Não é a mesma velha xícara de chá britânico

Fim do Desfile Benedict Cumberbatch e Rebecca Hall estrelam a adaptação de Tom Stoppard da tetralogia Ford Madox Ford na HBO, nas noites de terça, quarta e quinta às 9, horário do Leste e do Pacífico; 8, hora central. '>

Dizer que uma série de televisão retrata a aristocracia inglesa à beira da Primeira Guerra Mundial e além é quase um desserviço - a descrição soa como mais uma grande obra-prima do teatro, ou pior, divertida como Downton Abbey. Fim do Desfile, uma coprodução da BBC e da HBO que começa na terça-feira na HBO, parece uma elegia exuberante à era eduardiana, mas não é nem de perto tão alegre e nostálgica como a maioria dos outros do gênero. Tom Stoppard adaptou a tetralogia de Ford Madox Ford em uma série de cinco partes, simplificando e acelerando a história sem emburrecê-la.

Como a obra modernista de Ford e seu herói inteligente e meticuloso, Christopher Tietjens (Benedict Cumberbatch), a série não é fácil de seguir ou amar instantaneamente, mas é impossível de descartar. Isso se deve em parte à narrativa engenhosa e atuação talentosa, especialmente por Rebecca Hall, que é uma piada fascinante no papel da esposa infiel e entediada de Christopher, Sylvia.

É uma série que inevitavelmente faz comparações com Downton Abbey, uma vez que compartilham as mesmas armadilhas e totens de classe alta. Tietjens, um estatístico brilhante, é um cavalheiro inglês antiquado, bom com cavalos, móveis e propriedade. Ele é cavalheiresco e leal a Sylvia, uma bela mimada que despreza a retidão abafada do marido, embora ela se irrite com isso. Ela o considera um grande caroço, mas não consegue parar de cutucá-lo.



Parade’s End conta a história de um casamento ruim, ambientado em um contexto muito mais amplo de uma civilização em decomposição.

E essa é a verdadeira diferença entre ele e Downton Abbey. Esse show é um anacronismo difuso em trajes de época; o primeiro romance de Parade’s End foi publicado em 1924, e a série está envolvida no grande cataclismo da época, ressaltando a crueldade da época tanto quanto seu charme.

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É mais claro sobre muitas coisas, incluindo o sistema de classes britânico. Mesmo os mestres de bom coração não confiam em seus servos; eles mal falam com eles. Sylvia irreverentemente se refere a sua empregada indispensável como Hallo Central - no romance ela explica que é porque a empregada tem uma voz metálica, como a de uma operadora de telefone.

E ao contrário de Downton Abbey, que usou a guerra de trincheiras na França principalmente como uma trama para manter os jovens amantes separados, Parade's End é, acima de tudo, um tratado sobre a Grande Guerra, o massacre de uma geração inteira de jovens no front , e também o envenenamento de uma classe inteira olhando da segurança de poltronas e salões literários.

Ninguém na sociedade londrina acredita que a guerra na Europa seja iminente, exceto Tietjens, que há anos vem alertando seus amigos e colegas sobre o militarismo alemão. Então, novamente, ele está fora de moda mesmo nesses círculos sociais cegos, um homem que, ao contrário do narrador do outro clássico da Ford Madox Ford, O Bom Soldado, não está iludido de forma alguma; Tietjens pode muito bem ser o último homem lúcido da Inglaterra.

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Crédito...Nick Briggs / HBO

Exceto quando se trata de sua vida amorosa. No episódio de abertura, Tietjens é levado a se casar com Sylvia, que está grávida de um homem casado e precisa de um marido para evitar a ruína social. Sylvia é um punhado: uma católica romana que é ímpia, infiel, egoísta, insensível, maliciosa e, inesperadamente, bem-humorada - ela pode rir até de seus próprios absurdos. Ela é atraente sem esforço. Mesmo enquanto ele está se arrastando para o altar, Tietjens não consegue deixar de relembrar sua sedução e admitir que acha Sylvia gloriosa.

E Sylvia também não está totalmente errada sobre a mesquinhez de seu marido. Não vou vê-lo incomodado, ele diz a um autor que decidiu ajudar. Você escreveu o único romance desde o século 18 que não tive que corrigir nas margens.

Os padrões morais de Tietjens são testados quando ele conhece uma jovem sufragista adorável e nobre, Valentine (Adelaide Clemens), que retribui seu afeto. Ele segue seus princípios, mas os dois são manchados por fofocas e calúnias de qualquer maneira.

Tietjens não pune Sylvia ou luta contra seus inimigos, em parte porque isso seria uma má forma, mas também porque ele tem uma tendência de mártir com fantasias de ser um santo anglicano. Sua passividade - e devoção a causas perdidas como honra e dever - pode parecer estranhamente sem sentido, exceto que reflete o destino do soldado em combate.

Quando a guerra é declarada, Tietjens se demite de seu confortável emprego no governo e se alista às trincheiras. Não é tão diferente da vida civil.

Como Tietjens demonstra, uma pessoa virtuosa na sociedade é quase tão desamparada e maltratada quanto o soldado que é forçado a arriscar sua vida seguindo ordens sem sentido, um alvo fácil sob o fogo inimigo e a miopia e autopromoção de políticos, burocratas e generais. A nobreza reside no sacrifício tanto quanto na ação ousada.

É tudo muito trágico, exceto que a série costuma ser muito engraçada. O Sr. Stoppard peneirou deliciosos trechos de diálogo dos longos monólogos de fluxo de consciência do romance, e ele é especialmente bom em extrair a comédia leve por trás de toda a má vontade e traição.

Quando Tietjens concorda em levar Sylvia de volta depois que ela foge com um amante, ele decide que eles deveriam se mudar de sua grande casa na cidade. A explicação que ele dá soa como algo que Lady Bracknell de Oscar Wilde diria. Não terei uma casa de novo, diz ele. Qualquer coisa além de um apartamento parece atrevimento em um homem que não consegue ficar com sua esposa.

É um crédito do Sr. Cumberbatch que ele profere tais falas sem um sorriso ou um sorriso malicioso, como convém ao seu caráter incomum. O ator, que interpreta o arrojado e hiperativo Sherlock Holmes na recente adaptação da BBC Sherlock, está quase irreconhecível neste papel. Seu Tietjens é pomposo e autoconsciente, atraente e desajeitado, embora nunca seja caseiro o suficiente para justificar a exclamação de Valentine: Você não é tão terrivelmente feio, realmente.

Downton Abbey pode ser mais doce e fácil de seguir, mas é como uma nova mesa despojada e desgastada para parecer uma antiguidade. Ao lado dele, Parade’s End parece real, menos para o gosto moderno, talvez, mas ainda mais distinto.

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