Phyllis George, lançadora esportiva pioneira, está morta aos 70

Quatro anos depois de ser coroada Miss América, ela se tornou uma celebridade e atraiu críticas, como co-apresentadora do programa da CBS The NFL Today.

Phyllis George no set de The NFL Today

Phyllis George, que alcançou um nível de fama como Miss América em 1971 e outro quatro anos depois, quando a CBS a contratou para se juntar ao elenco masculino do The NFL Today, morreu na quinta-feira em Lexington, Ky. Ela tinha 70 anos.

A família dela disse que a causa foi policitemia vera , um câncer de sangue raro que foi diagnosticado há 35 anos.



Contratado como co-apresentador do programa semanal de futebol antes do jogo da CBS Sports - que contou com os apresentadores de destaque Brent Musburger e Irv Cross e o comentarista de jogos de azar Jimmy Snyder, ou Jimmy, o Grego, como era conhecido - a Sra. George imediatamente se tornou a mulher mais proeminente no cenário esportivo.

Mas com sua formação de rainha da beleza e seu modesto currículo na televisão, ela foi criticada por não possuir as credenciais de locutora esportiva tradicional. Ela não era uma ex-jornalista esportiva, como o sr. Musburger, e obviamente não era uma jogadora de futebol aposentado, como o sr. Cross.

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Crédito...Richard Cartwright / CBS

Ela respondeu às críticas dizendo que sabia o suficiente sobre esportes, especialmente futebol, para sobreviver.

Eu sou do Texas, ela disse à revista People em 1976, e lá embaixo você segue os Texas Longhorns e os Dallas Cowboys ou você não pertence.

Ela foi sem dúvida uma pioneira. Para muitas jovens que esperavam ter uma carreira no cinema esportivo, vê-la dividir a mesa do estúdio com o Sr. Musburger, o Sr. Cross e o Sr. Snyder e discutir os jogos do dia foi inspirador.

Às vezes você tem que ver como é; você tem que saber que algo é uma opção de carreira para aspirar a isso, Hannah Storm, uma âncora do SportsCenter da ESPN, escreveu em um e-mail. O que significa que alguém tem que ser o primeiro. Essa foi Phyllis George - uma verdadeira pioneira.

A Sra. George era mais conhecida por suas entrevistas com atletas. Um momento digno de nota aconteceu em 1975, quando Roger Staubach, o zagueiro estóico do Dallas Cowboys, inesperadamente confessou a ela: Eu gosto de sexo tanto quanto Joe Namath. Eu gosto disso com uma pessoa, minha esposa.

No final daquela temporada, sua primeira com o The NFL Today, ela se lembrou de estar preocupada por ter sido escolhida pela CBS para desempenhar um papel simbólico.

Eu disse a Brent que não era especialista, disse ela ao The Orlando Sentinel. Mas a cada semana, o que você precisa entender é que eu tenho mais e mais coisas para fazer porque minha confiança está crescendo e a confiança deles em mim está crescendo.

Ainda assim, não era fácil ser mulher em um bastião masculino anos antes que um número crescente de mulheres ganhasse amplo respeito em várias redes.

Falamos recentemente sobre o movimento ‘eu também’, disse sua filha, Pamela Brown, correspondente sênior da Casa Branca para a CNN, em uma entrevista. Ela disse: ‘Pam, eu passei por tudo isso’ - todos os comentários sexistas e como durante os intervalos comerciais ela teria uma ideia e um dos caras a roubaria como se fosse dele.

Ela permaneceu no NFL Today por três temporadas antes de ser substituída durante a temporada de 1978 por Jayne Kennedy, outra ex-rainha da beleza. No ano seguinte, a Sra. George casou-se com John Y. Brown Jr., que havia construído a rede Kentucky Fried Chicken e foi eleito governador do Kentucky em 1979. Ela foi a primeira-dama do estado por quatro anos.

Phyllis Ann George nasceu em 25 de junho de 1949, em Denton, Texas. Seu pai, Robert, era dono de uma distribuidora de petróleo. Sua mãe, Diantha Louise (Cogdell) George, era dona de casa. A Sra. George frequentou a University of North Texas, mas não se formou.

Ela teve aulas de piano por mais de uma década, aspirando a uma carreira como pianista clássica. Isso não aconteceu, mas ela tocou piano nos concursos locais e estaduais que culminaram em ser coroada Miss América. Para a parte de talentos da competição, ela jogou Raindrops Keep Falling on My Head.

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Crédito...Associated Press

Quando a Sra. George foi anunciada como a vencedora do concurso e começou sua caminhada na passarela, ela acenou para os juízes e sua coroa caiu de sua cabeça.

Eu pensei: ‘Você não pode deixar isso aí’, então me abaixei e o carreguei, ela disse à imprensa de Atlantic City em 2013. Eu tinha flores e um cetro em uma das mãos e uma coroa na outra.

Seu primeiro trabalho importante na televisão foi como co-apresentadora de The New Candid Camera em 1974, fazendo parceria com o criador original da Candid Camera, Allen Funt. A CBS Sports a contratou logo depois e começou a dar-lhe tarefas, sendo a mais importante The NFL Today.

Bob Wussler, o presidente da CBS Sports, disse que queria contratar uma mulher que fornecesse um ângulo de interesse humano que os comentaristas do sexo masculino não ofereciam.

Ela é uma pessoa calorosa, atraente e muito agradável, disse Wussler ao The Sentinel. Ela traz o aspecto tipo torcedor de uma senhora de 25 anos, o que eu acho importante.

Depois de ser substituída pela Sra. Kennedy por duas temporadas, a Sra. George voltou ao The NFL Today em 1980 e ficou até 1984. No início do ano seguinte, ela substituiu Diane Sawyer como âncora do The CBS Morning News por Bill Kurtis. Ela foi novamente criticada, desta vez por não ter formação em jornalismo. Após oito meses, ela renunciou.

Ela passou a apresentar um talk show na Nashville Network, escrever livros e iniciar dois negócios: Frango por george , fabricante de entradas de peito de frango marinado fresco, que ela vendeu para a Hormel, e uma linha de cosméticos e produtos para a pele, Phyllis George Beauty, comercializada por meio da HSN.

Além de sua filha, ela deixa seu filho, Lincoln Tyler George Brown, e dois netos. Seus casamentos com Brown e Robert Evans, o produtor de Hollywood, terminaram em divórcio. (O Sr. Evans morreu em outubro.)

Entrevistada pelo The Kansas City Star em 1995, a Sra. George lembrou que, apesar das dificuldades que enfrentou na CBS Sports, ela o teria feito de novo. Mas, ela disse, ela não deveria ter feito o The CBS Morning News.

Eles não jogaram com meus pontos fortes, disse ela. Eles não tocaram em nada que eu tinha. Eles apenas me deixaram sentado lá. Aparecer por oito meses, como eu fiz, foi a coisa mais difícil que já fiz.

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