Keegan-Michael Key quer contar algumas 'histórias humanas'

Keegan-Michael Key fora do Teatro Público.

Em Key & Peele, Keegan-Michael Key interpretou qualquer número de personagens ultrajantes: um tradutor de raiva para o presidente Obama; um professor substituto treinado para a batalha ajustando-se a uma sala de aula predominantemente branca; vale a pena um esquadrão de jogadores de futebol universitário com nomes estranhos. Nos dois anos desde que aquela série de esquetes socialmente consciente do Comedy Central terminou, o Sr. Key tem perseguido um projeto muito diferente: descobrir quem ele é, por trás de todos esses papéis, e o que ele quer fazer independentemente de seu colaborador frequente Jordan Peele.

Essa identidade começou a ficar mais clara com programas como Amigos da faculdade, uma nova comédia da Netflix sobre uma camarilha cujos membros se conhecem desde seus dias de graduação em Harvard. Na série (que foi criada pelo time casado na vida real de Nicholas Stoller e Francesca Delbanco, e será lançada em 14 de julho), Key interpreta Ethan, um romancista esforçado que tenta acompanhar o sucesso financeiro de seus colegas de classe.

Key, 46, um conversador exuberante com um corpo elástico e um rosto expressivo, disse em uma entrevista recente que pode se relacionar com a crise de identidade de seu personagem. Ethan está refletindo algo em sua vida que só agora estou descobrindo a coragem de fazer, explicou ele. Ele escreve uma coisa distinta e intensamente pessoal para si mesmo. Eu, Keegan, quero ser capaz de ir, ok, qual é a coisa intensamente pessoal que eu quero fazer, e não me importo se falhar? Eu admiro pessoas assim.



Em um dia de folga de interpretar Horatio na produção de Hamlet do Public Theatre, o Sr. Key falou sobre a educação que a nova série proporcionou a ele, filmando cenas de nudez e como ele se sente sobre as realizações solo de Peele. Estes são trechos editados dessa conversa.

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Crédito...David Lee / Netflix

Friends From College é muito diferente do trabalho que você fez na Key & Peele. Como você descreveria isso?

É um monte de paradoxos. É como um controle de seu entusiasmo intensificado, ainda mais fundamentado. É louco e sombrio, mas também sincero. Tem tudo condensado nele. É um conjunto, mas eu sou Rudolph. [Risos.] Eu tenho os melhores Donners, Blitzens e Cometas do mundo. E as pessoas continuam me pedindo para ser Rudolph.

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A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

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Seu personagem, Ethan, é casado com um amigo da faculdade e está tendo um caso com outro. Isso o torna mais difícil para o público se identificar?

Ele se sente confortável com seu comportamento, mas também se sente confortável em sua miséria. Ele sabe que não deveria fazer o que está fazendo. Então, ele está constantemente tentando justificar o que está fazendo. Mas o que o faz não parar é o que estamos explorando.

Como você se sentiu sobre os espectadores conhecerem seu personagem completamente nu em uma cena de sexo de abertura?

Eu não tinha ideia de que os advogados de entretenimento gastam bons 25 por cento do dia falando sobre bunda lateral versus crack total versus crack parcial versus back-al total - ao contrário de frontal total - visão posterior total, meia crack com principalmente lateral. Ele está bem. com três quartos de lado, um quarto de crack. Você literalmente consegue negociar quanto, para a alegria dos meus entes queridos. Mas há sexo comédia e, em seguida, há sexo apaixonado. E o último é bem mais desconfortável [de executar]. Caminho mais desconfortável.

Você tem um B.F.A. da University of Detroit Mercy e um M.F.A. da Penn State. Como foram suas experiências de ensino superior?

Ao contrário de nossos pais nos anos 60, eu queria ouvir os mais velhos. Eu não queria balançar o barco. Eu diria que houve mais aprendizado técnico do que autodescoberta. É uma parte completamente diferente da minha vida que estou tentando olhar agora. E o show realmente ajudou a revelar um pouco disso.

Que tipo de lições isso te ensinou?

Tenho permissão para ter minhas próprias opiniões. Tento, todos os dias, quando conheço um novo ser humano, não ter o primeiro pensamento que me vem à mente: eles vão gostar de mim? Posso dizer: gosto disso e não gosto daquilo. Isso é uma coisa totalmente nova na minha vida.

Isso é surpreendente - olhando para Key & Peele, isso parece vir de uma pessoa com um ponto de vista muito forte.

Boa parte do meu trabalho você vê através do prisma de duas pessoas. Jordan não tem nenhum escrúpulo em compartilhar seus sentimentos sobre o mundo. Você vê exatamente como ele vê o mundo quando assiste Get Out [o filme que Peele escreveu e dirigiu]. Às vezes, posso ser vocal sobre o que eu acho as pessoas querem ouvir, ao invés de falar sobre o que eu realmente sinto. Eu sou o mais secreto de nós dois. Eu tenho que estabelecer novos hábitos em minha vida, e um desses novos hábitos é perguntar, o que fazer eu pense sobre isso? O que são minha opiniões sobre isso?

Dado o sucesso que Jordan teve este ano com a Get Out, você sente algum peso para ter o mesmo nível de sucesso em algo seu?

Não se trata de ter sucesso nesse nível exato. Ele fez exatamente o que queria, e esse foi o resultado. Portanto, tenho uma profunda admiração por ele. Se você realmente expressar o que sente, e souber de onde está vindo e o que faz seu coração bater, isso pode acontecer. Somos dois artistas diferentes. Ele quer estar encarregado de criar mundos. Estou mais do que feliz por ser uma pessoa que vive nesses mundos. Estou me certificando de escolher projetos que reflitam o que eu realmente quero fazer. Aprendi isso com ele.

Isso inclui procurar papéis de protagonistas que, em uma época diferente, poderiam ter sido atribuídos exclusivamente a atores brancos?

Algo que Jordan e eu dissemos muitas vezes, em nosso trabalho anterior, é que a experiência afro-americana não é monolítica. Se você está contando uma história específica e, em seguida, coloca uma pessoa que por acaso tem mais melanina na pele no meio da história, você não pode deixar de se identificar com a pessoa. Você é levado pela história daquele humano. Estou procurando histórias humanas para fazer.

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Crédito...Sara Krulwich / The New York Times

Como você acabou em Hamlet?

Minha namorada estava me perguntando um dia, o que você quer fazer? É como arrancar os dentes apenas para me perguntar quais eram os meus sonhos. Mas eu disse: aqui está o meu sonho. Se Matt Damon se aposentar, quero interpretar Jason Bourne em mais quatro filmes de Jason Bourne, e quero ganhar US $ 5 milhões por filme, e depois, nas minhas horas de folga, fazer Shakespeare. E ela disse: Bem, você poderia fazer isso se quisesse. Comecei a tomar café regularmente com Sam Gold [o diretor de Hamlet]. Eu estava meio que competindo para interpretar Cássio em seu Othello, com David Oyelowo e Daniel Craig. Isso não funcionou. Então, um dia, do nada, ele apenas disse, quero oferecer-lhe o papel de Horatio em ‘Hamlet’. Um papel que me fascina há mais de 20 anos.

O que é fascinante sobre Horatio?

Quando eu era mais jovem, ele me interessou porque eu não tinha confiança suficiente para pensar que poderia interpretar Hamlet. [Risos] Então, vou interpretar apenas o melhor amigo. Agora, há um discurso adorável na peça, onde Hamlet fala sobre Horatio ser um homem que não é um cachimbo para o dedo da Fortuna. Ele é a rocha firme - ele pode lidar com qualquer coisa. E eu digo, Oh, eu quero ser como Horatio.

Hamlet é cerca de três horas e meia. Você já teve uma experiência teatral ao vivo tão exigente quanto esta?

Isso vai soar estranho, mas às vezes esquecemos o quão bom escritor esse cara é. Você está cansado e, às vezes, simplesmente bloqueia e começa a realmente ouvir um de seus colegas de elenco falando. E isso levanta você. A linguagem é tão completa e dinâmica e descritiva e completa. Você não pode deixar de se excitar. Ninguém quer dois dias de show, e eu não posso esperar por dois dias de show. Mal posso esperar.

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