Em ‘McMafia’, Crime’s Tentacles (and a TV Show) Go Global

Em McMafia, uma co-produção da BBC / AMC, James Norton e Faye Marsay interpretam irmãos que são apanhados em uma rede internacional interconectada do crime organizado.

Opatija, Croácia - O ator britânico James Norton estava do lado de fora de uma villa modernista de frente para o mar aqui, que em junho passado representou um luxuoso local para festas em Tel Aviv na nova série McMafia. Em um carro próximo estava sentado o ator israelense Oshri Cohen, acompanhado pela atriz russa Sofya Lebedeva.

Foi o último dia das filmagens de 27 semanas de esta coprodução ambiciosa e arriscada da BBC e AMC sobre o crime organizado global, e seu sabor internacional incomum estava em plena exibição. O Sr. Norton comprou sorvete para o elenco e a equipe, que gritaram bem-humorados uns com os outros, em uma cacofonia de línguas diferentes, enquanto arrastavam a câmera e o equipamento escada abaixo para a próxima tomada. O Sr. Norton analisou os procedimentos caóticos. Todo mundo sabe exatamente o que está acontecendo, realmente, disse ele com uma risada.

O McMafia em oito partes, que estreia nos Estados Unidos em 26 de fevereiro, é incomum no cinema convencional por ter um elenco de atores internacionais em papéis principais, muitas vezes falando em seus próprios idiomas. Muitos são famosos em seus próprios países, mas pouco conhecidos para o público de língua inglesa. Com exceção do ator americano David Strathairn , que interpreta um sombrio magnata israelense, os russos (e um georgiano) jogam contra os russos, os israelenses jogam com os israelenses, os indianos jogam com os indianos e os britânicos jogam com os britânicos.



Não acho que já tivemos um drama no horário nobre de domingo à noite com legendas antes, disse Liz Kilgarrif, editora de comissionamento sênior da BBC.

McMafia, criado por Hossein Amini (As Asas da Pomba) e James Watkins (A Mulher de Preto), foi inspirado no livro de não ficção de Misha Glenny de 2008 com o mesmo nome. Ele gira em torno do personagem do Sr. Norton, Alex Godman, o filho de exilados da máfia russa educado na Grã-Bretanha, que conhecemos pela primeira vez como um gestor de fundos íntegro com uma namorada ética ativista bancária ( Juliet Rylance ) Um boato falso e uma matança brutal atraem Alex para uma rede internacional interconectada de lavagem de dinheiro, contrabando de heroína, tráfico sexual e produtos falsificados.

A tese do livro é que as gangues se tornaram como corporações, disse Amini. E os gangsters podem ser transportadores, políticos, empresários, trabalhar para agências de inteligência; as linhas entre o submundo e o mundo superior tornaram-se bastante confusas.

Quando a adaptação para o cinema não deu certo, os dois homens imploraram (em suas próprias palavras) ao Sr. Glenny pelos direitos agora disponíveis e tentaram novamente, desta vez por um meio que se prestasse particularmente ao material. A televisão está cada vez mais ambiciosa, mais parecida com o romance vitoriano, com múltiplas narrativas e mais material discursivo, disse Watkins.

(No início deste mês uma reclamação legal foi arquivada do escritor Wilf Varvill, acusando a BBC de roubar o enredo de McMafia de uma série que ele havia proposto. A BBC respondeu com uma breve declaração: McMafia é uma série original criada por Hossein Amini e James Watkins e inspirada no livro best-seller de Misha Glenny de 2008 com o mesmo nome.)

Glenny provou ser inestimável, disse Amini, ao fornecer acesso a hackers, advogados, pessoas envolvidas no transporte para multidões russas e americanas, ex-oficiais de inteligência, uma série de especialistas que se sentiam muito diferentes das fotos intensas que eu visto em filmes. O Sr. Amini também tirou proveito de sua própria experiência quando criança, chegando à Inglaterra do Irã e indo direto para um internato inglês. Sua alteridade é martelada em casa, disse ele. Alex reage como eu, tornando-se o mais inglês possível, mas nunca perdendo aquela luta interna pela identidade.

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Crédito...Nikola Predovic / AMC

A família, acrescentou Amini, tornou-se uma importante ideia de ligação. Queríamos mostrar que mesmo os criminosos - que não necessariamente se descreveriam como criminosos - dizem que estão fazendo tudo pelas pessoas que amam, disse ele. Alex e seu inimigo, Vadim Kalyagin , têm pessoas que eles adoram e mentem para si mesmos sobre seus motivos, assim como todos nós.

Como a história se passa em vários países e nacionalidades, era importante, disse Watkins, ter um elenco que fosse etnicamente correto. A lista de atores multinacionais de renome inclui Merab Ninidze (que interpreta o ex-oficial K.G.B. que se tornou mafioso Kalygin), Maria Shukshina, Aleksey Serebryakov, Nawazuddin Siddiqui, Kirill Pirogov e o Sr. Cohen.

Eu nunca tinha visto ou lido um roteiro que fosse totalmente internacional dessa forma, disse o Sr. Norton, que é bem conhecido no Reino Unido por interpretar um assassino psicopata em Happy Valley e um vigário de solução de crimes em Grantchester . (Seu reconhecimento internacional pode aumentar em breve, já que a mídia britânica o classificou como um favorito para ser o próximo James Bond .)

Um dos melhores aspectos de trabalhar na série, disse ele, foi a interação com atores de todo o mundo. Todos eles trouxeram suas próprias habilidades e energias, disse ele. Me fez perceber que os atores ingleses são um pouco tímidos, marcamos um pouco no ensaio, seguramos. Os russos têm de 0 a 60 desde o primeiro momento, e os israelenses - somos muito educados no Reino Unido - eles são tipo, não, este script não está certo. Foi muito emocionante.

A Sra. Shukshina, que interpreta a mãe de Alex, Oksana, disse que foi sua primeira experiência de trabalho fora da Rússia. Não há muita diferença entre os processos, disse ela. James e Juliet estavam muito concentrados, muito focados.

Shukshina acrescentou que os personagens russos eram verdadeiros em sua emocionalidade. Eu bato nele o tempo todo, se acontece alguma coisa a gente chora, a gente grita, a gente grita, ela disse rindo. Agora que assisti todos os episódios, acho que James deveria ser mais russo com pais assim!

A abordagem multinacional heterodoxa valeu a pena no Reino Unido, onde as críticas foram efusivas na maior parte, embora as classificações da BBC até agora mostrem um declínio de 8,5 milhões de espectadores no primeiro episódio para 5,4 milhões no episódio 5. Os executivos da AMC estão otimistas de que o programa terá um bom desempenho nos EUA.

David Madden, presidente de programação original da AMC, disse acreditar que o público americano se acostumou a um mínimo de legendas. Queríamos um sentimento internacional confiável sem impedir a eficácia da narrativa, disse ele.

Os criadores e as redes também tiveram um pouco de sorte com o momento certo, com histórias de intromissão russa na eleição presidencial de 2016 tornando-se manchetes e a corrupção estatal em todo o mundo uma preocupação cada vez maior. Normalmente você está perseguindo o zeitgeist, mas sentimos que ele está nos perseguindo, disse Norton. Todos sabem que existe corrupção e exploração por aí, mas agora está tão perto de nós que a conversa está realmente acontecendo sobre transparência e responsabilidade.

McMafia certamente parece ter provocado reação política na Grã-Bretanha. O ministro da segurança, Ben Wallace, referiu-se à série quando disse ao Tempos de Londres este mês, que queria que o governo pressionasse os criminosos e políticos corruptos do exterior; supostamente, solicitado uma série de oligarcas baseados em Londres para perguntar ao Kremlin se eles podem voltar para casa.

Em uma entrevista por telefone, Glenny disse que ficou emocionado com o impacto da série. Para um escritor de não ficção, levar seu livro e sua edição para milhões de pessoas, que então começarão a pensar e falar sobre isso, isso é de valor incalculável.

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