Em perseguição, sobre rodas e a pé

Ben McKenzie, à esquerda, e Shawn Hatosy em Southland na TNT.

A maioria de nós não tem como julgar quão realisticamente os programas de televisão retratam a vida dos policiais. Se você escanear sites onde profissionais da lei se reúnem para bater um papo, no entanto, você pode montar uma lista de séries que recebem alguns elogios relutantes por serem um pouco mais autênticos do que o normal: Adam-12, High Incident, Hill Street Blues, Homicide, The Wire e - muitos dos favoritos de um policial de escritório - Barney Miller.

Quando se trata de séries atuais, talvez a mais mencionada seja o drama da TNT com policiais e detetives de Los Angeles, Southland, que começou sua quinta temporada neste mês. Os civis podem não ser capazes de avaliar a verossimilhança do programa com certeza, mas os telespectadores podem atestar que parece mais real do que qualquer outra série policial no momento.

Em parte, isso é uma questão de técnica - uma combinação especializada de trabalho de câmera manual e edição instável para atingir um imediatismo inquieto - e em parte uma questão de escrita. Sob a supervisão dos produtores executivos Christopher Chulack e John Wells (que trabalharam juntos em outro programa que os policiais professam gostar, Third Watch), o diálogo é mais franco e as linhas da história, que dão aos policiais de patrulha tempo igual ao detetives, têm uma aparência cuidadosamente construída da aleatoriedade cotidiana.



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Crédito...Doug Hyun / TNT

O sucesso dos personagens sobrecarregados e principalmente dedicados não é garantido e, às vezes, é quase ilusório, um estado de coisas incomum entre os dramas criminais convencionais. O perseguições a pé que se tornaram uma marca registrada do show, cobram um número doloroso de hematomas, narizes sangrentos e feridas perigosas. As coincidências milagrosas não são inéditas, mas também não são uma ocorrência semanal.

Se você ainda não percebeu Southland, pode estar chegando o momento em que você precisará fazer isso por meio de conjuntos de DVD ou streaming de vídeo - o realismo do programa, não importa o quão habilmente alcançado, não ajudou em suas avaliações. A TNT resgatou Southland após sua primeira temporada com baixa audiência na NBC, mas os números só pioraram. No ano passado, a série teve em média menos de dois milhões de espectadores em suas transmissões originais nas noites de terça-feira, e os cerca de 1,2 milhão que assistiram a cada um dos dois primeiros episódios desta temporada (agora às 22h de quarta-feira) foram os menores públicos na história do programa.

Três a quatro vezes mais pessoas assistem outros dramas policiais da TNT, Major Crimes e Rizzoli & Isles, e não é difícil adivinhar o que os espectadores preferem nesses programas: os confortos de enredos de mistério familiares com um leve toque cômico e personagens que podem ser esperava se comportar da mesma forma todas as semanas, ou pelo menos voltar a digitar antes dos créditos de fechamento.

Na 5ª temporada de Southland, vários personagens principais têm se comportado de maneira a alienar tanto os colegas policiais quanto os espectadores casuais. O policial Ben Sherman (Ben McKenzie), ganhador de um prêmio por bravura, começou a exibir uma fanfarronice hipócrita que afastou seu parceiro mais cético, Sammy (Shawn Hatosy). A detetive Lydia Adams (Regina King), irritada nos melhores momentos, foi levada tão longe por seu novo bebê que ela mal consegue entrar em sua casa no final de um turno.

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Crédito...Doug Hyun / TNT

E um show que sempre tendeu para o ritmo forte foi ainda mais sombrio do que o normal. Nas primeiras duas semanas, decisões pragmáticas, mas questionáveis, de policiais levaram à morte de um velho e de um menino. Adams mentiu para uma vítima de estupro para induzi-la a admitir que havia sido estuprada; O policial John Cooper (Michael Cudlitz), o termômetro moral do show, foi forçado a atirar em um homem pelas costas quando uma parada de trânsito deu errado. A mãe de um personagem morreu; o amante de outro o deixou.

Southland não é um show perfeito, de forma alguma, e às vezes equilibra sua tristeza com epifanias que são inegavelmente adequadas, se não excessivamente pesadas para os padrões do cabo básico. Com o passar das estações, seus lapsos na pregação e na trama estereotipada aumentaram. Tecer duas ou três histórias aparentemente cotidianas em uma narrativa satisfatória a cada episódio é um truque delicado e, quando não funciona, você fica com algo que parece inconseqüente. A tentação de recorrer a estratégias dramáticas e emocionais comprovadas - isto é, melodrama - deve ser forte.

Mas Southland ainda acerta na maioria das vezes e fica acima da polícia mais popular e dos dramas forenses que satisfazem nosso apetite por previsibilidade enquanto insultam nossa inteligência em maior ou menor grau. Ele reconhece a natureza arbitrária, contingente e inexplicável do comportamento humano na maneira como suas histórias circulam, oscilam e param no meio do caminho, e na maneira como enche o cenário com policiais não identificados e massas de espectadores furiosos, entediados ou entusiasmados. Ele presta atenção à conversa cotidiana e desdenha o haicai de detecção e análise sobre-humana que substitui o diálogo e a ação em outros programas.

Mais importante, ele faz o certo por seus atores, muitos dos quais são melhores em Southland do que em outros lugares. A Sra. King e o Sr. Cudlitz têm sido exemplares desde a 1ª temporada, e Dorian Missick, como o parceiro notavelmente equilibrado de Adams, tem sido seu igual desde que ele entrou na 4ª temporada.

Como a maioria dos programas policiais, Southland postula um confronto diário entre idealismo e cinismo que provavelmente está muito distante de qualquer coisa que um policial típico enfrente. Mas isso mantém a linha entre eles difusa. Quando o novo parceiro de Cooper tem um colapso no cumprimento do dever e diz: Você tem que estar louco para querer este trabalho, não há discurso ou sermão em resposta. Cooper apenas murmura: Você não precisa me convencer e vai embora.

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