Crítica: ‘9-Man’ é mais do que um jogo para sino-americanos

9-Man Wendall Chin, à direita, e Wesley Chin no documentário de Ursula Liang sobre uma variação do voleibol jogado por asiático-americanos. '>

O basquete não é o único esporte praticado no asfalto urbano. Um jogo menos visível, mas tão importante culturalmente para aqueles que o jogam, é descrito na terça à noite no World Channel em um documentário absorvente chamado 9-Man .

O esporte, uma variação do voleibol com nove homens de cada lado, é praticado com gosto por sino-americanos e outros ásio-americanos - a distinção é importante e às vezes fonte de contendas - em cidades de toda a América do Norte. O filme, por Ursula Liang , narra a jornada para um torneio anual que reúne equipes de várias cidades no fim de semana do Dia do Trabalho para coroar um campeão.

O torneio, porém, apenas fornece uma estrutura para o filme. Seu cerne é a exploração do esporte como expressão de identidade cultural. Foi desenvolvido na China e jogado por imigrantes em busca de uma atividade compartilhada adequada à geografia limitada de Chinatowns urbanos. Em meados do século passado, equipes de diferentes cidades começaram a competir regularmente.



Nós nos divertimos muito, diz Henry Oi, um ex-jogador de 91 anos, não apenas por se divertir jogando vôlei, mas também por nos socializarmos com outros sino-americanos de outras cidades e por saber como eles estavam se saindo neste país.

A Sra. Liang, ex-editora do The New York Times, mostra que a identidade cultural não é tão clara quanto pode parecer antes. As regras atuais do esporte especificam que seis dos jogadores de cada lado devem ser 100 por cento chineses e que os outros três devem ser pelo menos parcialmente asiáticos, embora o que isso signifique seja vago e sujeito a desafios nos torneios intracity.

O componente racial está de alguma forma conectado a uma questão mais ampla de sobrevivência para o esporte conforme os jogadores de primeira geração envelhecem e se perguntam se eles serão capazes de transmitir a tradição para os atletas mais jovens. Meu objetivo não é vencer isso, diz Paul Chin, técnico de um time de Washington, D.C. sobre o torneio. Meu objetivo é garantir que continue.

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