John Saxon, uma estrela de ‘Enter the Dragon’, está morto aos 83

Um filho do Brooklyn, cuja beleza ardente o levou a Hollywood, onde uma vez estrelou com Marlon Brando e, pelas luzes de Saxon, o superou.

O ator John Saxon em 2013. Em uma carreira que começou na década de 1950, ele acumulou quase 200 créditos no cinema e na televisão.

John Saxon, que faltou à escola um dia quando adolescente e tropeçou em uma longa carreira no cinema e na televisão que incluía papéis recorrentes em Falcon Crest e outras séries e um papel de destaque ao lado de Bruce Lee no clássico de artes marciais Enter the Dragon em 1973, morreu no sábado em Brentwood, Tennessee. Ele tinha 83 anos.

Seu filho, Antonio, confirmou sua morte, mas não especificou a causa.



Em uma carreira que começou na década de 1950, quando costumava interpretar galãs adolescentes, Saxon acumulou quase 200 créditos em filmes e TV, incluindo Enter the Dragon, no qual interpretou um jogador competindo em um torneio de artes marciais. Esse filme deu a ele a chance de empregar as habilidades das artes marciais que vinha aprimorando há anos, mas o trabalho, disse ele à revista Black Belt, foi mais difícil do que esperava.

Podemos fazer uma sequência de luta 10 vezes seguidas apenas para ensaio, disse ele.

Eu estava prendendo caras como um louco, ele acrescentou, mas para fazer parecer real, quase me matei.

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Crédito...Warner Bros., via Photofest

Saxon foi coadjuvante em filmes populares como The Electric Horseman (1979), estrelado por Jane Fonda e Robert Redford. Mas ele também era conhecido pelos fãs de filmes de terror B por títulos como Beyond Evil, Cannibals in the Streets e Blood Beach, todos de 1980. Em 1984, ele atualizou suas credenciais de filme de terror consideravelmente, aparecendo em A Nightmare on Elm Street de Wes Craven, que rapidamente adquiriu status de culto.

Nesse filme, ele interpretou o pai de um dos jovens visados ​​pelo assassino Freddy Krueger. O Sr. Saxon reprisou o papel na sequência Dream Warriors (1987) e também apareceu em New Nightmare (1994), de Wes Craven, um meta riff dos filmes anteriores.

Se o Sr. Saxon raramente teve um papel de liderança em sua longa carreira, ele trabalhou com diretores importantes, incluindo John Huston, e tinha histórias sobre todos eles.

Eles costumavam chamar John Huston de 'diretor do ator', disse Saxon à United Press International em 1988, mas quando trabalhei com ele em 'The Unforgiven' no final dos anos 50 e perguntei o que ele queria de uma cena em particular, ele me disse categoricamente: 'Só quero que você monte naquele cavalo, filho'.

O Sr. Saxon nasceu Carmine Orrico em 5 de agosto de 1936, no Brooklyn, filho de Antonio e Anna (Protettore) Orrico. Ele disse ao The Knoxville News-Sentinel do Tennessee em 1997 que baseou seu nome artístico em um time de hóquei em patins do Brooklyn que ele admirava, os Saxons.

Eles eram extraordinários; eles pareciam uma equipe profissional, disse ele. Sua eficiência e competência significavam algo para mim.

Saxon, que cresceu no Brooklyn, disse que sua carreira começou um dia, quando ele faltou à escola e foi ao cinema. Saindo do teatro da Times Square, ele foi avistado por um representante de uma agência de modelos, e logo sua foto saiu em revistas como Modern Romance. Uma foto chamou a atenção de Henry Willson, um famoso agente de Hollywood, e aos 17 (ele falsificou sua idade no contrato para se tornar um ano mais velho) Saxon foi para Los Angeles para um teste de tela.

Seus primeiros créditos no cinema foram em 1954, e em 1956 ele foi um dos protagonistas em The Unguarded Moment, como um adolescente problemático obcecado por seu professor, interpretado pela estrela da natação Esther Williams.

Os adolescentes no teatro ontem ficaram obviamente impressionados com a beleza sombria de John Saxon, o herói do futebol americano confuso que acaba sendo um maníaco sexual por fora, escreveu Marjory Adams em uma crítica no The Boston Globo.

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Crédito...Metro-Goldwyn-Mayer

Palavras como latente e taciturno costumavam ser afixadas em seu nome em resenhas de seus primeiros trabalhos. No The New York Times, Bosley Crowther chamou seu personagem em This Happy Feeling (1958), estrelado por Debbie Reynolds, Marlon Brando júnior.

O pobre Marlon Brando foi outra frase com a qual ele foi marcado, mas o Sr. Saxon disse que nunca tinha entendido a comparação.

Há uma maneira de você me comparar favoravelmente com Brando, disse ele à U.P.I. anos depois. Nós dois trabalhamos o suficiente para ver o que pode ser alcançado quando o meio está funcionando da melhor forma. E provavelmente já vimos no seu pior.

Saxon realmente trabalhou com o verdadeiro Brando em The Appaloosa, um faroeste de 1966 que incluiu uma queda de braço entre os dois. O Sr. Saxon considerou seu trabalho no filme entre suas melhores performances.

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Crédito...Imagens universais

Com toda a modéstia, acho que era tão bom quanto se não fosse melhor do que ele, disse ele ao The News-Sentinel, em parte porque estava muito desinteressado até o último minuto.

O papel de Saxon em The Appaloosa foi a evidência de um atributo que o manteve trabalhando durante aquele período, quando Hollywood estava menos preocupado com o elenco inter-racial do que é hoje: ele interpretou um bandido mexicano. (Ele era ítalo-americano.) Em um episódio de The Time Tunnel de 1967, uma das muitas séries de TV em seu currículo, ele era Marco Polo. Dois anos depois, no Bonanza, ele interpretou um chefe índio.

Além de seu papel recorrente como membro de uma família rica que era dona de uma vinícola na Califórnia na novela do horário nobre Falcon Crest na década de 1980, Saxon foi regular em The Bold Ones: The New Doctors de 1969 a 1972 .

O primeiro casamento do Sr. Saxon, com Mary Ann Murphy, terminou em divórcio. Ele se casou com Elizabeth Phillips em 1987; esse casamento também acabou em divórcio, na década de 1990.

Em 2008 ele se casou com Gloria Martel, que sobreviveu a ele. Seus outros sobreviventes, além de seu filho, incluem uma irmã, Dolores.

Julia Carmel contribuiu com reportagem.

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