Uma Visão do Olho da Planta do Desejo e da Evolução

Veja como este artigo apareceu quando foi originalmente publicado no NYTimes.com.

ANTES de Michael Pollan se tornar um guru do movimento de reforma do abastecimento alimentar, graças a best-sellers como The Omnivore’s Dilemma e In Defense of Food, ele escreveu um livro chamado The Botany of Desire.

Mas não foi a crescente proeminência de Pollan que finalmente conseguiu The Botany of Desire, um exame idiossincrático da história das plantas e da ciência evolutiva publicado em 2001, que se transformou em um documentário da PBS. Levou muito tempo para levantar os fundos de produção. A defasagem de quase uma década resultou de uma realidade infeliz do negócio: os subscritores de filmes são nervosos com tópicos como a maconha, amplamente usada, mas ainda principalmente ilegal, que é um dos quatro tópicos do programa.

The Botany of Desire é o primeiro livro de Pollan a ser adaptado para a televisão ?? e, diz ele, sua favorita de todas as suas obras. O documentário de duas horas, que será transmitido na quarta-feira em muitas estações de televisão públicas, segue o conceito do livro: ele toma o ponto de vista das plantas ao explorar se elas controlam humanos para garantir sua sobrevivência.



Para ilustrar, o Sr. Pollan, uma presença constante na tela do programa, examina como os desejos das pessoas por doçura, beleza, intoxicação e controle da natureza foram explorados por maçãs, tulipas, maconha e batatas para atrair os humanos a espalhá-los longe e Largo. Muitas das ideias que desenvolveu no livro se tornaram as sementes, disse ele, para seus escritos sobre o suprimento de alimentos na The New York Times Magazine, onde é um colaborador regular, e depois em seus livros. (Ele examina o milho de seu próprio ponto de vista, por exemplo, e analisa os perigos de plantar safras com características genéticas uniformes.)

Imagem

O produtor e diretor do documentário, Michael Schwarz, da Kikim Media, disse que viu imediatamente o potencial da televisão quando Pollan lhe enviou o manuscrito de The Botany of Desire em outubro de 2000. Os dois são colaboradores há muito tempo, primeiro trabalhando juntos em Nova York em no final dos anos 1970 em uma revista de curta duração, Politicks & Other Human Interests.

Close-ups de tulipas multicoloridas e vistas panorâmicas de campos de batata no topo da montanha nos Andes forneceriam interesse visual, disse Schwarz, e toda a ideia de olhar para nossa relação com as plantas do ponto de vista das plantas é muito provocativa. As plantas, disse ele, não estão apenas trabalhando para nós, mas também podemos estar trabalhando para elas.

Embora o orçamento do filme fosse relativamente pequeno para os padrões comerciais, cerca de US $ 1,2 milhão, Pollan chamou o processo de financiamento, que incluiu apresentações para vários painéis da National Science Foundation, de incrivelmente longo e trabalhoso. As propostas, disse ele, estavam pousando nas mesas de subscritores corporativos e de financiadores de fundações no auge da guerra às drogas. E a seção de maconha do filme examinaria como a humilde erva daninha de cannabis se beneficiou dramaticamente da guerra contra as drogas para se tornar uma espécie mais potente, mimada e prolífica, à medida que os cultivadores, que Pollan chama de melhores jardineiros da minha geração, a trouxeram para dentro de casa e cruzaram para resistência.

A certa altura, um potencial financiador sugeriu substituir a cannabis pelas uvas. Isso me pareceu uma péssima ideia, disse Pollan, em parte porque a seção de maconha é muito interessante e também porque que tipo de mensagem isso enviaria? Que mudamos para a televisão por razões políticas; você simplesmente não pode ir lá. Mantemos nossas armas.

Schwarz disse que acabou encontrando um pouco do dinheiro da National Science Foundation para ganhar uma parte da seção de maconha com antecedência. Ele o usou para enfatizar a outros subscritores em potencial que não estava fazendo um filme pró-drogas, mas uma história natural sobre essa relação coevolucionária e a ciência do cérebro.

No final, a PBS também contribuiu para o orçamento, assim como a Alfred P. Sloan Foundation e a Columbia Foundation em San Francisco.

Imagem

Crédito...Misha Black

Depois de ter os fundos, o Sr. Schwarz ainda tinha o desafio de permanecer fiel ao livro. A maneira como Michael pensa sobre as plantas, a maneira como ele nos permite entrar em sua cabeça enquanto ele as descobre é muito difícil de traduzir em filme, disse ele. É como um monólogo interior. Havia também o obstáculo cinematográfico de ter plantas como personagens principais. Enfrentamos alguns problemas, um é que eles não se movem, o outro é que eles não falam, disse Schwarz.

Lentes fotográficas especiais permitiram algumas fotos de perto das plantas. E ele e seus colaboradores encontraram pessoas ?? incluindo cultivadores de maconha medicinal e Jan Ligthart, um robusto produtor de tulipas holandês mostrado amorosamente embalando uma tulipa rosa de bordas brancas que desenvolveu ?? que eram loucos por essas plantas, que eram completamente obcecados por elas e devotaram suas vidas a elas, disse Schwarz.

Pollan está satisfeito com sua incursão na televisão, disse ele, mas o meio nem sempre é para ele. Ele trabalhou em um documentário para a televisão no início de sua carreira e decidiu que o processo era muito complicado. Há uma certa liberdade que você tem como escritor para ser digressivo, disse ele.

Seis produtores o abordaram sobre a adaptação de O dilema do onívoro para um documentário, mas ninguém apareceu com uma ideia realmente interessante de quem iria renová-lo, disse ele. Portanto, ele não vendeu os direitos a ninguém, embora tenha sido entrevistado no documentário Food, Inc., que incorpora algumas de suas ideias.

Como um livro, A Botânica do Desejo tece evolução, biologia, psicologia, literatura, poesia, filosofia e mito grego. Inevitavelmente, parte disso foi deixada de lado na adaptação para a televisão, incluindo as reflexões de Pollan sobre Apolo e Dioniso, personagens que ele usou para ilustrar as abordagens concorrentes da natureza, dominação e abandono. Nietzsche também desapareceu.

É a televisão, disse Pollan. Não funciona tão bem com ideias, especialmente ideias antigas. Em sua defesa, o Sr. Schwarz observou que foi capaz de salvar o Swedenborgianismo, uma forma de cristianismo seguida por Johnny Appleseed, mas Dioniso não concordou com uma entrevista.

Copyright © Todos Os Direitos Reservados | cm-ob.pt