Norman Lear e Aaron Sorkin ajudam o ATX Festival a alcançar novas alturas

Um painel de discussão com membros do elenco reunidos e produtores executivos de The West Wing no ATX Television Festival em Austin, Tex.

AUSTIN, Tex. - Norman Lear, com seu chapéu de lona branca com firmeza no lugar, sentou-se em um teatro vazio aqui na sexta-feira, maravilhando-se com o embaraço das riquezas artísticas que seu outrora caluniado médium se tornou.

Fico pasmo com a grande quantidade de televisão que existe e com ótimas performances, disse o veterano escritor e produtor. As mulheres em ‘Orange Is the New Black’, há mais talento lá do que costumava agraciar três redes, quando havia apenas três redes.

Lear, 93, que praticamente inventou a noção de que a televisão poderia significar mais do que mera diversão com seus seriados que desafiam os limites, como All in the Family e Maude, estava aqui para o ATX Television Festival . A confabulação emergente, agora em seu quinto ano, tem como objetivo celebrar, comercializar e examinar criticamente um meio em expansão exponencial cuja extraordinária fertilidade criativa é agora tida como certa.



O festival, que terminou no domingo, cresceu consideravelmente, atraindo 2.500 participantes, contra cerca de 700 em seu primeiro ano, bem como luminares da TV cada vez mais refinados, como Lear e Aaron Sorkin, que presidiram uma reunião barulhenta de 10 anos de seu drama político histórico, The West Wing.

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Crédito...Tamir Kalifa para The New York Times

O objetivo, dizem as fundadoras do ATX, Caitlin McFarland e Emily Gipson, é conectar fãs e profissionais de TV para celebrar séries amadas e seus showrunners - as estrelas do rock deste festival, disse McFarland - e discutir questões enfrentadas pela indústria. Para nós, parecia que mais do que qualquer outro meio, a televisão era uma comunidade [cujos membros] precisavam conversar uns com os outros, acrescentou ela.

O rápido crescimento do festival é o mais recente sinal da onipresença da cultura pop da televisão, tanto em conversas mais amplas quanto em volume absoluto. Mais de 400 séries com script rodaram em 2015 - com mais centenas de reality shows e séries de documentos - e algumas das mais populares, como Guerra dos Tronos e The Walking Dead, estão entre os tópicos mais discutidos de qualquer tipo online.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, chama a atenção para a vida na Internet em meio a uma pandemia .
    • ‘Dickinson’: O A série Apple TV + é a história da origem de uma super-heroína literária que é muito séria sobre seu assunto, mas não é séria sobre si mesma.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser .
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

Em seu foco nas séries passadas e presentes e na natureza cada vez mais ativista do fandom de TV, ATX é uma conseqüência e um análogo do mundo real à experiência de visualização contemporânea, quando novas séries ficam ao lado de antigas ainda populares em filas de streaming. Na reunião lotada do West Wing, que ocupou o teatro Paramount com 1.200 lugares, Sorkin se maravilhou com o grande número de fãs mais jovens que estariam no jardim de infância quando o show foi transmitido na NBC.

O problema da televisão é que você nunca consegue ver o público, disse ele. É ótimo finalmente conhecê-lo.

Embora festivais consagrados como South by Southwest, Sundance e o Toronto International Film Festival tenham adicionado programação de televisão nos últimos anos, os eventos dedicados ao meio são relativamente raros. O Paley Center tem seu antigo PaleyFest e o mais novo da revista New York Festival do Abutre está fortemente focado na TV. Outros, como o New York Television Festival, dedicam-se à promoção de obras menores e independentes ou, como o Festival de Télévision de Monte-Carlo, à comercialização de obras internacionais.

Na ATX, a Sra. McFarland e a Sra. Gipson buscaram dividir a diferença entre eventos do setor como os Upfronts anuais, nos quais as redes apresentam novos programas aos anunciantes, e extravagâncias de fãs em expansão, como a Comic-Con, mas com a mistura e acampamento de verão geral sensação de muitas conferências de cinema. Mas, ao contrário dos festivais de cinema, cujo objetivo principal é criar buzz e garantir acordos de distribuição de novas ofertas, a ideia era misturar nostalgia por séries antigas com entusiasmo pelas séries atuais e futuras.

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Crédito...Tammy Perez / Picturegroup

A Sra. McFarland, ex-assistente de diretores como Betty Thomas e Nora Ephron, estava trabalhando no varejo quando mencionou a ideia a Gipson em 2011, cerca de um ano antes do primeiro festival ATX. (A Sra. Gipson era assistente da Discovery Communications na época.) Logo eles alcançaram o pessoal da indústria, cujo entusiasmo levou a discussões com patrocinadores em potencial e a uma campanha Kickstarter que ultrapassou sua meta de US $ 25.000. Ainda assim, não foi até o último dia do primeiro festival, quando vários participantes anunciaram suas intenções de retornar no ano seguinte, quando estava como OK, isso vai funcionar, disse McFarland. E oh, estamos fazendo isso de novo.

A mistura de serviço de fãs da ATX com discussões mais substantivas oferece um vislumbre dos laços profundos que os espectadores formam com programas amados, em todo o espectro emocional. Em um antigo campo de futebol fora de Austin, onde Friday Night Lights foi filmado, o ex-Dillon Panthers enfrentou o calor e posou para dezenas de fotos. Temos novos fãs nos encontrando a cada ano e os fãs antigos continuam a falar sobre isso, disse Scott Porter, que interpretou o ex-zagueiro paralisado Jason Street.

Um painel sobre a representação de personagens gays, por outro lado, surgiu da indignação dos fãs, especificamente sobre a tendência da televisão de matá-los em uma taxa desproporcional. As mortes de tais personagens no ano passado em programas como Empire, The Walking Dead e a série de ficção científica The 100 da CW, especialmente, enfureceram e galvanizaram muitos telespectadores, levando a novos apelos no Twitter e em outros lugares para o fim a tropo . A questão adquiriu uma nova relevância terrível quando, horas depois do painel, um homem armado matou 49 pessoas em uma boate gay em Orlando, Flórida. (O festival cancelou um painel sobre violência na televisão após o tiroteio.)

A discussão trouxe à tona os desafios de fazer programas provocativos que os telespectadores desejam e ao mesmo tempo respeitar os fãs historicamente marginalizados. Cada L.G.B.T. pessoa tem aquele personagem que você viu pela primeira vez quem você era, 'Oh, este sou eu, e esta é a minha história', disse Megan Townsend, uma representante de Glaad, um grupo de defesa de lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros.

O Sr. Lear estava disponível para receber um prêmio e discutir Norman Lear: apenas outra versão de você, um novo documentário baseado em sua autobiografia de 2014. Atualmente produzindo uma versão cubano-americana de sua sitcom familiar Um dia de cada vez para a Netflix, ele se torna um santo padroeiro das tendências da TV moderna, bem como um participante.

Mas, embora eu seja um profissional na área, primeiro sou um membro da audiência, disse ele. Minha experiência é a mesma aos 93 anos que eu era criança.

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