Melvin Williams, uma inspiração para 'The Wire', morre aos 73

Melvin Williams após ser libertado da prisão em 2003.

Melvin Williams, cujas façanhas como chefão do tráfico em Baltimore informaram a trama e os detalhes do personagem da série da HBO, The Wire, e que, após sair da prisão, desempenhou um papel no programa, morreu na quinta-feira em Baltimore. Ele tinha 73 anos.

Uma porta-voz da Wylie Funeral Home em Randallstown, Maryland, confirmou a morte, dizendo que os preparativos para o funeral estavam sendo administrados por sua filial em Baltimore. O Baltimore Sun relatou que Williams morreu no Centro Médico da Universidade de Maryland e, citando amigos não identificados, disse que a causa era o câncer.

Um criminoso astuto com autoridade nas ruas e um dom para se isolar de seus crimes, Williams, que negociava com heroína e cocaína, era uma figura importante no tráfico de drogas teimoso e virulento ao longo da Pennsylvania Avenue no bairro de West Baltimore que Wire tornou-se notório em sua exibição na HBO de 2002 a 2008. Ele não escapou da punição; condenado por crimes de drogas três vezes e por porte de armas uma vez, ele passou mais de 20 anos atrás das grades.



Foi em meados da década de 1980 que ele concordou em uma série de entrevistas na prisão com um jovem repórter do Sun, David Simon, cuja série de cinco partes sobre Williams apareceu em janeiro de 1987. Em uma entrevista na sexta-feira, Simon, que mais tarde criou o The Wire '', disse que crescer em um subúrbio de Washington e frequentar a Universidade de Maryland dificilmente o preparou para cobrir o tráfico de drogas de Baltimore.

Então agora sou um repórter branco em uma cidade predominantemente negra, e a guerra das drogas está esquentando e tudo que você consegue é da polícia, então eu estava ouvindo de um lado, disse ele. Suas conversas com Williams, que Simon descreveu como muito astutas e calculistas, começaram a colocá-lo no outro lado.

Muitos detalhes da operação de drogas retratada no The Wire - por exemplo, o sistema de comunicação envolvendo telefones públicos e bipes empregados pelo Sr. Williams e seus subordinados - foram descritos nos artigos de jornal do Sr. Simon. Alguns relatórios sugeriram que Williams era o modelo de Avon Barksdale, o chefão das drogas em The Wire interpretado por Wood Harris, mas Simon disse que isso não era preciso - que o personagem de Barksdale foi desenhado a partir de várias pessoas, incluindo Sr. Williams, bem como de sua própria imaginação e de outros escritores da série.

Ele nunca aceitaria um ato de violência, disse Simon sobre suas entrevistas com Williams. Mas quando ele falou sobre o jogo - a iniciativa de dirigir o negócio das drogas e evitar a prisão - e como era a Avenida Pensilvânia, seus olhos brilharam.

Esta foi a vida que ele viveu, e ele a viveu em um ritmo extraordinário. Era o orgulho de um sobrevivente e de alguém que nunca havia cumprido sua palavra com ninguém. Ele tinha seu próprio ethos e estava muito orgulhoso disso.

Melvin Douglas Williams nasceu em Baltimore em 14 de dezembro de 1941, filho de um taxista e auxiliar de enfermagem. Ele era uma criança brilhante e um aluno decente, mas foi atraído pela rua e pelo salão de bilhar - ele se tornou um traficante habilidoso - e abandonou a escola no 11º ano. Quando ele tinha 21 anos, Simon relatou no The Sun, Williams foi preso 10 vezes sob acusações de roubo de automóveis e agressão.

Conhecido como Pequeno Melvin, ele foi preso sob uma acusação de drogas em 1967, mas foi solto sob fiança depois que o Rev. Dr. Martin Luther King Jr. foi assassinado em abril de 1968 e a cidade explodiu em tumultos. Williams estava em um banco da Avenida Pensilvânia e, instando as pessoas a irem para casa, ajudou a conter a agitação, embora vários dias depois ele tenha sido acusado de ameaçar os clientes de um bar com uma metralhadora. Ele foi condenado por porte de drogas em 1969 e cumpriu sua primeira sentença estendida.

O Sun relatou que Williams deixou uma esposa e duas filhas.

Libertado da prisão pela última vez em 2003 depois de encontrar a religião - em algum momento dos meus 50 anos, percebi que havia um Deus no comando, e não um Melvin, disse ele no tribunal - ele fazia um trabalho de serviço comunitário tentando afastar os jovens do tipo de vida que ele levou.

Enquanto Simon contava a história, ele e Ed Burns, um ex-detetive de polícia que ajudou a colocar Williams na prisão e era um escritor do The Wire, almoçaram com Williams logo depois que ele foi libertado. Eles acertaram algumas contas antigas e, apesar de tudo, o Sr. Williams foi tão educado e teve uma presença tão carismática que tanto o Sr. Simon quanto o Sr. Burns pensaram que ele poderia desempenhar um papel no programa. Ele apareceu em vários episódios como Deacon, um líder espiritual do bairro. Em seu primeiro episódio, ele aconselha um policial perturbado que se desespera porque suas tentativas de conter o tráfico de drogas foram inúteis.

Oh, vamos lá, cara, você está falando sobre drogas, o Sr. Williams, como Diácono, diz. Isso é uma força da natureza, é varrer as folhas em um dia de vento, seja você quem for. Você lutou o bom combate.

O Sr. Simon riu ao relembrar o episódio.

Foi uma piada interna surpreendente, se você fosse de West Baltimore, ter Melvin Williams fazendo aquele discurso, disse ele.

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