles nos papéis: além de Matthau como Oscar, Lemmon (filme) e Art Carney (Broadway) interpretaram Felix . Mas depois que The Odd Couple entrou em repetições aparentemente perpétuas, ele ganhou um novo número de seguidores.

O Sr. Klugman ganhou dois Emmys pelo show e o Sr. Randall um, e eles eventualmente se tornaram os Oscar e Felix mais identificados com os papéis.

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Crédito...Artistas Unidos, via Coleção Everett

Quincy, M.E. foi um drama tão sincero quanto The Odd Couple era uma comédia maluca e, embora não seja lembrado com tanto carinho, sua temporada inicial, de 1976 a 1983, foi muito mais bem-sucedida. O personagem-título, o legista do condado de Los Angeles (o primeiro nome de Quincy nunca foi revelado), foi inspirado pelo verdadeiro legista da época, Thomas T. Noguchi, conhecido familiarmente como o legista das estrelas, que realizou autópsias em Marilyn Monroe, Robert F. Kennedy, Natalie Wood e John Belushi, entre outros.

Quincy, um patologista forense, era tanto um detetive cruzado quanto médico. O programa geralmente se concentrava em problemas sociais - abuso de idosos por seus filhos, por exemplo. (Klugman ocasionalmente escrevia para o programa e brigava com executivos da rede por causa de seu conteúdo.) E pode ser enfadonho. Mas alcançou altas classificações e até causou impacto na política de saúde.

Um episódio de 1981, sobre um jovem com síndrome de Tourette, chamou a atenção para os chamados medicamentos órfãos, medicamentos que as empresas farmacêuticas ignoram como não lucrativos porque as condições que tratam são relativamente raras. O Subcomitê de Saúde e Meio Ambiente da Câmara convidou o Sr. Klugman a ir a Washington para testemunhar sobre o assunto.

Quantos gritos antes de serem ouvidos? Klugman disse sobre pessoas com distúrbios raros. Não estamos falando sobre medicamentos órfãos; estamos falando de órfãos.

O Orphan Drug Act, que oferece incentivos econômicos às empresas farmacêuticas para o desenvolvimento de tais medicamentos, foi aprovado em 1983.

O caminho do Sr. Klugman para o sucesso foi fortuito. Ele nasceu na Filadélfia em 27 de abril de 1922, o caçula de seis filhos de imigrantes da Rússia. A maioria das fontes indica que seu nome de nascimento era Jacob, embora Klugman tenha dito em uma entrevista que o nome em sua certidão de nascimento é Jack.

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Crédito...NBCUniversal, via Getty Images

Seu pai, Max, era um pintor de paredes que morreu quando Jack tinha 12 anos. Sua mãe, Rose, era uma modista que trabalhava na casa da família no sul da Filadélfia, onde Jack cresceu jogando sinuca, jogando dados e brincando com os cavalos. Seu interesse em atuar foi despertado aos 14 ou 15 anos, quando sua irmã o levou a uma peça, One Third of a Nation, uma produção de jornal viva do Federal Theatre Project sobre a vida em uma favela americana; a peça defendeu projetos habitacionais do governo.

Eu simplesmente não conseguia acreditar no poder disso, disse ele sobre a produção em uma entrevista em 1998 para o Archive of American Television, creditando a experiência por incutir nele seu impulso de cruzada social. Eu queria ser um criminoso.

Depois de uma temporada no Exército - ele foi dispensado por causa de uma doença nos rins - o Sr. Klugman voltou para a Filadélfia, mas contraiu uma dívida com agiotas que eram tão perigosos que ele deixou a cidade. Ele pousou em Pittsburgh, onde fez um teste para o departamento de drama da Carnegie Tech (agora Carnegie Mellon University).

Eles disseram: ‘Você não é adequado para ser ator. Você é mais adequado para ser um motorista de caminhão ', lembrou ele. Mas estávamos em 1945, a guerra estava acabando e havia uma escassez de alunos do sexo masculino, então ele foi aceito. Não havia homens, disse ele. Caso contrário, eles não teriam me acolhido.

Depois de dois anos na Carnegie, ele partiu para Nova York, onde levou a vida pobre de um aspirante a ator, participando de pequenos papéis em filmes de verão e produções gigantescas de Nova York, ocasionalmente vendendo litros de sangue para pagar o renda. Ele morou um pouco com Charles Bronson, que o apresentou aos exercícios vigorosos.

Foi algo bom. Um físico forte foi o primeiro requisito nas audições da Broadway para Mister Roberts, uma comédia da Segunda Guerra Mundial sobre a vida em um navio de carga da Marinha. O Sr. Klugman passou no teste quando tirou a camisa. Ele foi contratado como substituto e por 15 meses trabalhou ao lado de Fonda, a estrela do show, que o colocou sob sua proteção. O Sr. Klugman deu crédito a Fonda por ajudá-lo a conseguir papéis iniciais cruciais, incluindo o de 12 Homens Furiosos.

Jack Klugman, ator de personagem, morre

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Artistas Unidos, via Coleção Everett

Klugman também apareceu em um revival de 1952 de Golden Boy de Clifford Odets, estrelado por John Garfield e Lee J. Cobb, e o musical Gypsy, no qual ele fez dupla com Ethel Merman, interpretando Herbie, o relutante agente teatral que ama a Momma de Merman Rosa.

Em 1953, o Sr. Klugman casou-se com a atriz Brett Somers. Eles se separaram em 1974 (ela interpretou a ex-esposa de Oscar Madison em The Odd Couple), mas nunca se divorciaram. Ela morreu em 2007. Seus dois filhos, Adam e David, sobrevivem a ele. Em 2008, o Sr. Klugman se casou com sua parceira de longa data, Peggy Crosby. Ela também sobreviveu a ele, assim como dois enteados, o Sr. Wilson e Phil Crosby Jr., e dois netos.

Klugman voltou ao teatro na década de 1980, fazendo uma turnê em um show solo baseado na vida de Lyndon B. Johnson e substituindo Judd Hirsch na Broadway como um velho rabugento sentado em um banco na peça de Herb Gardner I'm Not Rappaport. Ele também estrelou a série de televisão You Again ?, na qual interpretou um homem há muito divorciado cujo filho de 17 anos (John Stamos) vai morar com ele. O show durou duas temporadas.

Após sua cirurgia nas cordas vocais, Klugman estava preparado para se dedicar a criar cavalos de corrida, uma atividade paralela de longa data; um de seus cavalos, Jaklin Klugman, terminou em terceiro no Kentucky Derby em 1980. Mas, com a terapia, ele recuperou a voz e voltou ao palco, aparecendo com o Sr. Randall em uma performance beneficente de The Odd Couple em 1991.

Ele e Randall também se reuniram para uma revivificação de The Sunshine Boys em 1997, a comédia de Neil Simon sobre um casal de velhos vaudevillianos excêntricos, produzida na Broadway pela companhia de repertório de Randall, o National Actors Theatre. Em 2005, um ano após a morte de Randall, Klugman publicou Tony and Me, um livro de memórias.

Klugman, que sempre disse que preferia atuar no teatro, lembrou-se de ter recusado inicialmente o papel na televisão em The Odd Couple. Ele queria fazer uma peça em vez disso. Mas quando a peça terminou rapidamente, ele reconsiderou; ele precisava do dinheiro.

Mesmo assim, Klugman não era conhecido como ator cômico e, a essa altura, Randall queria Mickey Rooney para o papel de Oscar. Foi preciso o produtor, Garry Marshall, para persuadir o Sr. Randall de que o Sr. Klugman estava certo para o papel. Ele tinha visto Klugman fazer comédia, disse Marshall, referindo-se à sua atuação em Gypsy.

Ele disse: ‘Eu vi você com Ethel Merman, e ela estava cantando para você e cuspindo em cima de você’, disse Klugman, relembrando a explicação de Marshall para escalá-lo. _ E você nunca mostrou isso. É um bom ator que não mostra a saliva. 'É por isso que ele me deu o papel.

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