Tantas tentações para sucumbir, tantos olhos errantes para rastrear

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Se você já foi obrigado a explicar qualquer um dos pontos da trama reveladores da loucura em The L Word para alguém que passava pela sua sala de estar, você respirou fundo e deu um longo suspiro e se preparou para a reprovação.

Não foi o orgulho do espectador que senti quando questionado sobre como a bela herdeira com o rosto de Bernini, Helena Peabody, acabou em uma cela de prisão horrível. (Então havia esse anel de pôquer lésbico corrupto.) E eu não conseguia imaginar nenhuma defesa que valesse a pena montar para o passeio erótico de Shane no parque de diversões com todos os membros de uma festa nupcial de Beverly Hills. (Por que ela dormiu com a noiva, a mãe da noiva e as damas de honra? Porque ela foi contratada para fazer o cabelo para o casamento, é por isso. Pomade pode ser um afrodisíaco.)

The L Word, que começa sua sexta e última temporada no domingo no Showtime, foi criado por Ilene Chaiken, que apresentou à emissora a ideia de um drama sobre a vida de mulheres gays antes de Queer as Folk, Will & Grace e Queer Eye for the Straight Guy popularizou suas versões concorrentes da vida doméstica gay. A Sra. Chaiken foi inspirada pela presença regular de uma personagem lésbica no Heartbeat, um programa de Aaron Spelling que foi exibido brevemente no final dos anos 80, sobre uma clínica de obstetrícia em Los Angeles. Na época, ela era chefe de desenvolvimento da fábrica de sabonetes noturnos de Spelling, e quando ela produziu The L Word, ela o fez sem qualquer vergonha evidente em sua educação profissional.



Centrado em um grupo de amigos próximos, sete lésbicas que vivem em West Hollywood, The L Word é uma fantasia Sapphic Playboy em que mulheres com rugas ou coxas moles ou aversão a lingerie parecem ter sido sinalizadas na rodovia com instruções urgentes para se mover para Seattle. Se houver um contrato implícito com o público, é que ninguém jamais aparecerá com um pijama L. L. Bean ou perguntará: Que tal uma terça-feira para um potluck? Essas mulheres jantam fora e não pedem baba ghanouj. Como diz o slogan da série: Mesmo sexo. Cidade diferente.

Desde sua chegada em 2004, The L Word tem mostrado pouco interesse em retratos variados da experiência gay. Em vez disso, pareceu funcionar quase que obstinadamente para contrariar a noção de morte lésbica na cama, o termo cunhado pela pesquisadora do sexo Pepper Schwartz para descrever o desaparecimento da paixão em relacionamentos de longo prazo entre mulheres. No L Word a flanela nunca é colocada no fogo; o fogo arde e arde alto. O celibato significa perder a ação por um período não superior ao número de dias entre Rosh Hashanah e o Dia de Colombo.

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Em todos os lugares, somos lembrados dos limites e torturas da monogamia. Nesta temporada, Bette, interpretada pela estonteante e aparentemente sem idade Jennifer Beals, é testada pela enésima vez em seu compromisso com sua parceira matronal. Uma amiga da pós-graduação (interpretada por Elizabeth Berkley) ressurgiu, recentemente divorciada e vale dezenas de milhões de dólares. E ela está pronta para tentar Bette de forma ainda mais destrutiva do que Candace (Ion Overman), a empreiteira não me pergunte sobre o macarrão que Bette contratou alguns anos atrás. (Neste meio, os empreiteiros não se parecem com empreiteiros; eles se parecem com os dançarinos de Alvin Ailey.)

The L Word fez sua estreia durante um ano de eleições presidenciais, quando o debate nacional sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo atingiu o seu ápice, mas a série nunca se alinhou com as ambições tradicionalistas de uma grande facção do movimento pelos direitos dos homossexuais. Os parceiros têm uma maneira de não chegar ao altar, e os casais costumam formar pares tão inadequados que o público não pode deixar de esperar que seus corpos sigam seus olhos errantes em sucessão imediata.

O sexo aqui é entendido como seu próprio libertador, mas a política comparativamente radical é sentida em outros lugares. Na terceira temporada, Dana (Erin Daniels), uma tenista profissional que se angustiava pensando em como assumir o título afetaria sua carreira, sofreu de câncer de mama e, quando faleceu abruptamente de uma complicação relacionada ao tratamento, sua morte foi sentida como castigo.

Acontece que a temporada atual continua com um assassinato, mais evidente. Jenny (Mia Kirshner), uma roteirista que começou a série como noiva de um treinador de natação chamado Tim, é encontrada morta em uma piscina. Presumivelmente, esta será a temporada muito especial de Sunset Boulevard de The L Word, já que Jenny, a arrogante narcisista social-escaladora, parece estar pagando o preço por uma transição para o lesbianismo que sempre pareceu desagradavelmente oportunista. (Em um compromisso bem-vindo com a linearidade, a temporada voltará ao ponto em que descobriremos quem a derrubou.)

Viciada em experiências, Jenny namorou uma atriz bombástica e uma mulher em vias de se tornar um homem. Em suas cinco temporadas, The L Word se divertiu zombando respeitosamente das subcategorias cada vez mais codificadas da identidade de gênero. No início, Alice (Leisha Hailey) namorou um homem ?? um real, biológico ?? que simplesmente preferiu se identificar como uma lésbica chamada Lisa. Mais tarde, a série pareceu funcionar astutamente e sem parar para convencer os céticos da existência de um gene gay. Onde havia mães gays, havia filhas gays. Onde havia filhas gays, havia mães pelo menos dispostas a experimentar.

No verão passado, a CBS foi inundada com cartas de fãs de As the World Turns, que protestaram que dois amantes gays foram mostrados se beijando apenas duas vezes. Muitos eram jovens gays que mantiveram um registro das semanas, dias e horas desde o abraço inicial, e falaram pungentemente da validação que sentiam sempre que imagens de intimidade física entre casais gays apareciam na cultura popular. O L Word, sejam quais forem seus absurdos, ouviu essas vozes ativamente.

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