Crianças hoje em dia: todas elas têm mais de 50 anos

Martin Mull em Dads.

Quando a maturidade se tornou tão imatura?

Na televisão hoje em dia, se um personagem está gritando sobre flatulência, fazendo comentários atrevidos para um membro do sexo oposto ou ficando perplexo com coisas simples, esse personagem provavelmente terá alguns cabelos grisalhos. De alguma forma, ao que parece, os deuses da TV decidiram que personagens com idade suficiente para ter filhos adultos precisam ser vulgares, inadequados ou idiotas. Ou todos os três.

Veja, por exemplo, o que eles fizeram com a pobre Margo Martindale, uma atriz vencedora do Emmy e indicada ao Tony. Ela está atualmente interpretando a mãe do personagem de Will Arnett na comédia da CBS Os moleiros. Toda uma subtrama na estreia da série foi construída em torno de seu trato digestivo, especificamente gás. Nesse mesmo episódio, Beau Bridges, outro vencedor do Emmy, que interpreta o marido, não consegue usar um telefone sem fio corretamente.



Em outra série da CBS, mãe, Allison Janney é pelo menos inteligente, mas ela usa seu cérebro principalmente para pensar e falar sobre sexo, o abuso de substâncias de seu passado e outras obscenidades. Sobre De volta ao jogo, no ABC, o personagem de James Caan ajuda sua filha a treinar um time de beisebol infantil sendo irritadiço e fazendo comentários impróprios para os ouvidos das crianças.

Na temporada passada, na série da NBC O novo normal, agora cancelada, a Jane Forrest de Ellen Barkin fazia Archie Bunker parecer uma modelo de bom gosto. The terrível Dads, na Fox, coloca Martin Mull e Peter Riegert em uma cena humilhante após a outra. Em 2 Broke Girls, da CBS, Garrett Morris não recebe muitas falas, mas as mais grosseiras que ele fala podem ter levantado as sobrancelhas dos censores quando ele estava no Saturday Night Live e certamente não teriam limpado a barra de Lorne Michaels para o humor, já que raramente são engraçados.

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Crédito...Monty Brinton / CBS

Esses programas são todos comédias, e alguém tem que ser alvo de piadas; é simplesmente desanimador a frequência com que alguém está na faixa etária cortejada pela AARP e como a maioria dessas piadas é pouco sofisticada. Mas o personagem mais velho também não está se saindo tão bem em dramas. Antes do primeiro episódio desta temporada de American Horror Story, no FX, completar três minutos, a personagem de Kathy Bates pintou o rosto de sangue, espancou uma de suas filhas e nos levou para um passeio por uma sala onde mantém escravos em jaulas e tortura-os. Existem muitos personagens manipuladores em ABC’s Revenge, mas nenhum é mais vil do que a matriarca interpretada por Madeleine Stowe. E assim por diante.

Claro, sempre houve personagens antigos ineptos e terríveis na TV. Kaye Ballard e Eve Arden estavam sendo irritantes em As sogras de volta quando Lyndon B. Johnson era presidente. E, sim, ainda é possível encontrar personagens íntegros e inteligentes dessa faixa etária na televisão: Gibbs no NCIS da CBS, por exemplo, interpretado por Mark Harmon, de 62 anos.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, chama a atenção para a vida na Internet em meio a uma pandemia .
    • ‘Dickinson’: O A série Apple TV + é a história da origem de uma super-heroína literária que é muito séria sobre seu assunto, mas não é séria sobre si mesma.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser .
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

Mas o Velho e o Infernal parecem em maior suprimento do que nunca, e são tão barulhentos e desagradáveis ​​que estão sufocando os Gibbses do mundo da televisão. Mesmo estrelas convidadas proeminentes estão sendo forçadas a rolar nesta lama. O venerável Ed Asner acabei de fazer em um episódio da comédia da CBS The Crazy Ones (na qual Robin Williams, a estrela do show, não está fazendo nenhum favor à geração grisalha) e interpretou uma velha cabra lasciva. Stacy Keach apareceu no Brooklyn Nine-Nine da Fox outro dia, anunciou rudemente que precisava usar o banheiro e mais tarde fez comentários depreciativos sobre porto-riquenhos e gays.

Sempre faltou um ou outro grupo demográfico para bons modelos de comportamento na TV. Por décadas, não houve personagens negros proeminentes, nem personagens com deficiência, nem personagens gays. Agora, o grupo com a carne mais legítima pode ser o do final dos anos 50 ou mais. Onde estão os personagens mais velhos que se comportam adequadamente com crianças, que não apalpam mulheres jovens, que não são racistas ou obcecados por sexo, que sabem enviar e-mail?

Em outra época, as pessoas com um pouco de cinza nas têmporas eram os personagens mais jovens procurados para obter conselhos sábios. Father Knows Best não era apenas um título de show; era uma visão de mundo, que ainda era bastante útil até recentemente, como o The Cosby Show nos anos 1980 e no início dos 1990. O personagem do Sr. Cosby, é claro, era frequentemente chamado para aconselhar seus filhos enquanto eles cresciam para a idade adulta:

SEGUE Pai, estou tendo problemas com a aula de matemática.

PENHASCO Bem, filho, você precisa priorizar. Um pouco mais de tempo com seus livros escolares, um pouco menos de tempo com seus amigos.

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Crédito...Richard Cartwright / Fox

É difícil imaginar que o Sr. Cosby gostaria de fazer parte de uma cena como ela seria escrita hoje:

SEGUE Pai, estou tendo problemas com a aula de matemática.

PENHASCO Sim, e estou tendo problemas com aquela salsicha que comi ontem à noite, se é que você me entende.

SEGUE Talvez você pudesse olhar para essas equações comigo?

PENHASCO É este o professor com decote? Hoo, garoto, eu gostaria de dar uma olhada nas equações dela, se é que você me entende.

Reclamar sobre essas representações é uma coisa, mas vamos nos aprofundar e ver o que pode estar por trás dessa tendência. Isso poderia ser uma vingança por anos de ostentação e autoglorificação dos baby boomers?

Os boomers têm entediado cada geração mais jovem do que são há décadas com sua tagarelice constante sobre Woodstock, Vietnã, flower power. Eles deixaram, sutil ou abertamente, todas as gerações subsequentes saberem que suas músicas, livros, filmes e experiências de vida são inferiores.

As gerações mais jovens reprimiram isso em silêncio, ganhando tempo. À medida que essas gerações assumem a produção da televisão e se tornam o segmento demográfico desejável para os anunciantes, os personagens da idade dos boomers estão pagando o preço, e os mais velhos também estão sendo arrastados pelo frenesi de retaliação, uma espécie de dano colateral. É temporada de caça a 55 anos ou mais.

Esta é a vingança final. Porque, embora algum dia tudo o que essa coorte mais velha preza tenha sido esquecido ou desfeito por historiadores revisionistas, as representações na televisão viverão para sempre em DVDs e no ciberespaço. Daqui a um século, os jovens na aula de história vão resumir a vida de todos que tinham cabelos grisalhos ou grisalhos na segunda década do século 21 com: Ah, sim; essas eram as pessoas obcecadas com seus intestinos e não podiam trabalhar um smartphone. Então, depois de uma pausa, eles vão adicionar, meio triste, na verdade. Ai.

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