Uma pergunta pós-julgamento de Cosby: o sistema está contra as mulheres?

Bill Cosby deixando o Tribunal do Condado de Montgomery em Norristown, Pensilvânia, no sábado, depois que um juiz declarou a anulação do julgamento em seu caso de agressão sexual.

A anulação do julgamento no caso Bill Cosby nos deixou em um beco sem saída em outra questão: O sistema jurídico está contra as mulheres em casos de agressão sexual?

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Para especialistas jurídicos, o julgamento colocou um prisma extraordinariamente público sobre as ambigüidades em tais casos: o desafio à credibilidade das mulheres, a presunção legal de inocência, procedimentos policiais inconsistentes e a própria ciência da memória.

Em muitos casos, persiste uma tensão central entre o princípio jurídico fundamental de que um réu é inocente até que se prove sua culpa e a capacidade de provar a agressão sem uma testemunha ou muitas evidências físicas corroborantes. Jeannie Suk Gersen, professora da Harvard Law School, tem uma tese provocativa: Existe um preconceito inerente contra as mulheres, mas não vem do sexismo.



Optamos por configurar nosso sistema para favorecer o réu em todos os casos, disse ela. Portanto, em áreas onde a maioria dos réus é do sexo masculino e a maioria dos acusadores é do sexo feminino, é um viés estrutural a favor dos homens. Mesmo se fôssemos nos livrar do sexismo, ainda seria muito difícil ganhar esses casos. Acho que é com isso que temos que conviver do lado criminoso, porque fizemos o cálculo de que esse é o equilíbrio certo de valores.

Como geralmente não há testemunhas em tais casos, os jurados podem ter que decidir se um crime foi, de fato, cometido. Como os advogados de defesa sempre tentarão atacar a credibilidade do acusador e como as inconsistências na memória são comuns, o professor Gersen disse que muitas vezes é fácil convencer pelo menos um jurado de que não há provas além de uma dúvida razoável. Tais casos, disse ela, teriam melhores chances de condenação na justiça civil, onde o padrão de prova não é tão alto. Mas isso, ela admite, significaria penalidades monetárias, não prisão.

Entenda o caso de agressão sexual de Bill Cosby

Bill Cosby foi libertado da prisão em 30 de junho de 2021, depois que a Suprema Corte da Pensilvânia anulou sua condenação de 2018 por agressão sexual. Agora, os promotores estão pedindo à Suprema Corte dos EUA que rejeite a decisão.

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Outros argumentam que os tribunais ainda refletem preconceitos culturais remanescentes sobre a credibilidade das mulheres. Laura Beth Nielsen, diretora do Center for Legal Studies e professora de sociologia da Northwestern University, disse que era importante salvaguardar o devido processo legal e a proteção constitucional da presunção de inocência em vez da culpa, mas que os júris muitas vezes presumem que as mulheres não são falando a verdade.

Sim, mentiras acontecem, ela disse. Mas a presunção é que ela está sempre mentindo. Mas por que achamos que as pessoas mentiriam para estar na posição em que esta mulher está agora?

A professora Gersen disse que, teoricamente, um remédio poderia ser abandonar o padrão de dúvida razoável em casos criminais - um curso de ação que ela não endossa. Muitos campi universitários usam um padrão inferior de prova em audiências disciplinares: um réu pode ser considerado culpado se houver uma preponderância de evidências (mais provavelmente do que não). Como resultado, surgiram debates acirrados sobre se os homens acusados ​​de agressão sexual e estupro estão recebendo o devido processo e se as mulheres também estão sendo tratadas com justiça.

Outra diferença crucial entre os processos civis e criminais é que os acordos de solução em casos civis podem determinar que o querelante não discuta o caso, enquanto os processos criminais permitem que as vítimas falem publicamente após um veredicto.

A memória do acusador - especialmente se houver inconsistências - também é frequentemente testada no tribunal. Mas os especialistas em memória dizem que as inconsistências são comuns e compreensíveis em casos de agressão sexual. Jim Hopper, consultor independente e professor associado de psicologia na Harvard Medical School, disse que muitos julgamentos de agressão sexual fracassaram porque poucos jurados ou policiais compreenderam a neurobiologia da memória ou a melhor forma de questionar uma vítima de trauma.

Sabemos que o estresse e o medo podem ter efeitos sobre como as memórias são codificadas e armazenadas, disse ele. Normalmente, ele explicou, a vítima tem uma memória vívida do início de um ataque porque o cérebro é inundado por hormônios do estresse, como a adrenalina, que podem aumentar temporariamente a capacidade de receber informações. Pode ser mais fácil recontar o início do ataque do que o que aconteceu antes ou depois, porque o cérebro atribui menos significado emocional a esses eventos. (No caso Cosby, Andrea Constand testemunhou que ela recebeu uma droga, embora os efeitos em sua memória de curto ou longo prazo não sejam claros.)

O próprio processo de investigação também pode distorcer a memória, disse Hopper, já que os investigadores costumam tratar os acusadores de agressão sexual como suspeitos de crimes, o que pode aumentar o medo e prejudicar a memória. Isso os leva a problemas de credibilidade mais tarde, disse ele, embora tenha enfatizado que não sabia os detalhes do caso Cosby.

Quando o Sr. Hopper treina policiais, ele os ensina a fazer perguntas abertas e não dirigidas aos acusadores. Ele também os lembra que depois de um tiroteio ou tiroteio, policiais e militares muitas vezes prestam contas inconsistentes ou fragmentadas do que aconteceu. Programas de treinamento da polícia no tratamento de vítimas de violência sexual foram adotados em cidades como San Diego; Austin, Tex .; e Filadélfia.

Mas desistir do sistema criminal não é a resposta, disse Elizabeth Schneider, professora da Escola de Direito do Brooklyn. Com o tempo, disse ela, a compreensão crescente do estupro produziu condenações criminais por estupro marital, antes consideradas impossíveis; estupro quando as partes já tiveram sexo consensual antes; e estupro quando as partes se conhecem. Cerca de 68 por cento dos casos de estupro terminam em condenações, o mesmo que os casos de roubo, de acordo com o Bureau of Justice Statistics. Mas especialistas jurídicos disseram que apenas uma fração dos casos de agressão sexual foi levada a julgamento e que ainda era muito mais difícil obter condenações quando as partes se conheciam.

O professor Schneider propôs alguns remédios possíveis. Quando os jurados são questionados durante voir dire, e quando os juízes dão suas instruções aos membros do júri antes de eles deliberarem, os jurados podem ser educados sobre como as vítimas de estupro e agressão sexual freqüentemente se comportam; os caprichos da memória que o Sr. Hopper descreveu; e o fato de que não é incomum que uma mulher continue o contato com alguém que a agrediu, principalmente quando o homem pode influenciar sua carreira.

No caso Cosby, disse o professor Schneider, o juiz poderia ter permitido o testemunho de mais das dezenas de mulheres que se apresentaram, algumas após décadas de silêncio, para acusar Cosby de drogá-las e agredi-las. (O juiz no julgamento de Cosby permitiu que outra mulher testemunhasse.) Embora os juízes precisem estar vigilantes sobre não julgar réus por crimes que não sejam aqueles em questão em um caso específico, tais acusações e circunstâncias surpreendentemente semelhantes podem ser relevantes e, portanto, podem ser ouvido por um júri, disse ela.

A professora Nielsen disse acreditar que a próxima fronteira legal seria que mais estados adotassem o padrão californiano de sim significa sim - o que significa que as mulheres devem dar permissão para o sexo afirmativamente. Ela argumenta que qualquer constrangimento que isso crie é superado pelas proteções que proporcionaria a homens e mulheres - proteções que poderiam, em última instância, ser usadas no tribunal. Existem agora alguns aplicativos que permitem às mulheres tocar para consentir ou recusar sexo e registrar a decisão.

Essas idéias geraram certo escárnio e críticas de que o consentimento formal perturba a paixão e o romance. Sim, não parece super romântico e, com sorte, poderíamos criar gerações de homens que entendessem que realmente precisavam de consentimento, disse o professor Nielsen.

A questão é como equilibrar a presunção de inocência com a justiça para as mulheres que foram agredidas. A professora Gersen disse que entendia as limitações dos recursos civis: uma mulher pode não receber uma compensação significativa se o agressor não tiver dinheiro, ou os júris podem presumir que os acusadores foram motivados por ganhos financeiros. Não há solução feliz aqui, disse ela.

Cathy Young, editora colaboradora da revista Reason, advertiu contra a interpretação exagerada do caso Cosby, que ela acredita ter ocorrido nas redes sociais. Enviar uma mensagem de que é completamente inútil, disse ela, que você não vai conseguir justiça se for à polícia, isso é um péssimo serviço para as mulheres.

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